Lorsque j’ai été invité par Ford à visiter son siège social à Dearborn, Michigan, la semaine dernière et à découvrir son nouveau système d’exploitation embarqué, je pensais savoir à quoi m’attendre.

Il allait être construit sur le système d’exploitation Android Automotive, il y aurait donc des versions natives de Maps, Assistant et d’autres applications Google populaires. Cela aurait l’air plutôt élégant, avec des graphismes alimentés par le moteur Unreal d’Epic. Et il prendrait toujours en charge Apple CarPlay et Android Auto, car Ford a déclaré qu’il ne restreindrait pas l’accès aux services de mise en miroir de téléphones populaires comme son rival General Motors.

Que pourrait-il y avoir d’autre ? Beaucoup, apparemment. Comme un énorme écran incurvé de 48 pouces avec des graphismes 4K nets s’étendant sur toute la longueur du tableau de bord. Cet affichage panoramique de pilier à pilier est la nouvelle fonctionnalité la plus accrocheuse à venir dans la gamme de véhicules Ford depuis longtemps.

Que pourrait-il y avoir d’autre ? Beaucoup, apparemment.

Et cela place le constructeur automobile à l’avant-garde d’une tendance controversée dans le monde de l’automobile que j’appelle le « maximalisme des écrans », dans laquelle des entreprises comme Tesla, Cadillac, Mercedes-Benz et BMW intègrent des écrans de plus en plus grands dans leurs voitures, malgré les avertissements. des experts en sécurité affirment que des écrans plus grands peuvent distraire les conducteurs et rendre la conduite plus dangereuse.

Mais pour Ford, l’écran n’est qu’une façade. La véritable innovation réside dans la personnalisation et la modularité offertes par le système d’exploitation Android natif de Google, ainsi que dans la connectivité sans fil 5G pour les mises à jour logicielles en direct. La voiture reconnaîtra le conducteur et ajustera les paramètres en conséquence. Et les écrans intérieurs peuvent être configurés pour afficher autant d’informations – ou aussi peu – que vous le souhaitez. De cette façon, l’entreprise espère mieux rivaliser avec Tesla et d’autres concurrents automobiles à la pointe de la technologie.

“Je pense que les écrans, à bien des égards, ont été comme des fenêtres sur l’intérieur de la voiture”, m’a dit Doug Field, l’ancien ingénieur d’Apple et de Tesla qui dirige maintenant la division modèle e de Ford. “C’était l’une des choses que Steve [Jobs] nous l’a appris : le matériel devrait progressivement devenir simplement une fenêtre sur le monde du logiciel. »

L’écran de 48 pouces est en fait composé de deux écrans côte à côte.
Image : Ford

Cela fait presque trois ans que Ford a annoncé qu’il remplacerait sa version de Sync alimentée par Blackberry QNX par une version fonctionnant sur Android de Google. Cette décision permettrait aux propriétaires de véhicules de profiter des applications Google populaires de manière native sur le système d’infodivertissement de leur voiture sans mettre en miroir leur téléphone.

Mais cela lui permettrait également de continuer à proposer un système d’exploitation unique à Ford. Sync, le système d’infodivertissement installé en usine de l’entreprise, a lentement ajouté des fonctionnalités au fil des ans et en est maintenant à sa quatrième génération. L’entreprise a néanmoins promis que des « millions » de véhicules Ford et Lincoln utilisant le nouveau système d’exploitation prendraient la route d’ici 2023.

Cela s’est avéré être une prédiction trop optimiste. Le changement a pris plus de temps que prévu, le PDG de Ford, Jim Farley, nous ayant déclaré en 2022 que l’intégration avait pris « des mois » de retard. Désormais, Ford affirme que le système est prêt à fonctionner, le Lincoln Nautilus 2024 étant le premier à être doté du nouveau système d’exploitation et d’un écran panoramique. D’autres modèles, dont le premier véhicule de marque Ford, seront annoncés ultérieurement.

Ford affirme que le système est prêt à fonctionner, le Lincoln Nautilus 2024 étant le premier à être doté du nouveau système d’exploitation et d’un écran panoramique.

Le nouveau système ne portera pas la marque Sync, mais Ford n’a pas l’intention dans l’immédiat d’éliminer progressivement son système d’exploitation interne. Mais les équipes de véhicules individuels auront toute discrétion quant à la quantité d’écran qu’elles souhaitent pour leurs modèles. Cela suggère que la disposition de l’écran d’un Lincoln Nautilus ne sera pas la même que celle d’un Ford Bronco ou d’un F-150 Lightning.

“Nous avons vraiment abordé l’infodivertissement comme une plate-forme, et un certain nombre de configurations d’écran seront intégrées à cette plate-forme”, m’a expliqué Alan Hall, directeur des communications technologiques chez Ford.

D’autres modèles Ford peuvent avoir des configurations d’écran différentes.
Image : Ford

À première vue, la superficie totale consacrée aux écrans à l’intérieur du Nautilus est un peu écrasante. Afficher une carte sur l’écran central de 11,1 pouces, puis diffuser cette même carte sur les écrans panoramiques crée l’effet étrange de voir deux versions de la même carte à deux endroits différents en même temps. Idem pour le lecteur de musique. Mais Ford a déclaré que tout serait personnalisable, les clients pouvant choisir la quantité ou le peu d’informations qu’ils souhaitent voir à l’intérieur de leur véhicule.

Ford organise l’écran panoramique en trois sections. De gauche à droite se trouve la section Critique, qui se trouve derrière le volant et sert de groupe d’instruments ; Solidaire, en position centrale ; et Glanceable, qui se trouve devant le siège passager.

À première vue, la superficie totale consacrée aux écrans à l’intérieur du Nautilus est un peu écrasante.

Les informations critiques incluent des éléments typiques du groupe de jauges, tels que la vitesse, la sélection des vitesses et les fonctionnalités d’aide à la conduite. La section Support propose la navigation et les directions. Et la section Glanceable comprend le lecteur de musique, une horloge et une variété d’autres « widgets » qui peuvent être échangés, en fonction des préférences du conducteur. Ceux-ci incluent des informations sur le véhicule, telles que des graphiques sur la pression des pneus et la consommation de carburant. Le graphique météo comprend de petites animations pour les nuages ​​et la pluie.

Il est important de noter que l’écran panoramique n’est pas un écran tactile et qu’il ne s’agit pas non plus d’un écran contigu. Il semblait y avoir au moins deux écrans différents fusionnés sous un seul morceau de verre incurvé.

Toutes les fonctions sont contrôlables via l’écran tactile central de 11,1 pouces. L’écran panoramique est placé directement sous le pare-brise, ce qui, selon Ford, ne nécessitera qu’un léger regard vers le bas de la part du conducteur pour minimiser les distractions de la conduite.

Bien entendu, minimiser les distractions sera un défi étant donné l’ampleur de l’espace consacré aux écrans. La recherche suggère que l’évolution vers les systèmes d’infodivertissement à écran tactile s’est accompagnée d’une augmentation considérable de la distraction du conducteur, une étude de l’AAA concluant que les conducteurs utilisant des écrans tactiles étaient visuellement et mentalement distraits pendant plus de 40 secondes lorsqu’ils effectuaient des tâches telles que la programmation de la navigation ou l’envoi d’un texte. message. Retirer les yeux de la route, même pendant seulement deux secondes, double le risque d’accident.

Field affirme que Ford suit un ensemble de directives internes concernant ce qu’il montrera aux conducteurs sur chaque écran afin d’éviter les distractions, comme la quantité d’animation à autoriser sur l’écran panoramique. En fin de compte, l’objectif est d’empêcher les conducteurs de regarder leur téléphone en leur fournissant suffisamment d’informations et de fonctionnalités sur l’écran d’infodivertissement.

“Ford est beaucoup plus structuré dans sa façon de concevoir la sécurité que certaines des entreprises les plus récentes qui repoussent vraiment les limites en matière d’interfaces utilisateur”, a déclaré Field, “parfois au point où j’ai pas mal d’arguments.”

Vous pouvez en fait étendre CarPlay pour remplir tout l’écran.
Image : Ford

Les options de lecteur de musique incluent Spotify, Tidal, Apple Music, Google Play, etc.
Image : Ford

Tellement Android.
Image : Ford

Tout contrôleur compatible Bluetooth est compatible.
Image : Ford

Ford ne va pas aussi loin que certains de ses concurrents en adoptant une technologie futuriste pour ses véhicules. La société n’a fait aucune mention de « l’IA générative », des « modèles en grand langage », de la « réalité augmentée » ou des « véhicules définis par logiciel » lors de sa présentation – qui étaient tous des thèmes majeurs émergeant du salon électronique grand public CES 2024 plus tôt ce mois-ci. mois.

Mais il n’ignorait pas totalement certaines de ces tendances. Ford a déclaré que ses véhicules Android de nouvelle génération offriraient une gamme d’options de streaming vidéo et de jeux. L’équipe produit en a fait la démonstration lors de l’événement, notamment avec un jeu de course appelé Asphalt Nitro 2. N’importe quel contrôleur de jeu vidéo compatible Bluetooth peut être lié à la voiture pour faciliter le jeu. Le streaming vidéo et les jeux sont des fonctionnalités qui ne seront disponibles que lorsque le véhicule est garé.

La navigation Web sera également disponible en stationnement, d’abord via le navigateur Vivaldi, puis plus tard via Google Chrome. Des applications de streaming vidéo telles que PBS Kids, YouTube et Amazon Prime sont également disponibles en téléchargement via le Google Play Store. Et bientôt, les propriétaires de Ford pourront utiliser une variété d’applications de vidéoconférence – uniquement lorsqu’ils sont garés, bien sûr.

“Ford est beaucoup plus structuré et réfléchit en matière de sécurité que certaines des entreprises les plus récentes qui repoussent vraiment les limites en matière d’interfaces utilisateur.”

Ford a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de se débarrasser d’Apple CarPlay et d’Android Auto. GM a fait sensation l’année dernière en annonçant qu’il abandonnerait les services de mise en miroir de téléphones bien-aimés pour sa future gamme de véhicules électriques, arguant qu’il offrirait une meilleure expérience à ses clients avec son propre système d’exploitation (qui fonctionne également sur Android).

Non seulement Ford ne fait pas de même, mais il s’appuie sur la mise en miroir des téléphones en la rendant plus facile et en lui donnant plus d’importance. Lorsqu’ils utilisent CarPlay, les clients peuvent projeter Apple Maps ou Google Maps sur l’écran panoramique de 48 pouces pour une visibilité supplémentaire. Et les véhicules électriques de Ford pourront se connecter à CarPlay ou Android Auto pour échanger des informations telles que la durée de vie de la batterie ou des estimations d’autonomie pour une meilleure planification d’itinéraire.

“Nous avons en fait la meilleure implémentation CarPlay dans nos véhicules parmi tous ceux de l’industrie”, a déclaré Field. “Alors pourquoi voudriez-vous essayer de couper cela à quelqu’un qui aime son écosystème Apple ?”

Il n’y avait rien d’officiel à annoncer concernant la version nouvelle génération de CarPlay d’Apple, censée prendre en charge tous les écrans de votre voiture. Mais cela semblait assez proche de ce qui avait été promis.

Alors que les voitures poursuivent leur trajectoire actuelle de transformation d’ordinateurs géants sur roues, les constructeurs automobiles sont confrontés à l’un des principaux moteurs de cette tendance : les logiciels. Les systèmes lents, les bugs logiciels et les écrans qui ne répondent pas sont devenus omniprésents dans le monde automobile. La connectivité transforme tout en abonnement. La transition vers l’ère numérique a été pour le moins difficile.

De plus, les gens sont de plus en plus frustrés par le niveau de complexité nécessaire pour trouver des contrôles de base. Une récente enquête de JD Power a révélé que la satisfaction globale des propriétaires de voitures est en baisse de deux points par rapport à il y a un an et de trois points par rapport à 2021. C’est la première fois en 28 ans d’histoire de l’étude que la société d’études de consommation enregistre une année consécutive. -baisse sur un an de la satisfaction des propriétaires.

Les constructeurs automobiles ont été aux prises avec l’un des principaux moteurs de cette tendance : les logiciels.

L’équipe produit de Ford a cité cette enquête lors de la présentation de sa nouvelle interface numérique, affirmant que son nouveau logiciel sera plus simple et plus convivial que les autres systèmes. Mais peu de temps après, j’étais assis dans le siège conducteur d’un Lincoln Nautilus et je regardais un designer démontrer comment diriger la climatisation en appuyant sur l’écran tactile et en déplaçant le courant d’air du bout de mon doigt. Pas de boutons physiques pour régler l’évent, juste l’écran.

Ford n’est pas la seule entreprise à faire passer davantage de contrôles via ses écrans. Tesla a été le premier à remplacer les commandes physiques de fonctions telles que la climatisation et la vitesse des essuie-glaces par des interfaces numériques. D’autres constructeurs automobiles ont suivi, ce qui a amené certains experts en sécurité à dénoncer ce qu’ils considèrent comme une extinction rapide des contrôles physiques.

L’approche de Ford consistait à combiner les équipes responsables des interfaces physiques et numériques afin de réduire la concurrence entre les concepteurs, a expliqué Field. La société a également analysé des données anonymisées sur la façon dont ses clients interagissent avec leurs écrans, y compris la fréquence à laquelle ils modifient les paramètres pour afficher certaines commandes, afin d’avoir une meilleure idée des commandes qu’ils préfèrent être physiques ou numériques.

“Je pense que la façon dont vous exécutez un écran a beaucoup à voir avec le fait que les gens soient vraiment en colère parce que vous avez retiré un bouton”, a-t-il déclaré. “C’est donc un équilibre difficile, car les bénéfices que vous obtenez en déplaçant des éléments vers l’écran ne sont pas toujours aussi évidents.”

Il a ajouté : « Il s’agit également en partie d’un acte de foi selon lequel vous entreprendrez un voyage avec le client. Et aidez-les à apprendre au fil du temps que c’est vraiment vraiment cool.

By rb8jg

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *