Es gibt einen Großen Tümmler, der durch die Gewässer Australiens schwimmt, was alles andere als typisch ist. Forscher sagen, dass das Meeressäugetier eine seltene Färbung aufweist, die nur eine Handvoll anderer fotografierter Delfine aufweist und die ihm einen einzigartigen Namen eingebracht hat: Speckles.

Bei der Untersuchung der Hervey Bay im Süden von Queensland im September 2022 sagten Forscher der australischen University of the Sunshine Coast, sie hätten eine Gruppe von einem halben Dutzend Delfinen entdeckt. Da sprang ein Delfin aus dem Wasser – und ließ die Forscher fassungslos zurück.

„Speckles sprangen dreimal in aufrechter, vertikaler Position aus dem Wasser, während der Rest der Gruppe eine ‚Schweinswal‘-Bewegung machte“, sagte die Forscherin und Hauptautorin der Studie zur Dokumentation der Delfine, Georgina Hume, in einer Pressemitteilung von der Universität. „Dadurch konnten wir einen sehr klaren Blick auf die Unterseite werfen, die viele weiße Bereiche sowie weiße Streifen auf der Rücken- und Seitenseite aufwies.“

Ein Großer Tümmler namens

Ein Großer Tümmler namens

Die „nahezu symmetrischen weißen Flecken“ waren bei ihrer jahrelangen Erforschung der Art bisher nicht gesehen worden. Und da der Delfin insgesamt gesund zu sein schien – abgesehen von einem verheilten Haibiss an seiner Seite –, sagten die Forscher, dass damit die Möglichkeit ausgeschlossen sei, dass die Verfärbung durch Krankheit oder Sonnenbrand verursacht worden sein könnte.

Was hat es also verursacht? Eine „extrem seltene Hauterkrankung“ namens Piebaldismus, sagte die Universität. Es ist so selten, dass Speckles einer von nur 24 gemeldeten Fällen bei Delfinen und einer von nur sechs fotografierten Fällen von Delfinen mit dieser Erkrankung auf der Welt ist. Dies ist der erste dokumentierte Fall dieser Art in Australien und der zweite dokumentierte Fall auf der Südhalbkugel.

Der Verhaltensökologe Alexis Levengood sagte in der Pressemitteilung der Universität, dass die Erkrankung dem Albinismus ähnelt, einer genetischen Mutation, die zum Fehlen von Melanin führt, und dem Leukismus, dem teilweisen Verlust der Pigmentierung, der im Gegensatz zum Albinismus keine Auswirkungen auf die Augen hat.

Dieser in den Gewässern Australiens gesichtete Delfin ist einer der wenigen auf der Welt, die mit einer vermutlich äußerst seltenen Hauterkrankung fotografiert wurden.  / Bildnachweis: Georgina Hume/Universität der Sunshine Coast

Dieser in den Gewässern Australiens gesichtete Delfin ist einer der wenigen auf der Welt, die mit einer vermutlich äußerst seltenen Hauterkrankung fotografiert wurden. / Bildnachweis: Georgina Hume/Universität der Sunshine Coast

„Piebaldismus ist ein teilweiser Pigmentverlust, daher zeigen die Individuen diese fleckige Färbung“, sagte Levengood in der Pressemitteilung. Sie sagte auch gegenüber der Australian Broadcasting Corporation, dass „das Beste an der Wissenschaft, die im wirklichen Leben geschieht, darin besteht, dass man etwas zum ersten Mal sieht und es wirklich erlebt.“

„Ich arbeite seit etwa 15 Jahren in diesem Bereich auf drei verschiedenen Kontinenten“, sagte Levengood gegenüber ABC, „und ich habe es selbst noch nie aus erster Hand gesehen. Als wir die Fotos mitbrachten, war es für uns ein ziemlich aufregender Nachmittag.“

Die Entdeckung wurde in der Fachzeitschrift Aquatic Mammals veröffentlicht.

Forscher kennen das Geschlecht des Delfins noch nicht, hoffen aber, mehr Bilder zu erhalten und genetische Proben zu entnehmen, um mehr über die Erkrankung zu erfahren.

Während Speckles einer der wenigen Delfine ist, von denen bekannt ist, dass sie an dieser Krankheit leiden, gibt es auch bei anderen Arten mehr dokumentierte Fälle.

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By rb8jg

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