LIV Golf hatte am Sonntag die Gelegenheit.

Die letzte Runde der PGA Tour wurde aufgrund der wirklich rauen Wetterbedingungen in Pebble Beach verschoben, wodurch das erste LIV-Event der Saison 2024 komplett unterbrochen wurde. Und es war Jon Rahms erstes Event als LIV-Golfer, bei dem Rahm in Mayakoba, Mexiko, um den Sieg kämpfte. So viel Geld LIV auch ausgegeben hat, um durchzustarten und seinen 54-Mann-Kader zu vervollständigen, manchmal bringt Glück immer noch die größten Chancen mit sich.

Wie hat sich das 3 Jahre alte Produkt entwickelt? Ich hatte einige Gedanken.

Legion vor mir

Rahm gewann am Sonntag nicht – er beendete das Turnier in einem Bogey-Bogey-Turnier, verlor die geteilte Führung und überließ die Etappe Joaquin Niemann und Sergio Garcia für ein Vier-Loch-Playoff, das Niemann auf spektakuläre Weise gewann, wobei das einzige Licht auf dem Platz kam aus der Rangliste mit Blick auf das 18. Grün.

Rahm war deprimiert, wie sich jeder vorstellen konnte, der Rahm jemals beim Golfspielen zugesehen hatte, und ließ sich vom LIV-Übertragungsteam dazu überreden, anzuerkennen, dass sein Team der Legion XIII den Mannschaftswettbewerb gewonnen hatte. Es wird interessant sein zu sehen, wie Rahm mit diesem Hin und Her umgeht. Die meisten dieser Jungs sind immer noch darauf programmiert, sich nur um ihre Leistung zu kümmern, und LIV fordert eine Neuausrichtung der Prioritäten.


Jon Rahm wurde bei seinem ersten LIV-Event Dritter. (Manuel Velasquez/Getty Images)

Rahms Einfluss auf LIV Golf

Rahms bisher größter Einfluss auf die Liga besteht darin, dass seine Anwesenheit offenbar den Ausschlag für die Relevanz von LIV gegeben hat.

Die anfängliche Liste war so voll von Gewesenen und solchen, die es nie sein werden, dass Dustin Johnson das Gefühl hatte, eine absolute Ausnahme zu sein. Nun, Brooks Koepka hat die Dinge ein wenig besser gemacht. Bryson DeChambeau auch. Dann Cameron Smith. Es reichte immer noch nicht aus, das Gefühl loszuwerden, dass jede Woche, in der ein etablierter Star das LIV-Event nicht gewann, eine verpasste Chance war, und wenn zwei oder drei dieser Jungs eine Woche frei hatten, war es leicht, sich über die Rangliste lustig zu machen.

Aber die erste Runde am Freitag war mit Rahm und Tyrrell Hatton anders. Es gab mehr Leute, denen man beim Golfspielen zusehen wollte, nicht aus Sentimentalität oder Neugier, sondern weil man den Besten der Besten zuschauen wollte.

Zu Mayakobas Top 10 gehörten Niemann, Garcia, Rahm, Johnson, Koepka, Hatton, Smith und Louis Oosthuizen. Sie geben sich selbst die Schuld, wenn Sie dies ablehnen.

Niemann will in Augusta einziehen

Ich bin mir nicht sicher, was ich aus der Tatsache ziehen soll, dass Niemann den siegbringenden Putt gemacht hat und einen großen Teil seines Siegesinterviews über seinen Ausschluss von großen Meisterschaften gemacht hat. „Ich bin nicht in den Hauptfächern“, war das erste, was er sagte, als ihm ein Mikrofon überreicht wurde. Ist es ein Zeichen seiner Wettbewerbsfähigkeit, dass seine Gedanken sich sofort zu etwas anderem oder etwas anderem bewegten?

Der 25-jährige Chilene hat an den letzten 12 Majors teilgenommen, ist aber laut der offiziellen Golf-Weltrangliste derzeit auf der Außenseite und belegt beim Masters den 66. Platz in der Weltrangliste. (Er belegt auf DataGolf.com den 27. Platz, wobei die LIV-Ergebnisse berücksichtigt werden.)

Niemann ist dank seines Sieges bei den Australian Open im Dezember in der Open Championship. Er muss noch an den Rennveranstaltungen in Asien arbeiten und hoffen, noch vor April genügend Punkte zu sammeln, um in die Top 50 der OWGR vorzustoßen.

Obwohl wir Verständnis für seine Notlage hatten, sahen wir alle den Deal hier. LIV hatte seit dem ersten Tag ein OWGR-Problem.

LIV im Fernsehen

Reden wir über die Verteilung.

Zunächst das Positive: Das meiste, was auf dem Bildschirm zu sehen ist, ist ziemlich gut. Die Bestenliste ist ein Pluspunkt, relevante Statistiken sind verfügbar und das Putting-Liniendiagramm hilft dem Betrachter zu verstehen, was er sieht. Sie haben es auch gut gemacht, uns zuzuhören, wie der Spieler und der Caddie über die Schläge diskutierten, und das ist das Schöne. Es werden auch viele Golfschläge gezeigt, was nicht allzu revolutionär erscheinen sollte, aber für ein Publikum, das sich mit den PGA-Tour-Übertragungen von NBC beschäftigt, ist es einfach so.

Und alles andere? Das lässt einiges zu wünschen übrig.

Das größte Problem bei einer LIV Golf-Übertragung besteht darin, dass sie ständig versucht, uns von etwas zu überzeugen, anstatt nur die Ereignisse für sich selbst sprechen zu lassen. Es gibt eine ständige Flut von Tweets, die als Storytelling-Mechanismus sowieso aus einem 2012 veröffentlichten Spiel gestohlen zu sein scheinen – und sie sind alle ziemlich gleich. Dieser Player ist großartig. Das ist aufregend. Ich schaue gerade zu. Sie fügen nichts hinzu, und wenn Arlo White sie nicht für uns vorliest, scrollen sie über den unteren Bildschirmrand.

Weiß nimmt oft diese Position ein, eher eine Werfer- als eine Senderposition. Auf dem Parcours gibt es einen Dreierstand und zwei Reporter, die viel Zeit zum Reden haben. Aber es werden nur wenige wertvolle Informationen angeboten, und es fühlt sich oft so an, als würden sie nur den Staffelstab weitergeben, wer die Unternehmenslinie dieses Mal wiederholen wird.

Ob es darum geht, was sie fühlen oder einfach darum, was von ihnen verlangt wird, es hat die gleiche Wirkung. Wenn du mir ständig sagst, dass alles großartig ist und dass normale Golfrunden etwas mehr sind, dann gibt es, wenn der Moment wirklich hohen Niveaus kommt, kein höheres Niveau, das man erreichen kann. Aus diesem Grund verwendeten Zeitungen nicht täglich die Schriftgröße „Pearl Harbor“. Es würde Ihre Aufmerksamkeit nicht mehr erregen.

Als Niemann am Freitag eine 57 erzielte, was die niedrigste Runde gewesen wäre, die jemals auf einer großen professionellen Golftour verzeichnet worden wäre, konnte die Übertragung den Moment nicht ganz rüberbringen. Es gab keinen Ort, an den man gehen konnte.

LIV hat dieses Jahr die Chance, mehr Aufmerksamkeit zu erregen. Das Produkt auf dem Kurs ist viel besser als am Anfang. Der Rest muss einfach mit ihm wachsen.

(Oberes Foto von Joaquin Niemann: Manuel Velasquez/Getty Images)

By rb8jg

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