JOHANNESBURG — Ein Mann wurde am Donnerstag wegen Mordes in 76 Fällen und versuchten Mordes in 86 Fällen angeklagt, weil er angeblich letztes Jahr in einem Wohnhaus in Südafrika einen tödlichen Brand ausgelöst hatte, eine der schlimmsten Katastrophen des Landes.

Die Staatsanwälte sagten, er habe ein schriftliches Geständnis abgelegt und zugegeben, den nächtlichen Brand gelegt zu haben, der im August ein fünfstöckiges Gebäude in Johannesburg zerstörte, wobei 76 Menschen getötet und Dutzende verletzt wurden.

Der Verdächtige, Sithembiso Lawrence Mdlalose, wurde ebenfalls wegen Brandstiftung angeklagt und blieb bis zu einer Anhörung im nächsten Monat in Untersuchungshaft, bei der sein Anwalt voraussichtlich sagen wird, ob er eine Freilassung gegen Kaution beantragen wird.

Ihm droht eine mögliche lebenslange Haftstrafe. In Südafrika gibt es keine Todesstrafe.

Mdlaloses Anwalt, Dumisani Mabunda, sagte, er habe eine Kopie des Geständnisses erhalten und gehe davon aus, dass sein Mandant es freiwillig abgegeben habe.

Mdlalose erschien zur Anhörung am Donnerstag im Gerichtssaal in Johannesburg, erhob jedoch keine Einwände gegen die Anklage. Während der Anhörung sprach er hauptsächlich mit seinem Anwalt.

Mabunda sagte, Mdlalose habe ihm noch nicht gesagt, wie er auf die Vorwürfe reagieren würde.

Mdlalose wurde am Dienstag festgenommen, nachdem er in einer separaten Untersuchung überraschenderweise mitgeteilt hatte, dass er für den Brand verantwortlich sei. Diese Untersuchung untersucht die Ursachen des Brandes und die Mängel in den Sicherheitsprotokollen, die zum Tod so vieler Menschen geführt haben. Mladalose sagte als Bewohner des Gebäudes aus.

Aber er sagte der Untersuchung unerwartet, dass er Drogen konsumierte, und legte in dieser Nacht das Feuer, als er versuchte, die Leiche eines Mannes, den er getötet hatte, im Keller des Gebäudes zu verstecken. Er sagte, er habe den Mann erwürgt, dann auf Anweisung eines tansanischen Drogendealers, der ebenfalls in dem Gebäude wohnte, Benzin über seinen Körper gegossen und ihn mit einem Streichholz angezündet.

Die Staatsanwälte sagten, Mdlaloses Geständnis während der Ermittlungen könne in seinem Prozess nicht verwendet werden, da es sich bei den laufenden Ermittlungen nicht um ein Strafverfahren handele.

Sie sagten, er habe inzwischen vor einem Richter ein schriftliches Geständnis abgelegt und sie hätten eigene Ermittlungen eingeleitet.

Der Brand ereignete sich am 31. August in einem Gebäude der Stadt Johannesburg, das jedoch von den Behörden verlassen worden war und von illegalen Vermietern betrieben wurde, die von den Bewohnern verlangten, dort wohnen zu dürfen.

Hunderte Menschen lebten in dem Gebäude, viele davon in Holzhütten und anderen provisorischen Strukturen, die im Inneren verstreut waren. Die Menschen lebten im Keller und in den Badezimmern, sagten Beamte.

Feuerwehrschläuche und Feuerlöscher wurden entfernt und Notausgänge verschlossen oder angekettet, sagten Retter.

Viele der Verletzten sprangen aus dem Fenster und erlitten gebrochene Gliedmaßen und Rücken, teilten Gesundheitsbehörden mit.

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By rb8jg

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