Als der Ball von Matthieu Pavon am Rand des Fairway-Bunkers am 72. Loch der Farmers Insurance Open zur Ruhe kam, überkam in seinem Heimatland Frankreich eine überwältigende Panik.

Dieser Schrecken verstärkte sich nur, als er im 18. seinen zweiten Schuss von der Lippe abfeuerte.

Sein Ball kam dann in einem dicken, tiefen, knorrigen Bereich links vom Fairway zum Liegen.

Pavon klammerte sich an einen One-Shot-Vorsprung und sah sich einem schwierigen dritten Platz gegenüber. Er musste den Ausgang aus dem Rough kontrollieren und zumindest den berühmten Teich vor dem Grün räumen. Überall lauerten Probleme.

Dann landete der Franzose einen unglaublichen Schuss aus kurzer Distanz und verschaffte sich damit eine Chance auf den Sieg.

„Ich weiß, dass ich die Energie hatte, den Ball auf das Grün zu heben“, sagte Pavon über seinen Schlag.

„Ich zielte irgendwie auf die Mitte des Grüns, weil ich wusste, dass sich die Schlagfläche etwas verengen würde, weil sie ziemlich tief und dick ist. Der Ball schoss wie ein Schmetterling heraus, trieb den Hang des Grüns richtig voran und hinterließ bei mir einen Neun-Fuß-Ball oder so.

Pavon legte dann den Putt ab und sicherte sich den Sieg.

„Ich weiß nicht, wie es Ihnen geht, aber wegen dieser Einstellung musste ich an Carnoustie ’99 denken“, sagte CBS-Sender Jim Nantz nach Pavons dritter Aufnahme.

Aber im Gegensatz zu Jean van de Velde wurde Pavon der erste französische Sieger auf der PGA Tour und beendete das Turnier mit 13 unter Par.

„Ich kann es immer noch nicht glauben“, sagte Pavon anschließend.

„Ich denke, es ist historisch für den französischen Golfsport. Wir haben Céline Boutier, die französische LPGA-Spielerin, die letztes Jahr Evian gewann, was eine noch größere Leistung ist. Das ist uns als Land wichtig. Ich hoffe, das inspiriert viele Menschen, denn von einem Amateurspieler, der den 800. Platz der Welt belegte, zu einem PGA-Tour-Gewinner zu werden, ist schon ziemlich groß.

Pavon hatte vor einem Jahrzehnt, als er noch Amateur war, darüber nachgedacht, ganz aus dem Spiel auszusteigen.

Er hatte „Yips“, wie er erklärte. Doch später entdeckte er eine Technik, arbeitete hart und kämpfte sich durch europäische Minitouren. Er erreichte schließlich die DP World Tour und gewann letzten Herbst die Acciona Open de España.

Matthieu Pavon, PGA Tour, Farmers Insurance Open

Mattieu Pavon küsst die Trophäe, nachdem er die Farmers Insurance Open 2024 gewonnen hat.
Foto von Tony Ding/Getty Images

Durch den Sieg stieg Pavon in der Rangliste des Race to Dubai auf und erhielt schließlich genug Punkte, um sich für die PGA Tour zu qualifizieren.

Aber durch eine seltsame Wendung des Schicksals zeigten diese „Yips“ am Samstag auf dem 17. Par-4-Platz ihre hässlichen Köpfe.

Zu diesem Zeitpunkt hatte Pavon einen Vorsprung von zwei Schlägen und hatte noch zwei Löcher vor sich. Mit seinem Anflug fand er das Grün sicher, ging aber zum Triple-Putt über. Er verfehlte einen Par-Putt um einen Meter.

Dadurch reduzierte sich sein Vorsprung auf nur noch einen Vorsprung vor Nicolai Højgaard, der neben Pavon in der letzten Gruppe spielte.

„Sie wollen offensichtlich die Nase vorn haben“, sagte Højgaard, der Anfang der Woche nach seiner Samstagsrunde direkt von Dubai nach Südkalifornien geflogen war.

Nicolai Højgaard, Matthieu Pavon, PGA Tour, Farmers Insurance Open

Nicolai Højgaard gratuliert Matthieu Pavon nach den Farmers Insurance Open 2024.
Foto von Orlando Ramírez/Getty Images

„Wir haben uns alle das Herz gebrochen. [Pavon] hat auf den Back Nine einige gute Höhen und Tiefen gemacht und mir auf der 17 eine Chance gegeben, aber dann hat er auf der 18 etwas gezaubert, was man tun muss, wenn man gewinnen will. Ich habe heute mein Bestes gegeben, um ihn unter Druck zu setzen, aber er hat mich unter Druck gesetzt. Ja, ich freue mich für ihn.

Der junge Däne, der Europa beim Ryder Cup 2023 vertrat, zeigte bei der Niederlage bemerkenswerte Klasse.

Aber er vermisste Pavon, der bei Torrey Pines eine bemerkenswerte Geschichte schrieb.

„Ich kann der PGA Tour nicht genug dafür danken, dass sie uns die Möglichkeit gegeben hat, aus Europa zu kommen und hier in Amerika gegen die besten Spieler der Welt anzutreten“, fügte Pavon hinzu.

„Das war schon immer ein Traum von mir. Endlich hatte ich eine Chance und ich habe sie genutzt. Es ist ein wahrgewordener Traum und man kann es kaum glauben.

Jack Milko ist Golfredakteur für Playing Through von SB Nation. Überprüfen Sie unbedingt @_PlayingThrough für mehr Golfabdeckung. Sie können ihm auf Twitter folgen @jack_milko Auch.

By rb8jg

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