MOBILE, Ala. – Chau Smith-Wade, Cornerback des US-Bundesstaates Washington, erwiderte in den letzten zwei Minuten eine Interception aus 83 Yards, um den entscheidenden Punktestand zu erzielen und den 16:7-Sieg der Nationalmannschaft über die amerikanische Mannschaft beim Senior Bowl am Samstag zu sichern.

In einem Spiel, das von der Abwehr dominiert wurde, streckte sich Smith-Wade aus, um einen tiefen Ball von Tennessees Joe Milton III zu erobern. Er zögerte einen Moment, bevor ihm klar wurde, dass er sich offiziell nicht an die NFL-Regeln hielt.

Dann wehrte er einen Tackling-Versuch über die rechte Seitenlinie ab und schnitt über das Feld, bevor TCU-Runningback Emani Bailey ihn 1:38 vor Schluss bei 1 stoppte.

„Ich bin aufgewacht und es ist nicht mehr die Universität, an der du bist“, sagte Smith-Wade, der zum Nationals-Spieler des Spiels ernannt wurde. „Du musst jetzt wegen Kontakt unten sein. Also bin ich aufgestanden, habe angefangen, ein bisschen zu feiern, und meine Teamkollegen haben gesagt: ‚Los, los, los.‘“

Die Offensive konnte nicht in Schwung kommen, aber Joshua Karty von Stanford erzielte sein drittes Field Goal und erzielte dabei Schüsse aus 19, 37 und 52 Yards.

Smith-Wade erhielt seinen zweiten Pick nach einem Hail Mary-Pass in der Endzone von Tulanes Michael Pratt.

Für die Quarterbacks war es kein großes Spiel, da die höher bewerteten Passanten nur begrenzte Action erlebten.

Washington-Quarterback Michael Penix Jr. entschied sich, nicht zu spielen. Der Heisman Trophy-Finalist nahm diese Woche am Training teil, nachdem er die Huskies zum nationalen Meisterschaftsspiel geführt hatte.

Bo Nix, ein weiterer Star der Pac-12-Konferenz aus Oregon, der bei der Heisman-Abstimmung Dritter wurde, spielte nur zwei Serien. Genau wie Spencer Rattler aus South Carolina für das amerikanische Team.

Nix, der seine Karriere nur wenige Stunden von Auburn entfernt begann, absolvierte in zwei Serien vier von fünf Pässen für 21 Yards. Sein letzter Spielzug war ein 2-Yard-Touchdown gegen Minnesota-Tight-End Brevyn Spann-Ford, als er sich zurückfallen ließ, bevor er über die Mitte schoss. Es war der einzige TD des Teams.

„Er ist ein absoluter Gewinner“, sagte Nationaltrainer Jeff Ulbrich, Defensivkoordinator der New York Jets.

Rattler vollendete alle vier seiner Versuche über 65 Yards. Er krönte seinen ersten Drive mit einem 29-Yard-Touchdown-Pass auf Marcus Rosemy-Jacksaint aus Georgia.

„Ich hatte das Gefühl, ich wollte hierher kommen, Beziehungen aufbauen und Spaß haben“, sagte Rattler. „Es war nur das i-Tüpfelchen.“

Keiner der anderen Quarterbacks war so effektiv.

Milton absolvierte 9 von 13 Pässen über 80 Yards für das Team USA, wurde jedoch zweimal abgefangen.

Sam Hartman von Notre Dame spielte die meiste Zeit für die Nationalmannschaft. Er war 7 von 25 für 69 Yards mit einer Interception.

Bailey von der TCU erzielte in den ersten fünf Spielzügen des Team USA vier Punkte und einen Fang von insgesamt 35 Yards. Er beendete das Spiel mit 53 Yards bei 10 Läufen und vier Fängen für 34 weitere Yards.

Braden Fiske, Defensive Tackle von Florida State, wechselte am Samstagmorgen aufgrund von Kaderverlusten zur Nationalmannschaft. Er hatte vier Tackles und 1½ Tackles für den Verlust und war auf einem Sack.

Es war das erste ausverkaufte Spiel seit 2010, als Florida-Quarterback Tim Tebow im Kader stand. Die Spieler trugen Helme mit Aufklebern, die einen Papagei zeigten, der eine Margarita trinkt, um den verstorbenen Jimmy Buffett zu ehren, der aus Mobile stammt.

By rb8jg

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