Als die Major League Soccer letzte Woche ankündigte, dass sie einen 13-Millionen-Dollar-Transfer blockiert, der Nationalspieler Jesús Ferreira vom FC Dallas zu Spartak Moskau in die russische Premier League geschickt hätte, war das eine gute Sache. Er schätzte Moral über Geld, wählte Besonnenheit über Gütesiegel und bewies die Art von Mut und Werten, die der internationale Sport so dringend braucht – aber schmerzlich vermisst.

Ich weiß! Ich war auch überrascht. Und es spielt keine Rolle, dass der Deal nicht wirklich abgeschlossen war, bevor er gestoppt wurde. In diesem Fall war es das Prinzip, das am meisten zählte.

Die Liga lehnte es ab, sich zu Ferreiras Situation zu äußern, und entschied sich dafür, seine Taten für sich selbst sprechen zu lassen. Aber privat bestätigen Personen, die über die Entscheidung Bescheid wissen, dass der Transfer letzte Woche aus Angst um die Sicherheit des Spielers und wegen der russischen Aggression in der Ukraine abgesagt wurde.

Ein hochkarätiger Spieler wie Ferreira, ein USMNT-Starspieler mit doppelter Staatsangehörigkeit, zweimaliger MLS-All-Star und Gewinner des Goldenen Schuhs des letzten CONCACAF Gold Cups, wäre ein attraktives Ziel für eine russische Regierung, die Freude daran hat, prominente Persönlichkeiten zu inhaftieren Figuren. Amerikanische Staatsbürger und deren Geiselnahme.

Bedenken Sie nur, dass Evan Gershkovich, Reporter des Wall Street Journal, mehr als zehn Monate ohne Gerichtsverfahren inhaftiert war, während Paul Whelan, ein ehemaliger Marinesoldat, seit 2018 inhaftiert ist. Beiden wurde Spionage vorgeworfen, Vorwürfe, die sie und die US-Regierung entschieden zurückweisen.

Aber das vielleicht relevanteste Beispiel ist das von Basketballstar Brittney Griner, einer zweifachen Olympiasiegerin, die neun Jahre lang ohne Zwischenfälle in Russland gespielt hat, bevor sie vor zwei Jahren wegen Schmuggels ins Gefängnis kam, nachdem Zollbeamte weniger als ein Gramm ärztlich verschriebenes Haschischöl gefunden hatten. in seinem Gepäck. Griner wurde eine Woche vor der russischen Invasion in der Ukraine verhaftet und eine Zeit lang in einer Strafkolonie festgehalten, um Zugeständnisse von der US-Regierung zu erpressen.

Und es funktionierte: Die Vereinigten Staaten gaben den verurteilten Waffenhändler Viktor Bout auf, um Griners Freilassung nach zehn Monaten zu erreichen.

Jetzt kommt der 23-jährige Ferreira, der nach sieben Jahren in der MLS die ganze internationale Aufmerksamkeit verdient, die ihm zuteil wird. Der Deal mit Spartak Moskau kam jedoch nicht wirklich zustande und weder der Spieler noch seine Berater von der Wasserman Group hatten ernsthafte Gespräche mit dem Verein aufgenommen. Doch die Liga machte das alles hinfällig, als sie einschritt und den Transfer blockierte, was möglich war, da Ferreira aufgrund seiner Einzelunternehmensstruktur technisch gesehen ein Angestellter der Liga und nicht des FC Dallas ist. Infolgedessen müssen alle Verträge und Transfers von der MLS genehmigt werden, die befürchtete, dass Ferreira auch zum Spielball der russischen Regierung werden würde.

Jesús Ferreira gestikuliert während eines CONCACAF Gold Cup-Spiels zwischen den Vereinigten Staaten und St. Kitts und Nevis im Juni.

Jesús Ferreira gestikuliert während eines CONCACAF Gold Cup-Spiels zwischen den Vereinigten Staaten und St. Kitts und Nevis im Juni.

(Jeff Roberson/Associated Press)

Niemand weiß das besser als die Wasserman Group, die auch Griner vertritt und sich während seiner Inhaftierung unermüdlich für seine Sache eingesetzt hat.

„Wir verstehen und respektieren die Entscheidung von MLS“, sagte Richard Motzkin, Executive Vice President von Wasserman, der es ablehnte, Ferreiras darüber hinausgehende Situation öffentlich zu diskutieren.

Es ist nicht das erste Mal, dass die MLS einen lukrativen Wechsel in die russische Premier League blockiert. Im Jahr 2022, als Griner noch im Gefängnis saß, stoppte er einen 5-Millionen-Dollar-Transfer, der Red Bulls-Mittelfeldspieler Cristian Cásseres Jr. zu Lokomotive Moskau geschickt hätte. Im vergangenen Sommer unterschrieb der Venezolaner stattdessen bei Toulouse in der französischen Ligue 1; Ferreira wird zweifellos auch bei einem anderen Team unterschreiben. Aber nicht einer aus der russischen Premier League, wo nur ein Amerikaner – Eugene Starikov, in der Ukraine geboren, aber in Huntington Beach aufgewachsen – gespielt hat.

Aber Bedenken hinsichtlich der Spielersicherheit waren nicht der einzige Grund, warum die Transfers gestoppt wurden, sagen diejenigen, die mit der Denkweise der Liga vertraut sind. MLS will einfach keine Geschäfte mit einem Land machen, das durch die Invasion seines Nachbarn zum internationalen Paria geworden ist. Und hier gebührt der Liga und ihren Anführern das meiste Lob.

Unmittelbar nach dem russischen Einmarsch in die Ukraine handelten die Leitungsgremien der meisten großen internationalen Sportorganisationen gemeinsam, um Russland zu bestrafen. FIFA und UEFA haben russischen Nationalmannschaften und Vereinen die Teilnahme an Wettbewerben wie der Weltmeisterschaft und der Champions League untersagt. Die Formel 1 hat den Großen Preis von Russland aus dem Schwarzmeer-Resort Sotschi abgezogen, der Internationale Skiverband erklärte, er werde die Austragung von Weltcup-Veranstaltungen in Russland nicht zulassen, ebenso die Meisterschaften von Curling Europe und alle in Russland geplanten Veranstaltungen des Internationalen Tennisverbandes abgesagt oder verschoben, während der Internationale Schachverband die Schacholympiade aus Moskau verlegte.

Diese Entschlossenheit hat nachgelassen. Letzten Monat entschied das Internationale Olympische Komitee, dass russische und weißrussische Athleten an den Olympischen Spielen in Paris in diesem Sommer teilnehmen dürfen, sofern sie den Krieg nicht öffentlich unterstützen. Und FIFA und UEFA, die beiden mächtigsten Sanktionsorgane im Weltfußball, gaben im vergangenen Oktober bekannt, dass sie ihre eigenen Sperren gegen russische Mannschaften erlassen würden, nur um weniger als eine Woche später zu einer Kehrtwende gezwungen zu werden, nachdem mehrere Mitgliedsverbände damit gedroht hatten, Veranstaltungen zu boykottieren Russland.

Es wird argumentiert, dass Sportler in Einzelsportarten wie Tennis und Leichtathletik sich selbst und nicht ihr Land repräsentieren und, wenn sie den Krieg nicht öffentlich unterstützten, nicht für die Handlungen ihrer Regierung bestraft werden sollten. Mannschaftssportarten wie Fußball sind jedoch anders. Die Spieler repräsentieren ein Kollektiv, sei es ein Verein oder ein Land. Und wenn dieses Land Kriegsverbrechen begeht, sollte es seinen Vertretern nicht gestattet sein, mit dem Rest der Welt Spielchen zu spielen.

Dies ist eine relativ vage Definition, die natürlich auch für andere FIFA-Mitglieder wie Israel, Palästina und Iran gelten könnte. Doch im Fall von MLS und Ferreira liegt der Fokus ausschließlich auf Russland, dessen Invasion in der Ukraine den blutigsten Konflikt in Europa seit dem Zweiten Weltkrieg auslöste, bei dem auf beiden Seiten schätzungsweise 200.000 Menschen ums Leben kamen.

Daher ist die Entscheidung der MLS, Jesús Ferreira aus der Schusslinie zu halten, klug und ihre Entscheidung, keine Geschäfte mit Russland zu machen, mutig.

By rb8jg

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