Russland beschuldigte Kiew am Mittwoch, ein Militärtransportflugzeug abgeschossen zu haben, bei dem alle 74 Menschen an Bord getötet wurden, darunter 65 ukrainische Kriegsgefangene.

Das Flugzeug war auf dem Weg zu einem Grenzgefangenenaustausch in die südliche Region Belgorod, als es bei einem „Terroranschlag“ abgeschossen wurde, sagte der Kreml.

NBC News konnte nicht unabhängig überprüfen, wer an Bord des Fluges war oder was den Absturz verursacht hat. Ukrainische Beamte warnten davor, „ungeprüfte Informationen“ weiterzugeben, bestritten die Behauptungen jedoch nicht sofort und gaben auch keine weiteren Einzelheiten bekannt.

Nachbarn haben während des Krieges, der sich seinem Zwei-Jahres-Jahr nähert, widersprüchliche Anschuldigungen vorgebracht.

Die Iljuschin Il-76 befand sich „auf einem regulären Flug“ zu einem Flugplatz nahe der Grenze, als sie von einem Flugabwehrraketensystem abgeschossen wurde, hieß es in einer Erklärung des russischen Verteidigungsministeriums.

„An Bord des Flugzeugs befanden sich sechs Besatzungsmitglieder, 65 ukrainische Militärangehörige für den Austausch und drei russische Militärangehörige, die sie begleiteten. Die Besatzung und alle Passagiere des Flugzeugs kamen ums Leben“, heißt es in der Erklärung.

Russische Radarsysteme „beobachteten den Abschuss zweier ukrainischer Raketen“, heißt es in der Erklärung weiter. Das Verteidigungsministerium sagte, die ukrainische Regierung habe „sehr genau gewusst, dass ein militärisches Transportflugzeug nach gängiger Praxis vor dem geplanten Gefangenenaustausch diese Route nehmen würde.“

Das ukrainische Militär sagte in einer Erklärung, dass seine Streitkräfte „alle Maßnahmen ergreifen, um die Ukraine und die Ukrainer zu schützen“. Mit Bezug auf die jüngsten Luftangriffe Russlands auf die ukrainische Region Charkiw sagte er:

„Um die Bedrohung durch Raketen zu verringern, kontrollieren die Streitkräfte der Ukraine nicht nur den Luftraum, sondern überwachen auch detailliert die Raketenabschusspunkte und die Logistik ihrer Lieferung, einschließlich des Einsatzes militärischer Transportflugzeuge.“

Er fügt hinzu: „Die Intensität der registrierten Bombenangriffe steht in direktem Zusammenhang mit der Zunahme der Zahl militärischer Transportflugzeuge, die kürzlich in Richtung des Flugplatzes Belgorod geflogen sind.“ Vor diesem Hintergrund werden die Streitkräfte der Ukraine weiterhin Maßnahmen zur Zerstörung von Vektoren und zur Kontrolle des Luftraums ergreifen, um die terroristische Bedrohung zu zerstören, auch in der Richtung Belgorod-Charkiw.“

Die Erklärung ging nicht direkt auf den Unfall am Mittwochmorgen ein.

Das ukrainische Koordinierungshauptquartier für die Behandlung von Kriegsgefangenen erklärte zuvor, es untersuche den Unfall und warnte vor der „Verbreitung unbestätigter Informationen“.

„Wir betonen, dass der Feind aktiv spezielle Informationsoperationen gegen die Ukraine durchführt, die darauf abzielen, die ukrainische Gesellschaft zu destabilisieren“, sagte er in einer Erklärung auf Telegram.

Andriy Yusov, ein Sprecher des ukrainischen Militärgeheimdienstes, bestätigte, dass am Mittwoch ein Gefangenenaustausch stattfinden werde. „Ich kann sagen, dass der für heute geplante Austausch derzeit nicht stattfindet“, sagte er gegenüber Radio Free Europe/Radio Liberty (RFE/RL).

Die beiden Länder tauschen regelmäßig Gefangene aus, auch wenn sie weiterhin an der Front des Krieges in der Ost- und Südukraine kämpfen.

Bei dem jüngsten, von den Vereinigten Arabischen Emiraten vermittelten Tausch wurden 230 ukrainische Kriegsgefangene gegen 248 Russen ausgetauscht. Es war der größte Krieg des Krieges und der erste seit fast fünf Monaten.

Während einflussreiche ukrainische Social-Media-Konten die russischen Behauptungen zurückwiesen, lehnte ein ehemaliger ukrainischer Kriegsgefangener die Behauptung ab, dass auf 65 ukrainische Gefangene nur drei russische Wachen an Bord des Flugzeugs kamen. Als er aus anderen Teilen Russlands nach Belgorod geflogen wurde, „kamen auf 50 Gefangene etwa 20 Militärpolizisten“, sagte Max Kolesnikow in einem Artikel auf X.

Auch Gebiete im Westen Russlands, darunter Belgorod, wurden in den letzten Wochen regelmäßig angegriffen, was offenbar eine Kampagne zur Intensivierung der ukrainischen Angriffe hinter den feindlichen Linien darstellte.

Russische Beamte haben Kiew beschuldigt, die Angriffe durchgeführt zu haben. Ukrainische Beamte übernehmen selten öffentliche Verantwortung für Angriffe auf russischem Territorium oder der besetzten Halbinsel Krim. Allerdings folgten bereits größere Luftangriffe gegen Russland auf schwere Angriffe auf ukrainische Städte.

Belgorod, die größte russische Stadt nahe der Grenze, hat rund 340.000 Einwohner. Es liegt etwa 60 Meilen nördlich von Charkiw, der zweitgrößten Stadt der Ukraine.

By rb8jg

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