Es war letzten Donnerstag gegen Mittag, als Bob Lutz von der Arbeit kam und vor Beginn seiner täglichen Radiosendung nach Hause kam. Er blickte von den Büros der League 42, der gemeinnützigen Baseballliga, die er 2013 gegründet hatte, über die 17th Street in Wichita, Kansas. An einem regnerischen, bewölkten Tag blickte er auf die Jackie-Robinson-Statue, die die Liga 2021 errichtet hatte war ein Symbol für Hoffnung und Widerstandskraft. Lutz konnte jedoch die bronzene Darstellung des Mannes, der die Farbbarriere des Baseballs durchbrach, nicht erkennen.

Lutz fragte sich einen Moment, ob es von Nebel bedeckt war. Er blinzelte. Ich habe noch einmal nachgeschaut. Da er an sich selbst zweifelte, rief er einen Helfer aus dem Gebäude, damit er sich zu ihm gesellte. Die Frau schaute hin und konnte die Statue auch nicht sehen.

Bald kamen sie auf der anderen Straßenseite an, wo die seltsame Halluzination einer verschwundenen Statue wahr wurde. Jackie Robinson wurde vermisst, mit einer Schnittwunde direkt über seinen Schuhen.

„Die Emotionen“, sagte Lutz, „waren überwältigend.“

Die folgende Geschichte sorgte landesweit für Schlagzeilen. Ein Überwachungsvideo zeigte, wie Personen am Donnerstag gegen Mitternacht den Jackie-Robinson-Pavillon betraten, die 75.000-Dollar-Statue entfernten und in einen Lastwagen legten. Die Polizei von Wichita hielt eine Pressekonferenz ab und forderte seine Rückkehr.

„Ich bin frustriert über die Taten dieser Personen, die die Kühnheit hatten, die Jackie-Robinson-Statue aus einem Park zu entfernen, in dem Kinder und Familien unserer Gemeinde zusammenkommen, um die Geschichte von Jackie Robinson, einer amerikanischen Ikone, zu erfahren und Baseball zu spielen.“ „, sagte Joe Sullivan, Polizeichef von Wichita, am Freitag auf einer Pressekonferenz. „Das sollte uns alle aufregen.“

Lutz‘ schlimmste Befürchtungen wurden schnell wahr. Die Feuerwehrleute von Wichita reagierten am Dienstagmorgen auf Berichte über einen Müllbrand im Garvey Park. Das Feuer wurde gelöscht. In seiner Asche befanden sich Teile von Robinsons Statue.

Obwohl unklar ist, ob der Diebstahl und die Zerstörung rassistisch motiviert waren, berührte die Tat die Herzen derjenigen, die sich für die 42 League einsetzen, und die breitere Baseball-Community zutiefst.

„Ich bin enttäuscht, seit es gestohlen wurde“, sagte Lutz. „Es ist unverständlich, dass Menschen so etwas tun würden. Aber wenn Menschen etwas so Verabscheuungswürdiges tun, kann es keine Überraschung sein, dass sie etwas so Verabscheuungswürdiges getan haben. Ich war nicht schockiert. Ich bin einfach nur traurig über das alles. Es ist eine Schande, dass Menschen unsere Statue entweihen, insbesondere die von Jackie Robinson. »

League 42 entstand 2013 dank der ursprünglichen Idee von Lutz. Als langjähriger Journalist und Radiomoderator und lebenslanger Baseball-Fan war er entmutigt, als er Artikel las und Statistiken über die sinkende Zahl junger Amerikaner, die Baseball spielten, sah. Steigende Kosten und die Verbreitung der Reiseballkultur haben dazu geführt, dass das Spiel weniger zugänglich ist als je zuvor.

„Die Idee war, dass es mich störte, dass junge Kinder, insbesondere junge farbige Kinder, vom Baseballspielen abgehalten wurden“, sagte Lutz. „Ich denke, jedes Kind sollte diese Möglichkeit haben.“

Mit Hilfe lokaler Partner arbeitete Lutz daran, eine erschwingliche Liga zu schaffen, die 30 US-Dollar pro Familie verlangt. League 42 stellt Uniformen und Ausrüstung zur Verfügung. Die Zahl der Anmeldungen ist auf 600 Kinder begrenzt, um der Qualität den Vorzug vor der Quantität zu geben.

Ihren Namensgeber erhielt die Liga schon früh, als sich Lutz und andere zu diesem Thema trafen. Ein paar Leute nannten Namen. Keiner von ihnen blieb hängen. Irgendwann kam jemand in der Gruppe auf die Idee, Jackie Robinson zu ehren. Fast sofort antwortete jemand anderes: „Warum nennen wir es nicht Liga 42?“ »

„Es ist, als hätte ein Blitz eingeschlagen“, sagte Lutz. „Für uns war es der offensichtliche Name.“

Als die Liga ihren Kurs festlegte und ihren Kader vergrößerte, versuchte Lutz, Robinsons Erbe auf verschiedene Weise nachzuahmen. Die Liga bietet Bildungsprogramme an und hat die Bedeutung von Robinsons Pioniergeist angesichts von Rassismus, Gewaltandrohungen und vielen der schlimmsten Impulse der Menschheit gelehrt.

Im Jahr 2014 startete die Liga mit 16 Mannschaften und 200 Kindern. Im Jahr 2020 gab es 44 Teams. Im Jahr 2015 erhielt League 42 einen Beitrag von 1,5 Millionen US-Dollar von der Stadt, um ihre Einrichtungen zu verbessern und ein drittes Spielfeld im McAdams Park einzurichten.

Letztendlich wollte die Liga eine Robinson-Statue als Symbol ihrer Werte und Mission errichten. League 42 konsultierte Namens-, Bild- und Bildrechtsanwälte und holte die Erlaubnis der Familie Robinson und der Jackie Robinson Foundation ein. Die Wichita-Gemeinde versammelte sich, um Spenden für die Statue zu sammeln, und beauftragte den örtlichen Künstler John Parsons. Die Robinson-Statue wurde 2021 errichtet.


Die Enthüllung der Statue wird im Jahr 2021 stattfinden. (Mit freundlicher Genehmigung von Ligue 42)

Als diese Statue weniger als drei Jahre später verschwand, war die Reaktion heftig.

„Ich habe das Gefühl, einen engen Freund oder Verwandten verloren zu haben, und meine Wut ist groß“, schrieb Lutz an diesem Tag auf Facebook. „Ich weiß ehrlich gesagt nicht, was ich tun soll.“

Lutz wurde jedoch schnell von der Welle der Unterstützung überwältigt. Menschen aus Wichita und darüber hinaus haben uns kontaktiert. Gemeindemitglieder versammelten sich im Jackie-Robinson-Pavillon zu einer Art Mahnwache. Sie platzierten Rosen und einen roten Hut mit der Nummer 42 an der Stelle, an der einst die Statue stand. Eine herzförmige Notiz auf den Blumen lautete: Wir vermissen dich. Sie entdeckten, dass die Form der Originalstatue noch brauchbar war, und ein GoFundMe-Konto sammelte innerhalb von zwei Tagen fast 50.000 US-Dollar für eine neue Statue.

Lutz erhielt auch ermutigende Worte von Bob Kendrick, Präsident des Negro Leagues Museum in Kansas City, Missouri, der League 42 im Jahr 2022 besuchte und ein Foto mit der Robinson-Statue machte. „Wir unterstützen dich“, sagte Kendrick zu ihm.

„Sie leisten äußerst wertvolle Arbeit und eröffnen Kindern aller Hautfarben die Möglichkeit, dieses Spiel zu spielen, was Teil der Mission des Museums ist“, sagte Kendrick. „Wir sind hier, um ein wertvolles Stück amerikanischen Baseballs und seine Vergangenheit zu bewahren. Wir spielen auch eine wichtige Rolle bei der Entwicklung unseres Spiels.“

Der Verlust der Statue, sagte Kendrick, könne als unglückliche Erinnerung an den Hass dienen, der immer noch in der Gesellschaft herrscht.

„Mit dem Fortschritt“, sagte Kendrick, „kommt diese Tendenz zum Vergessen.“

Im Jahr 2021 entdeckten Einwohner von Kairo, Georgia, dass ein historisches Denkmal, das an Robinsons Geburtsort erinnert, mit Schrotflintenschüssen übersät war. Die Behörden stellten erhöhte Schäden rund um die Wörter „Negro American“ und „Baseball Color Barrier“ fest. Die Major League Baseball reagierte mit einer Spende in Höhe von 40.000 US-Dollar an die Georgia Historical Society, die die Schaffung eines neuen Torschützen und eine Stiftung im Namen Robinsons ermöglichte.

Während die Polizei in Wichita ihre Suche nach den Tätern des Diebstahls fortsetzt, stellt sich die Gemeinde weiterhin hinter die Gruppe. Dies hinterließ bei Lutz eine emotionale Überwältigung auf eine andere Art und Weise.

Aus der Ferne beobachtet Kendrick die Parallelen zwischen League 42 und dem Mann, den sie ehrt.

„Man kann die Statue stehlen, aber man kann nicht den Geist dessen stehlen, was Jackie repräsentierte“, sagte Kendrick. „Ich denke, was man in der breiten Öffentlichkeit sieht, ist eine Jackie Robinson-ähnliche Entschlossenheit für das Gute und den Sieg über das Böse. Jedes Mal, wenn Sie also bereit sind, die Menschheit aufzugeben – und wir wissen, dass wir die Menschheit nicht aufgeben können – übernimmt die Menschheit die Macht und erinnert uns daran, was wir bereits wissen: Es gibt mehr gute als schlechte Menschen. . War schon immer und wird immer so sein.

Seit dem Diebstahl der Statue informiert Lutz auf seiner Facebook-Seite ständig über Neuigkeiten. In einem am Dienstag veröffentlichten Artikel sprach er über die unbekannten Beweggründe derjenigen, die die Statue gestohlen und verbrannt haben. Warum haben sie es getan? Empfanden sie Reue? Kennen sie Jackie Robinson und warum bleibt er ein so ergreifendes Symbol der Hoffnung?

„Ich hoffe, in den kommenden Tagen mehr über die Autoren zu erfahren“, schrieb Lutz. „Wenn sie in mein Büro im Leslie Rudd Learning Center gebracht würden, wäre ich nicht böse. Ich würde ihnen die Fragen stellen, die ich hier gestellt habe. Und ich hoffe, ich würde zuhören.

(Oberes Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Ligue 42)

By rb8jg

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