Im vergangenen Jahr waren die Temperaturen in Teilen der Welt so hoch, dass es in bestimmten Teilen des Ozeans zu Temperaturen auf Whirlpool-Niveau kam, was zum Absterben lebenswichtiger Korallenriffe führte. Die Situation war so beispiellos, dass Forscher ein Korallenbleichwarnsystem um drei neue Stufen erweitern mussten, um das Meeresleben besser zu schützen.

Das Coral Reef Watch-Programm der National Oceanic and Atmospheric Administration, das Satelliten und Modelle zur Überwachung von Korallenriffsystemen weltweit einsetzt, sagte, es habe sein Bleichwarnsystem „als Reaktion auf die beispiellosen Meereshitzewellen im Jahr 2023“ überarbeitet.

„Das überarbeitete System bietet zusätzliche Details, um Korallenriffmanagern zu helfen, sich auf Zeiten extremen Hitzestresses vorzubereiten und Maßnahmen zu ergreifen“, heißt es in dem Programm in den sozialen Medien.

Korallenbleiche tritt auf, wenn die Tiere durch Temperatur-, Licht- oder Nährstoffschwankungen übermäßig gestresst werden. Wenn das passiert, stoßen die Korallen die Algen aus, die sich in ihrem Gewebe befinden, und hinterlassen eine weiße Farbe, oder wie NOAA sagt, „gebleicht und anfällig“. Ausgebleichte Korallen sind nicht unbedingt tot, aber sie sind auf Algen angewiesen, um sich mit Nahrung zu versorgen. Wenn die Algen verschwinden, sind Korallen daher anfälliger für den Tod.

Laut NOAA ist „die durch den Klimawandel verursachte erhöhte Meerestemperatur die Hauptursache für das Bleichen von Korallen.“

Vor dem Update gab es nur zwei Bleich-Alarmstufen. Das System reicht nun von Stufe eins, „Risiko einer riffweiten Bleiche“, bis Stufe fünf, „Risiko einer nahezu vollständigen Sterblichkeit“. Am Donnerstag zeigte ein Satellitenbild von Hitzestresswarnungen, dass auf der ganzen Welt weit verbreitete Korallenbleichüberwachungen im Gange sind, wobei in mehreren Gebieten die Alarmstufen eins und zwei herrschten und in mindestens einem Gebiet im Pazifischen Ozean die Stufen vier und fünf herrschten.

Dieses Bild zeigt die Alarmstufen für Korallenriffe auf der ganzen Welt und zeigt, dass in vielen Gebieten geringfügige Mengen an Bleiche zu verzeichnen sind, während in anderen weit verbreitete Bedingungen auftreten.  / Bildnachweis: NOAA Coral Reef Watch

Dieses Bild zeigt die Alarmstufen für Korallenriffe auf der ganzen Welt und zeigt, dass in vielen Gebieten geringfügige Mengen an Bleiche zu verzeichnen sind, während in anderen weit verbreitete Bedingungen auftreten. / Bildnachweis: NOAA Coral Reef Watch

Erheblicher Hitzestress „Die Korallenbleiche nimmt in der gesamten südlichen Hemisphäre zu“, veröffentlichte das Korallenprogramm der NOAA in den sozialen Medien und sagte, dass in den nächsten Monaten „in weiten Teilen des Indischen Ozeans und des zentralen Äquatorial- und Südwestpazifiks, einschließlich des Great Barrier Reef“ mit einer Korallenbleiche zu rechnen sei.

Die Fortsetzung von El Niño wird sicher eine Rolle spielen. In ihrem Januar-Update sagte die NOAA, dass das Wetterphänomen „sehr wahrscheinlich seinen Höhepunkt erreicht und wahrscheinlich in den nächsten Monaten anhalten wird“. Es wird sich allmählich abschwächen, aber seine „Auswirkungen auf das globale Klima werden anhalten“, sagte NOAA.

El Niño führt typischerweise zu wärmeren Meeresoberflächentemperaturen im Pazifischen Ozean. Diese Temperaturen erreichen normalerweise ihren Höhepunkt zwischen Dezember und Januar. Im Dezember stellte die NOAA fest, dass die Meeresoberflächentemperatur in einer wichtigen Überwachungsregion im Pazifik 2,1 Grad Celsius über dem Durchschnitt der Jahre 1991–2020 für dieses Gebiet lag.

Das überarbeitete Bleichwarnsystem kommt, nachdem 2023 zum heißesten Jahr aller Zeiten erklärt wurde. Letzten Sommer war es so warm, dass An einigen Stellen vor der Küste Floridas überstiegen die Meerestemperaturen 100 Grad Fahrenheitund erreicht sogar Temperaturen, die in Whirlpools verwendet werden. Im Juli erlebte eine Korallenriff-Restaurierungsstelle vor der Küste laut Forschern ein „unvorstellbares“ Schicksal – „100 % Korallensterblichkeit.”

„Die lebendigen Korallenriffe Floridas, die für die lokale Gemeinschaft und die Wirtschaft des Staates von entscheidender Bedeutung sind, stehen aufgrund der steigenden Wassertemperaturen vor einer schweren und dringenden Krise“, sagte die Coral Restoration Foundation zum Zeitpunkt der Entdeckung. „Der potenzielle Verlust der Korallenpopulationen im Florida Keys National Marine Sanctuary wird schnell zu einer alarmierenden Realität.“

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By rb8jg

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