Columbus, Ohio — Der republikanische Generalstaatsanwalt von Ohio unterstützte am Dienstag einen Gesetzesvorstoß, der Hinrichtungen mit Stickstoffgas im Bundesstaat einführen und damit ein einjähriges inoffizielles Moratorium für die Todesstrafe beenden würde.

Generalstaatsanwalt Dave Yost machte diese Bemerkungen während einer Pressekonferenz zu dem Gesetzentwurf, die von den republikanischen Staatsvertretern Brian Stewart und Phil Plummer gesponsert wurde. Dies folgt auf Alabamas bahnbrechenden Einsatz von Stickstoffhypoxie letzte Woche bei einer Hinrichtung.

Der Gesetzentwurf von Ohio würde verurteilten Häftlingen die Wahl zwischen tödlicher Injektion und Stickstoffgas geben, würde jedoch die Verwendung von Stickstoffgas erfordern, wenn keine Medikamente zur tödlichen Injektion verfügbar sind, sagte Stewart.

Ohio hat seit 2018 niemanden mehr hingerichtet. Im Jahr 2020 sagte der republikanische Gouverneur Mike DeWine, die tödliche Injektion sei „keine Option mehr“ und verwies auf die Entscheidung eines Bundesrichters, dass das Protokoll Todesfälle verursachen könne. Häftlinge würden „schwere Schmerzen und unnötiges Leid“ erleiden.

Stewart kritisierte DeWine dafür, dass es so viele Hinrichtungen verzögerte, weil Pharmaunternehmen sich weigerten, ihre Produkte zur Tötung von Menschen einzusetzen. Er stellte fest, dass Florida und die Bundesregierung weiterhin tödliche Injektionen verabreichten, während Ohios inoffizielle Pause in Kraft war.

Yost stellte fest, dass die Bundesregierung über einen Drogenvorrat verfügt, was sie in eine andere Lage bringt als Ohio. Stickstoffgas sei kommerziell weit verbreitet, sagte er, und er befürchte nicht, dass der Staat in der Lage sein werde, die für die Umstellung auf diese Methode erforderliche Menge zu beschaffen.

Yost hatte zuvor seine Unterstützung für die Stickstoffgas-Methode zum Ausdruck gebracht, die letzte Woche erstmals in Alabama angewendet wurde, als der verurteilte Mörder Kenneth Eugene Smith, 58, getötet wurde, indem ihm Stickstoffgas durch eine Gesichtsmaske verabreicht wurde, um ihm Sauerstoff zu entziehen.

Die Hinrichtung dauerte etwa 22 Minuten, nachdem die Vorhänge des Beobachtungsraums geöffnet und geschlossen wurden. Smith schien mehrere Minuten lang bei Bewusstsein zu bleiben. Mindestens zwei Minuten lang schien er auf der Trage zu zittern und sich zu winden, wobei er manchmal an den Fesseln zog.

Beamte des Staates Alabama sagten, der Prozess sei human und effektiv, während Kritiker ihn als grausam und experimentell bezeichneten.

„Vielleicht kann Stickstoff – weithin verfügbar und einfach herzustellen – die Sackgasse überwinden, die mit der Nichtverfügbarkeit von Medikamenten zur tödlichen Injektion verbunden ist“, schrieb Yost am Freitag auf X, einen Tag nach der Hinrichtung von Smith durch Alabama. „Die zum Tode Verurteilten sind einem größeren Risiko ausgesetzt, an Altersschwäche zu sterben als ihre Strafe. »

Die letzte Hinrichtung in Ohio fand am 18. Juli 2018 statt, als Robert Van Hook durch eine Giftspritze hingerichtet wurde, weil er einen Mann getötet hatte, den er 1985 in einer Bar in Cincinnati traf. Es war die 56. Hinrichtung seit 1999.

Seitdem hat der Staat Schwierigkeiten, Chemikalien für die Giftspritze zu finden.

Einige Gesetzgeber beider politischer Parteien haben sich im Laufe der Jahre immer wieder für Gesetzesentwürfe zur Abschaffung der Todesstrafe im Bundesstaat eingesetzt, darunter auch für eine in dieser Sitzung eingeführte Maßnahme.

Es ist eine Option, die DeWine – der an der Ausarbeitung des 1981 in Kraft getretenen aktuellen Gesetzes des Staates beteiligt war – nicht unterstützte.

Allerdings hat der Gouverneur im Laufe der Zeit den Wert der Todesstrafe in Frage gestellt, da zwischen Verbrechen und Bestrafung lange Zeiträume liegen. Er sagte der Associated Press letzten Monat in einem Interview zum Jahresende, dass er nicht bereit sei, bekannt zu geben, ob er eine völlige Aufhebung unterstützen würde.

„Ich habe vor einigen Jahren klargestellt, dass wir im Bundesstaat Ohio nach geltendem Recht keine Hinrichtungen durchführen dürfen“, sagte er. „Es gab wirklich keine Bewegung innerhalb der Landesgesetzgebung, eine alternative Hinrichtungsmethode zu entwickeln.“ Er fügte hinzu, dass es „logisch“ gewesen wäre, wenn es Unterstützung für die Fortführung dieser Praxis gegeben hätte.

Laut dem neuesten Bericht des Staates sind in Ohio 118 Männer und eine Frau in der Todeszelle.

By rb8jg

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