Die NBA feierte die Woche der Rivalen mit wichtigen Duellen, bei denen Starspieler gegeneinander antraten und neue und alte Teamrivalitäten hervorgehoben wurden. Der Tripleheader am Samstag auf ABC zeigt drei dieser Begegnungen.

Die Miami Heat beginnen mit einem Besuch bei den New York Knicks (15:00 Uhr ET auf ABC) und erleben damit eine Wiederbelebung einer der besten Rivalitäten der NBA aus den 1990er Jahren – und eine, die Auswirkungen auf die Playoffs der Eastern Conference haben könnte.

Als nächstes nimmt der amtierende MVP Joel Embiid seine Philadelphia 76ers mit auf die Reise, um gegen den amtierenden Finals-MVP Nikola Jokic und die Denver Nuggets (17:30 Uhr ET auf ABC) in einem Kampf zwischen den beiden besten Big Men der NBA anzutreten.

Schließlich treten die Los Angeles Lakers in einem Rückkampf des letztjährigen Halbfinals der Western Conference gegen die Golden State Warriors an (20:30 Uhr ET auf ABC), was uns eine weitere Chance gibt, LeBron James, 20-maliger All-Star, All-Star, zu sehen. Zeitanwärter. Stephen Curry, 3-Punkte-Spitzenreiter.

Bevor es losgeht, haben wir unsere NBA-Experten gebeten, sich mit diesen drei und anderen NBA-Rivalitäten auseinanderzusetzen.

1. Welches Team wird einen tieferen Playoff-Lauf haben: die Knicks oder die Heat?

Tim Bontemps: Miami aus einem Grund: Jimmy Butler. Dieser Mann hat die Heat in zwei der letzten vier Saisons ins NBA-Finale geführt und ein weiteres Mal ins Finale der Eastern Conference mit sieben Spielen. Die Knicks haben großartige Arbeit geleistet und mit jedem Handelszyklus einen vollständigeren Kader aufgebaut, aber bis sie einen guten Lauf hingelegt haben, ist es wahrscheinlicher, dass Miami in den Playoffs weiterkommt.

Jamal Collier: Die Heat haben bewiesen, dass sie, solange sie Butler und Cheftrainer Erik Spoelstra haben, immer eine Chance auf einen guten Playoff-Lauf haben werden. Zusammen mit der Tatsache, dass Bam Adebayo eine seiner besten Saisons insgesamt gespielt hat und Terry Rozier dabei war, wird Miami nicht ruhig in die Playoffs gehen.

André Lopez: Derzeit scheint Miami besser gerüstet zu sein, aber Miamis Offensive hatte den ganzen Januar über Probleme und Rozier hat in seinen ersten beiden Spielen mit den Heat insgesamt nur 15 Punkte erzielt. Zwei Wochen vor Ablauf der Handelsfrist könnte New York einen Schritt unternehmen, der diese Antwort leicht an die Knicks zurücksenden könnte.

Dave McMenamin: Ich werde mit dem Bekannten gegen das Unbekannte vorgehen. Ich weiß, dass ein Team aus Miami – mit seiner von Butler angeführten Offensive, seiner von Adebayo angeführten Verteidigung und seinen von Spoelstra dargelegten Plänen – zwei der letzten vier NBA-Finals erreicht hat. Jalen Brunson, OG Anunoby und Knicks-Trainer Tom Thibodeau sind bisher noch nicht in einem einzigen Postseason-Spiel gemeinsam aufgetreten. Vorteil: Wärme.

Brian Windhorst: Oberflächlich betrachtet war Miami in den letzten beiden Saisons nicht für einen starken Playoff-Lauf gerüstet. Aber sie waren da. Spoelstras Bilanz bei der Spielplanung und Problemlösung in der Nachsaison ist ausgezeichnet, und Jimmy Butler ist in der Nachsaison absolut ein Hingucker. Dies ist weniger ein Misstrauensvotum gegenüber den Knicks als vielmehr ein Glaube an die übliche Fähigkeit der Heat, ihren Kader in den Playoffs zu maximieren.

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2. Die Nuggets empfangen die 76ers in einem MVP-Kampf. Wer wird diese Saison den Preis gewinnen: Jokic, Embiid oder jemand anderes?

Kohle: Embiid scheint sicherlich auf dem besten Weg zu sein, der aktuelle Favorit zu werden. Falls es irgendwelche Zweifel gab: Seine jüngste Leistung von 70 Punkten ist historisch genug, um sie für den Moment auszuräumen. Es liegt noch ein langer Weg vor uns und Jokic’s Nuggets scheinen bessere Titelanwärter zu sein, aber Embiids Dominanz in dieser Saison hat ein neues Niveau erreicht.

Gute Zeit : Embiid gewinnt, weil ich denke, dass er einen Weg finden wird, die 65-Spiele-Grenze gemäß der Spielerbeteiligungsrichtlinie der Liga zu erreichen. Jokic wäre der Favorit auf den dritten MVP-Titel, wenn die aktuelle ESPN-Umfrage Hinweise gibt, aber Shai Gilgeous-Alexander von den Oklahoma City Thunder darf nicht außer Acht gelassen werden. Wenn die Thunder mit der besten Bilanz der Western Conference abschließen, werden sie von viel Unterstützung profitieren.

Horst: Gilgeous-Alexanders unaufdringliche Brillanz an der Spitze eines großartigen Thunder-Aufschwungs in dieser Saison verdient bei dieser Auszeichnung echte Beachtung. Jokics effektive Dominanz ist atemberaubend. Aber Embiid hat vielleicht die beste Offensivsaison, seit Wilt Chamberlain 1961/62 durchschnittlich 50 Punkte pro Spiel erzielte, und die 76ers gelten zu diesem Zeitpunkt auch als Überflieger. Aus diesen Gründen bleibt er der Anführer.

McMenamin: Anthony Edwards’ unverhohlenes Lob für Embiid im Dezember ist nicht das, was man normalerweise von jemandem über einen gegnerischen Spieler sagen hört. „Er ist nicht aufzuhalten, Mann“, sagte Edwards, als Embiid 51 gegen die Wolves verlor. „Ich kann mir ehrlich gesagt nicht vorstellen, dass sie ein Spiel verlieren.“ Da das Rennen um den MVP wieder so knapp ist, sollten die Wähler bei der Beantwortung dieser einfachen Frage einen breiteren Blickwinkel einnehmen: Wer ist der dominanteste Spieler der Liga? Embiid ist dieser Typ. Solange er die 65-Spiele-Schwelle erreicht, sollte die Trophäe ihm gehören.

Lopez: Es fällt mir schwer, jemanden außer Embiid zu sagen, nachdem ich seine 70-Punkte-Leistung persönlich gesehen habe, aber das Einzige, was Embiid davon abhalten könnte, seine zweite MVP-Trophäe zu gewinnen, könnte … nun, Embiid sein. Wenn er die 65-Spiele-Schwelle nicht erreicht, würde das die Tür für Jokic oder Gilgeous-Alexander öffnen.


3. Fakt oder Fiktion: Wir haben bereits das letzte Playoff-Treffen (einschließlich Play-Ins) zwischen LeBron und Steph gesehen.

Lopez: Fiktion. Wir haben im Jahr 2021 bereits einen Play-in-Turnier-Showdown zwischen diesen beiden erlebt, und in dieser Saison könnte ihnen ein weiterer bevorstehen.

Kohle: Fiktion. Beide Spieler spielen immer noch auf hohem Niveau, auch wenn sie ihre Teams nicht mehr so ​​führen können wie in der Vergangenheit. Aber mit dem Play-in-Turnier besteht die Chance, dass die beiden ein weiteres High-Stakes-Match gegeneinander bestreiten könnten, auch wenn es unwahrscheinlich ist, dass es eine Serie wird.

McMenamin: Fiktion. Wir haben gesehen, wie sie es in sechs Playoff-Serien der letzten neun Saisons versucht haben. Da derzeit kein klares Ende ihrer Karrieren in Sicht ist, muss man sich darüber im Klaren sein, dass die Basketballgötter einen weiteren Showdown zwischen Curry und James aushecken werden.

Horst: Fiktion. Es ist verrückt, gegen jemanden zu wetten, der sein Team dadurch aufwertet, dass er auf Märkten spielt, die Spieler anziehen.

Gute Zeit : Tun. Ein Teil davon besteht nur darin, ein wenig konträr zu sein, da jeder von Fiktion spricht. Aber angesichts der aktuellen Lage beider Franchises ist es die sichere Wahl, diesen Weg zu gehen.


4. Was ist derzeit die beste Rivalität in der NBA? Ob zwischen Teams oder Spielern.

Lopez: Es sah so aus, als könnten die Warriors-Grizzlies damit klarkommen, aber seit der letzten Saison ist ihnen viel Wind aus den Segeln gelassen worden. Auch in den Playoffs des letzten Jahres hatten die Warriors-Kings einen großen Auftritt. Aber Bucks-Celtics könnten dieses Jahr eine solche Serie sein, zumal Jrue Holiday dieses Mal für Boston spielt.

McMenamin: Mein Favorit ist Jokic am Mikrofon bei Pressekonferenzen nach dem Spiel. Aber das Beste ist Jokic gegen Embiid. Sie sind die beiden besten Spieler der Sportart und spielen auf der gleichen Position. Das hatten wir nicht mehr im Zentrum, seit Hakeem Olajuwon und Shaquille O’Neal im Finale aufeinandertrafen, als Michael Jordan mit den Birmingham Barons spielte.

Horst: Hitzekelten. Ohne guten Grund unterbewertet und unterschätzt. Sie haben seit 2010 sechs Mal die Playoffs erreicht und waren Gastgeber von drei Conference-Finalserien mit jeweils sieben Spielen, darunter jeweils in den letzten beiden Saisons. Von LeBrons 46-Punkte-Erfolg in Spiel 6 im Jahr 2012 bis zu Derrick Whites sensationellem Comeback im letzten Jahr ist diese Rivalität voller unvergesslicher Momente. Außerdem hasst Pat Riley Boston und Boston hasst jeden.

Gute Zeit : Devin Booker gegen Luka Doncic. Alles hat es in sich, angeführt von epischen Playoff-Kämpfen und einer echten Abneigung gegeneinander – zumindest auf dem Spielfeld. Das haben wir diese Woche wieder erlebt, und es wäre sicherlich der Fall, wenn die Phoenix Suns und Dallas Mavericks in diesem Frühjahr erneut in den Playoffs gegeneinander antreten würden.

Kohle: Jokic-Embiid ist das Faszinierendste, sowohl wegen der Spiele gegeneinander (Embiid spielt zweifellos mit einem zusätzlichen Vorteil) als auch wegen der Art und Weise, wie sie um Auszeichnungen und letztendlich um ihren Platz in der NBA-Geschichte gekämpft haben. Embiid könnte Jokic als aufeinanderfolgende MVPs beitreten, wenn er diese Saison gewinnt, aber jetzt, da Jokic die Finals-MVP-Auszeichnung hat, haben sich die Diskussion und der Vergleich zwischen den beiden geändert.


5. Was ist die nächste große NBA-Rivalität? Ob zwischen Teams oder Spielern.

Horst: Ich weiß, dass ihre ersten Begegnungen in der regulären Saison banal waren und die Thunder den San Antonio Spurs mehrere Jahre voraus sind, aber ich bin zuversichtlich, dass Chet Holmgren gegen Victor Wembanyama eine Chance auf mehr als ein Jahrzehnt Wildheit hat. Es sind alle Zutaten vorhanden und es liegt absolut an ihrer Persönlichkeit. Sie wollen es. Im Moment hält mich niemand davon ab.

Gute Zeit : Ich werde mit dem Donner gegen die Nuggets antreten. Der Kern des Denver-Teams wird in absehbarer Zeit nicht verschwinden, angeführt vom dynamischen Duo Jokic und Jamal Murray, während Oklahoma City – hinter Holmgren, Gilgeous-Alexander und Jalen Williams – das aufsteigende Team im Westen ist. Dies könnte leicht an die große Rivalität Thunder-Spurs vor einem Jahrzehnt erinnern und könnte das entscheidende Spiel im Westen sein.

Kohle: Die Indiana Pacers und Milwaukee Bucks haben alle guten Voraussetzungen für ein kontroverses Playoff-Duell. Sie haben Starpower aufgebaut, ein junges, aufstrebendes Team mit einem aufstrebenden Star, eine Geschichte intensiver Spiele, die aus dem Turnier der Saison resultieren, einige schlechte Gefühle aufgrund eines Streits um einen Spielball und einen Außenseiter, der den Amtsinhaber nicht fürchtet.

McMenamin: So wie Edwards sich alle Mühe gab, Embiid zu loben, legte er auch Wert darauf, Gilgeous-Alexander in den Schatten zu stellen. „Man darf ihn zu keinem Zeitpunkt im Spiel berühren“, sagte Edwards über den positiven Pfiff, den SGA seiner Meinung nach erhalten wird. Dass der Thunder Guard vor Edwards zum All-Star-Starter ernannt wurde, sollte das nur noch verstärken. Beide haben ihre Entwicklung während ihrer kurzen Ligakarriere bereits beschleunigt. Es sollte ein köstliches Theater sein, wenn sie lange, lange Amok laufen.

Lopez: Dies wird über Wembanyama gegen Holmgren hinausgehen und zu einer ausgewachsenen Spurs-Thunder-Rivalität werden. Da Gilgeous-Alexander auf einem MVP-Niveau spielt, gibt es keinen Grund zu der Annahme, dass er untergeht und die Thunder mit ihm gehen. Wenn San Antonio sich um Wembanyama herum aufbauen und ein konkurrenzfähiges Team um ihn herum aufbauen kann, könnten die Spurs und Thunder jahrelang Rivalen sein und zahlreiche Playoff-Läufe mit sich bringen.

By rb8jg

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