LONDON – Kotflecken sind selten ein Grund zum Feiern.

Aber sie sind der Grund dafür, dass Antarktisforscher vier neue Kolonien von Kaiserpinguinen identifizieren konnten – einer Art, die durch den Klimawandel vom Aussterben bedroht ist.

Ein Wissenschaftler des British Antarctic Survey nutzte Satellitenbilder, um verräterische Flecken des Guano der Pinguine (ein Fachbegriff für Vogelkot) zu entdecken, die vom Weltraum aus als eine Reihe brauner Flecken vor der Weite des Weißen Kontinents sichtbar waren.

Die vier Kolonien existierten wahrscheinlich jahrelang, wurden aber erst entdeckt, als Peter Fretwell, ein Geoinformationsbeauftragter beim British Antarctic Survey, über die Bilder brütete. Einige dieser Kolonien scheinen ihren Standort zu wechseln, da der Klimawandel das antarktische Meereis, auf dem sie leben und brüten, bedroht.

Doch obwohl die Entdeckung für Forscher von unschätzbarem Wert ist, warnen sie, dass sie kaum etwas an den düsteren langfristigen Aussichten dieser Art ändert, deren Meereislebensraum durch die globale Erwärmung schmilzt.

„Wir gehen davon aus, dass bis zum Ende des Jahrhunderts fast alle Kaiserpinguinkolonien nicht mehr lebensfähig sein werden“, sagte Fretwell, der die Entdeckung gemacht hatte, am Mittwoch in einem Telefoninterview mit NBC News. „Sie werden auf die Dauer nicht überleben.“

Nach Angaben des World Wildlife Fund gelten Kaiserpinguine als „nahezu gefährdet“. Von ihnen leben noch rund 600.000 Exemplare – ein Rückgang um 50 % im letzten halben Jahrhundert.

Die vier neuen Entdeckungen erhöhen die Gesamtzahl der bekannten Kaiserpinguinkolonien auf 66, schrieb Fretwell am Samstag in der Zeitschrift Antarctic Science. Die Ergebnisse „geben uns eine Vorstellung von der Verteilung und dem Aufenthaltsort der Kolonien, und das ist wirklich sehr wichtig, wenn wir überwachen wollen, wie sie sich an den Klimawandel anpassen“, sagte er. „Aber es ändert nicht viel am Gesamtbild.“

Wissenschaftler haben auf neuen Satellitenbildern bisher unbekannte Kolonien von Kaiserpinguinen entdeckt.  Zumindest einige Kaiserpinguine verlegen ihre Kolonien, da schmelzendes Eis aufgrund des Klimawandels ihre Brutstätten bedroht.  (Copernicus/British Antarctic Survey / AP)

Wissenschaftler haben auf neuen Satellitenbildern bisher unbekannte Kolonien von Kaiserpinguinen entdeckt. Zumindest einige Kaiserpinguine verlegen ihre Kolonien, da schmelzendes Eis aufgrund des Klimawandels ihre Brutstätten bedroht. (Copernicus/British Antarctic Survey / AP)

Kaiserpinguine sind die größte Pinguinart und wiegen oft etwa 45 Kilogramm. Aber dieser riesige flugunfähige Vogel hat auch eine der prekärsten Brutpraktiken der Welt.

Um sicherzustellen, dass ihre Küken im Sommer flügge werden, brüten sie in der kältesten Zeit des Jahres, wenn die Temperaturen um -50 Grad Fahrenheit liegen und antarktische Winde mit 120 Meilen pro Stunde heulen. Männliche Pinguine halten ihre Küken warm, indem sie die Eier auf ihren Füßen balancieren, und Kolonien von bis zu 5.000 Exemplaren drängen sich zusammen, um sich warm zu halten – und schlurfen umher, damit jeder im Inneren an die Reihe kommt, so der British Antarctic Survey.

Aber diese Tiere brüten ausschließlich auf dem antarktischen Meereis, das letztes Jahr den niedrigsten Stand aller Zeiten seit Beginn der Messungen im Jahr 1979 erreichte. Einige Wissenschaftler befürchten, dass der Rückgang mittlerweile so extrem ist, dass die Menschheit die Kontrolle über den mittlerweile unvermeidlichen Schneeball verloren hat Wirkung.

Wenn eine Eisdecke zerbricht, bevor eine Kaiserpinguinkolonie ihre Küken flügge sieht, fallen die Jungvögel ins Wasser und sterben, sagte Fretwell. Dies geschah in den letzten zwei Jahren, insbesondere im Jahr 2022, als es laut einer anderen im letzten Jahr veröffentlichten Studie von Fretwell in allen bis auf eine von fünf bekannten Brutstätten zu einem „völligen Brutversagen“ kam.

Die von Fretwell identifizierten neuen Kolonien sind größtenteils klein. Und zumindest einige der Pinguine scheinen aufgrund der instabilen Meereisbedingungen umgezogen zu sein, sagte er in dem in Antarctic Science veröffentlichten Artikel.

„Wenn die Kolonien scheitern, werden sie in andere Gebiete ziehen“, sagte Fretwell gegenüber NBC News.

„Wir verbringen die ganze Zeit damit, diese Tiere zu überwachen und zu sehen, ob sie sich an den Klimawandel anpassen können, aber letztendlich sind es nicht die Pinguine, die sich anpassen müssen, sondern wir“, fügte Fretwell hinzu. „Wir müssen unsere Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen beenden – nicht nur für Pinguine, sondern für alle Arten, auch für uns selbst.“

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf NBCNews.com veröffentlicht

By rb8jg

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