Das am meisten erwartete Spiel des NFL Divisional Round-Wochenendes ist die jüngste Fortsetzung der Rivalität zwischen den Kansas City Chiefs und den Buffalo Bills. Zum ersten Mal seit 2020 werden die Bills die Heimmannschaft sein und Patrick Mahomes wird zum ersten Mal in seiner Karriere mit einer Auswärts-Playoff-Atmosphäre konfrontiert sein.

Als wir diese Teams das letzte Mal vor zwei Jahren in den Playoffs gegeneinander antreten sahen, war es eines der größten Spiele in der NFL-Geschichte, das Kansas City in einem Klassiker mit 42 Verlängerungen gewann. 36. Abgesehen von den 1.000 Yards Offensive und Quarterback-Running von Mahomes und Josh Allen war die Spielqualität bemerkenswert sauber – es gab keine Ballverluste und nur vier Strafen wurden akzeptiert.

Die Konfrontation an diesem Sonntag weist eine andere Dynamik auf als frühere Playoff-Begegnungen. Die Ausgaben von Kansas City und Buffalo im Jahr 2023 waren alles andere als gut geölte Maschinen. Ihre identische Siegesbilanz von 11-6 Divisionen geht mit einer Vielzahl von Kämpfen über die gesamte Saison einher, die größtenteils selbstverschuldet waren.


Umsatz

Die Chiefs und Bills sind die einzigen verbliebenen Playoff-Teams, die in den Top 10 liegen, gemessen an den erzielten Ballverlusten und der Häufigkeit der Offensivangriffe, die mit einem Ballverlust enden. Der große Unterschied? Während beide Teams den Ball 28 Mal drehten, hatten die Chiefs einen Umsatzvorsprung von -11 im Vergleich zu +2 für Buffalo. Kansas City hat in der gesamten Saison nur zweimal eine positive Umsatzdifferenz erzielt. Patrick Mahomes erzielte alleine so viele Ballverluste (17), wie die ansonsten hervorragende Verteidigung der Chiefs erzwang.

Kansas City ist kein Unbekannter darin, sein eigener schlimmster Feind zu sein. Letzte Saison waren die Chiefs trotz einer negativen Umsatzmarge (-3) in der regulären Saison erst das achte Team, das einen Super Bowl gewann. Das letzte Mal, dass ein späterer Super Bowl-Champion eine Umsatzmarge von weniger als -10 hatte, waren die Raiders 1983. Sie sind das einzige Team in der Divisionsrunde mit negativen erwarteten Nettopunkten (EPA) aus Ballverlusten.

Sie werden vielleicht bemerken, dass die Bills in Bezug auf die Netto-EPA bei Ballverlusten zu den besten Teams in der NFL gehören, auch wenn Josh Allen die Liga bei Ballverlusten (22) anführt und bei den geworfenen Interceptions (18) auf dem 2. Platz liegt. Wie bereits erwähnt, war die Bills-Verteidigung außergewöhnlich gut darin, Ballverluste zu erzwingen, aber die Offensivstatistiken zeigen, dass nicht alle Ballverluste gleich gewichtet sind. Obwohl Allen dazu neigte, schlechte Entscheidungen zu treffen und schlampige Fehler zu machen, waren seine Abhöraktionen nicht so kostspielig wie die seiner Kollegen.

Das soll nicht heißen, dass Buffalo aufgrund von Nachlässigkeit fast keine Spiele verloren hat. In ihren fünf Spielen, in denen sie eine Umsatzmarge von -2 oder schlechter hatten, standen die Bills 2-3, alle gegen Nicht-Playoff-Gegner. Sogar während ihrer aktuellen Siegesserie von sechs Spielen errangen sie einen 24:22-Sieg über die von Easton Stick angeführten Los Angeles Chargers, nachdem sie drei Ballverluste begangen hatten, die alle zu Punkten für die Chargers führten.

Tropfen

Sie haben vielleicht schon ein oder zwei Dinge über die Passfänger der Chiefs gehört, die den Fußball behandeln, als wäre er frisch ausgebrochenes Magma.

Die Chiefs führen die NFL in Bezug auf Drops und Drop-Rate an, und während Kadarius Toney sah, wie sich zwei hochkarätige Drops in Interceptions verwandelten, hatten Travis Kelce (7) und Rookie Rashee Rice (8) die meisten Drops unter den Chiefs-Spielern (laut Pro Football Reference). .

Auch Bills-Spieler sind nicht immun gegen Wassersucht. Bei der Gesamtzahl der Stürze (30) belegen sie stillschweigend den 7. Platz und bei der Sturzrate (5,2 %) den 9. Platz. Gegen die Denver Broncos erlitten die Bills vier Drops, von denen einer zu einer Interception führte.

James Cook gehört nicht nur bei den Fumbles unter den Running Backs zu den Tabellenführern, er hat auch zwei potenzielle Touchdowns verloren.

Strafen

Buffalo verzeichnete in der regulären Saison den siebten Platz mit den meisten akzeptierten Strafen. Bei ihrer letzten Niederlage gegen die Philadelphia Eagles wurden die Bills elf Mal für 80 Yards abgewiesen, darunter zwei aufeinanderfolgende Fehlstarts, die sie vom Field Goal bis zum Punting führten.

Aber es kommt nicht immer auf die Quantität an. Zusätzlich zu den Drops gegen Denver brachte eine Pass-Interference-Strafe die Broncos in die spielentscheidende Field-Goal-Zone, und die berüchtigten 12 Männer auf dem Feld verwandelten einen Fehltritt von Wil Lutz, der bei seinem erneuten Versuch keinen Foulfehler beging.

Mittlerweile liegen die Chiefs mit 96 akzeptierten Strafen etwa im Ligadurchschnitt. Stellen Sie sich vor, wie viel besser diese Zahlen wären, wenn Jawaan Taylor nicht als Right Tackle starten würde, der bei weitem der am meisten bestrafte Spieler in der NFL und der am meisten bestrafte seit acht Jahren ist. Letzte Woche gegen die Miami Dolphins wurde Taylor für einen illegalen Block hinter dem Rücken kritisiert, der einen Touchdown von Rashee Rice zunichte machte.

Natürlich hätte das Spiel der regulären Saison zwischen den Bills und den Chiefs in Woche 14 möglicherweise anders ausgegangen, wenn Kadarius Toneys Abseitsmeldung nicht auf der ganzen Welt gehört hätte.

Es ist unwahrscheinlich, dass Toney im Spiel am Sonntag eine Rolle spielen wird, da er wegen Hüft- und Knöchelverletzungen ausfällt.


Es ist ein Klischee, dass das Team gewinnt, das die wenigsten Fehler macht, aber das könnte für diesen Kampf der fehleranfälligen Super-Bowl-Anwärter nicht zutreffender sein.

By rb8jg

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