Nick Dunlap schrieb am Sonntag PGA-Tour-Geschichte und wurde der erste Amateur seit 33 Jahren, der auf der Tour gewann, indem er das American Express in La Quinta, Kalifornien, gewann. Vor seinem Aufschwung lag er auf den letzten Neun hinter dem fünfmaligen Tour-Gewinner und Ryder-Cup-Veteranen Sam Burns. Die letzten drei Löcher endeten bei 29 unter. Folgendes müssen Sie wissen:

  • Dunlap, 20, ist Student im zweiten Jahr in Alabama. Da Dunlap der erste Spieler seit Phil Mickelson im Jahr 1991 war, der auf der PGA Tour gewann, bevor er Profi wurde, hatte er eine zweijährige Ausnahmegenehmigung für die Teilnahme an den größten Turnieren der Tour, als er sich entschied, das College-Golfspiel zu verlassen. Nachdem er letztes Jahr das US-Amateurturnier gewonnen hat, ist er 2024 bereits für alle vier Majors qualifiziert.
  • Dunlap und Burns lagen am 17. Par-3-Platz unentschieden, aber Dunlap platzierte seinen Abschlag auf dem Grün und sah zu, wie Burns Wasser fand und am Ende ein Doppelbogey landete.
  • Dunlap schoss am Samstag in der dritten Runde eine 60, um sich am Sonntag einen Vorsprung von drei Schlägen vor Burns und vier Schlägen vor Justin Thomas zu verschaffen, und schoss am Sonntag eine 70, um das Turnier zu gewinnen.

Was ist passiert

Dunlap hatte einen Vorsprung von drei Schlägen auf dem Weg zum siebten Par-4-Loch, das einen erzwungenen Abschlag beinhaltet. Unglücklicherweise landete der Amateur beim ersten Abschlag im Wasser – er wusste es sofort, als er den Schläger in seinem Rückschwung losließ. Er musste sich fallen lassen, sich hinlegen und hatte ein 15-Fuß-Bogey, auf dem er den Becher nicht erschrecken konnte. Als Burns am selben Loch einen Birdie machte, war das Spiel unentschieden und die meisten anderen Spieler in den Top 10 fühlten sich wieder in diese Angelegenheit verwickelt. Burns übernahm mit Birdies am 10. und 11. Platz die Führung.

Für den größten Teil der Back Nine am Sonntag sah es also so aus, als würde Dunlaps Geschichte die Geschichte eines äußerst vielversprechenden jungen Spielers sein, der gegen so etwas wie einen anerkannten Star wie Burns antritt. Aber Dunlaps Vater sagte dem Golf Channel in einem Interview auf dem Platz, dass sein Sohn vielleicht gerade genug in sich habe, um erneut die Führung zu übernehmen, und er hatte Recht. Ein Birdie am 16. Par-5-Platz brachte Dunlap auf 29 Under und gleichzog sich mit Burns, was das Duo (Thomas hatte den Rhythmus verloren) auf Platz 17 für ein Zwei-Loch-Shootout schickte. Es dauerte nicht lange, einen Gewinner zu finden.

Burns, der in seinen letzten 24 Löchern keine Bogeys hatte, verfehlte das Inselgrün auf dem rechten Platz im Pete Dye Stadium und stürzte ins Wasser. Er musste einen Drop machen, dann zwei Putts, um zwei Punkte von der Führung zu verlieren. Unterdessen sah Dunlap wie ein Veteran aus, als er das Grün fand und zwei Putts zum Par machte.

Anschließend platzierte Burns seinen Abschlag auf der 18 im Wasser links vom Fairway, verdoppelte das Loch und landete punktgleich auf dem sechsten Platz.

Dunlap verfehlte das Fairway (was am Sonntag häufig vorkam), aber sein Annäherungsspiel war wieder einmal hervorragend, er blieb rechts und fern vom Wasser. Sein zweiter Schlag brachte ihn an die Seite des Grüns und sein dritter rollte bis auf sechs Fuß an das Loch heran. Er ließ den Putt in den Becher fallen, ließ ihn mit einem Schlag los und umarmte dann seinen Caddie, seine Familie und seine Freundin.

Christian Bezuidenhout wurde mit 28 unter Zweiter, nachdem er in der letzten Runde eine 65 geschossen hatte.

Was das für Dunlap bedeutet

Hier ist der geschichtliche Teil: Zusätzlich zu seinem Gleichstand mit Mickelson ist Dunlap auch der zweitjüngste Spieler, der seit dem Zweiten Weltkrieg auf der PGA Tour gewonnen hat (Jordan Spieth ist der erste) und der erste US-Amateurmeister im Titel seit Tiger Woods 1996. Sieg auf der PGA Tour. Mickelson, Spieth und Tiger? Sehr gutes Unternehmen.

Dunlap, 20 Jahre und 29 Tage alt, muss nicht automatisch Profi werden, um seine Siegprivilegien zu behalten – obwohl er aufgrund seines Amateurstatus die 1,51 Millionen Dollar, die ihm zur Verfügung standen, an den American-Express-Gewinner verlor.

Unabhängig davon, wann er das (a) aus seinem Namen in der Rangliste streicht, ist Dunlap eine sehr große Sache, die an diesem Wochenende seinen Status als aufstrebender Star im professionellen Golfsport gefestigt hat. Es war eine Sache, in den ersten drei Tagen des Turniers eine Bilanz von 64-65-60 zu erzielen und dabei mit einer sehr kleinen Galerie hinter ihm zu spielen. Am Sonntag war er mit Burns und Thomas in der Schlussgruppe, mit allem, was das bedeutet. Auch wenn er während der ersten 15 Löcher keine Putts oder Pars machte, wirkte er nie verunsichert und konzentrierte sich auf die vertrauensbildenden Techniken, die er bei seiner Vorbereitung auf die Tour zur Priorität gemacht hatte.

„Als ich den Ball bei 7 ins Wasser schlug, habe ich alles auf die Probe gestellt“, sagte Dunlap gegenüber The Golf Channel.

Pflichtlektüre

(Oberes Foto von Nick Dunlap: Sean M. Haffey/Getty Images)

By rb8jg

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