LA QUINTA, Kalifornien – Nick Dunlap war der erste Amateur seit 33 Jahren, der auf der PGA Tour gewann, indem er am letzten Loch einen 6-Fuß-Par-Putt versenkte und Christiaan Bezuidenhout am Sonntag im American Express mit einem Schlag besiegte.

Dunlap, ein 20-jähriger Student im zweiten Jahr an der University of Alabama und amtierender US-Amateurmeister, ist der erste Amateursieger seit Phil Mickelson bei den Tucson Open 1991. Er nahm erst an seinem vierten Turnier auf der Tour teil und wurde seitdem erst der siebte Amateursieger 1945. – und der dritte seit 1957.

Dunlap war der einzige Amateur unter 156 Spielern in dem Turnier, das seit langem als Bob Hope Desert Classic bekannt ist. In der dritten Runde übernahm er mit 60 Punkten die Führung mit drei Schlägen. Diesen Vorsprung verlor er am Sonntag auf dem Stadium Course der PGA West auf den ersten neun Plätzen, aber auf der Strecke spielte er mit der Belastbarkeit eines erfahrenen Veteranen, gekrönt durch seine Erholung von zwei fehlerhaften Schlägen am 18. zum Par-Sieger.

„So etwas habe ich noch nie gefühlt“, sagte Dunlap. „Es war so cool, hier zu sein und es als Fan zu erleben. Ob ich diesen (letzten Putt) geschafft oder verfehlt habe, wenn Sie mir (Mittwochabend) sagen würden, dass ich einen Putt haben würde, um dieses Golfturnier zu gewinnen, würde ich Ihnen nicht glauben.

Am Ende erreichte er eine Punktzahl von 2 unter 70 und schloss mit 29 unter 259 ab und brach damit den Punkterekord bei einem 72-Loch-Turnier. Er ist außerdem der jüngste Gewinner in der Geschichte der Veranstaltung und der jüngste Amateur, der seit 1910 auf der Rennstrecke gewonnen hat.

Bezuidenhout machte einen Birdie auf dem 18. Platz der Gruppe vorn, um den Druck auf Dunlap aufrechtzuerhalten, dessen Abschlag hoch im Rough landete. Sein zweiter Schlag war nicht viel präziser und er hätte einen Zuschauer treffen können, bevor er einen glücklichen Wurf vom Rough zu einem grasbewachsenen Entwässerungsgebiet außerhalb des Grüns startete.

Dunlap ging mit seinem dritten Schlag aus 1,80 m Entfernung ins Tor und feierte den Titel-Par-Putt mit Umarmungen von seinen Eltern, seiner Freundin und seinem College-Trainer Jay Seawell, die alle an diesem Wochenende das Land bereisten. Ende, um ihn persönlich anzusehen.

Dunlap und Tiger Woods sind die einzigen Golfer, die sowohl den US Amateur als auch den US Junior Amateur gewonnen haben. Während Dunlap am Sonntag eine der beeindruckendsten Leistungen in der jüngeren Golfgeschichte feierte, erhielt er den ersten Preis in Höhe von 1,5 Millionen US-Dollar nicht, der nach der 65. Finalrunde des Südafrikanischen Golfturniers an Bezuidenhout geht.

Auch Dunlap erhält nicht die 500 FedEx-Cup-Punkte, aber seine Belohnungen reichen immer noch aus. Wenn er in Alabama bleibt, wird er als US-Amateurmeister an den Masters, den U.S. Open und den British Open teilnehmen. Wenn er Profi wird und sich der PGA Tour anschließt, wird er weiterhin beim Masters und den U.S. Open sowie bei den sieben verbleibenden Flaggschiff-Events im Wert von 20 Millionen US-Dollar auf der Tour spielen.

„Es ist erstaunlich“, sagte Bezuidenhout über Dunlaps Leistung. „Ich habe seinen Namen tatsächlich letztes Jahr gehört, als er die US-Amateurmeisterschaft gewann. Er ist offensichtlich ein toller Spieler und ich gratuliere ihm. Ich hoffe, dass er bald auf der PGA Tour spielen kann und wir alle mit ihm spielen können.

Dunlap und seine Eltern sagten beide, sie hätten nicht sofort entschieden, was er als nächstes tun würde – aber seine kometenhafte Karriere erreichte im Coachella Valley einen weiteren Höhepunkt.

Dunlap zeigte mentale Stärke, während er in seiner letzten Runde offensichtlich nervös spielte. Sein Vorsprung von drei Schlägen verschwand mit einem Schlag, als er seinen Abschlag ins Wasser legte und beim siebten Schlag ein Doppelbogey machte, während Sam Burns einen Birdie machte.

„Wir hatten noch keine großen Widrigkeiten erlebt, und als ich meinen Ball sieben Mal im Wasser schlug, stellte ich alles auf die Probe“, sagte Dunlap. „Ich habe ein paar Putts verpasst, von denen ich geglaubt hatte, dass ich sie schaffen würde. …Es wird nie so passieren, wie Sie es geplant haben, und das ist auch nicht der Fall. Ich bin so glücklich, hier zu sein.

Dunlap erholte sich gelassen und kämpfte auf der Strecke gegen Burns, wobei er am 16. sogar einen Birdie schoss.

Und dann war es Burns, der zusammenzuckte, als er am 17. das berühmte Grün der Insel völlig verfehlte und mit seinem 164-Yard-Drive das Wasser berührte. Er verfehlte auch einen 26-Fuß-Bogey-Putt und verschaffte Dunlap abrupt einen Vorsprung von zwei Schlägen in Richtung 18.

Als Dunlap das Match begann, dachte er, dass er immer noch zwei Schläge Vorsprung hatte, da er und sein Caddie weder die Rangliste überprüften noch Bezuidenhouts Birdie sahen. Seine ersten beiden Fehlwürfe steigerten die Spannung, aber Dunlap schaffte den größten Par seines Lebens.

„Ich glaube, ich habe jemanden getroffen“, sagte Dunlap mit dem zweiten Schuss. „Es tut mir leid. Ich weiß nicht, wer es war. Aber ich hatte eine gute Pause und konnte mir einen guten Überblick verschaffen.“

Justin Thomas, Xander Schauffele und Kevin Yu liegen mit 27 unter gleichauf auf dem dritten Platz. Burns führte das Event nach zwei Runden mit einem Karriere-Tief von 61 an und hatte am Sonntag noch zwei Löcher zu spielen, bevor er bei jedem seiner letzten beiden Löcher ins Wasser fiel und hintereinander Doppelbogeys verbuchte, sodass er unentschieden endete. zum sechsten.

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By rb8jg

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