LOS ANGELES – Shohei Ohtanimania kam ins Dodger Stadium und die Fans bekamen zum ersten Mal einen persönlichen Blick auf den blau gekleideten Zwei-Wege-Superstar.

OhtaniNatürlich hat er die letzten sechs Saisons damit verbracht, für die rot gekleideten Angels in Anaheim zu spielen, was für Dodgers-Fans genauso weit weg sein könnte wie sein Heimatland Japan.

Jetzt gehört Ohtani ihnen.

Und die Dodgers-Fans umarmten ihn mit Schreien. Männer, Frauen und Kinder zogen sein neues Trikot beim DodgerFest an, wo die Fans zum ersten Mal jeweils 10 US-Dollar für den Eintritt zahlen mussten.

Die Verkaufsstände waren geöffnet, die Musik dröhnte, der Mannschaftsladen war mit Käufern gefüllt und die Fans drängten sich auf das Spielfeld, um näher an die Bühne zu gelangen, auf der Manager Dave Roberts und etwa 30 Spieler über die Saison 2024 sprachen.

„Die einzige Möglichkeit besteht darin, die World Series zu gewinnen“, sagte Ohtani über seinen Übersetzer.

Ohtani wird in dieser Saison zwar schlagen, aber nicht aufschlagen, da er sich von einer zweiten Operation bei Tommy John erholt.

„Die Rehabilitation läuft sehr gut“, sagte er. „Ich bin zuversichtlich, dass wir im Zeitplan liegen. Wir sind weder zu früh noch zu spät.

Sobald Ohtani diesen Monat mit dem Frühjahrstraining in Arizona beginnt, wird er sich auf die Cuts gegen eine Pitching-Maschine vorbereiten.

„Die Art und Weise, wie wir über Babe Ruth sprechen“, sagte First Baseman Freddie Freeman, „das ist Shohei.“

Neben Ohtani, der im Dezember einen 10-Jahres-Vertrag über 700 Millionen US-Dollar unterzeichnete, unterzeichneten die Dodgers auch den Rechtshänder Yoshinobu Yamamoto mit einem 12-Jahres-Vertrag über 325 Millionen US-Dollar. Sie haben den Free Agent Teoscar Hernández aus Seattle mit einem Einjahresvertrag im Wert von 23,5 Millionen US-Dollar verpflichtet.

„Es ist atemberaubend“, sagte Roberts über die Ausgaben des Teams außerhalb der Saison. „Solche Dinge passieren nicht, deshalb bin ich froh, dass es den Dodgers passiert ist.“

Der Manager im neunten Jahr denkt über seine Startaufstellung nach.

„Ich glaube nicht, dass wir gleich von Anfang an sagen können, dass die ersten drei Spiele am Eröffnungstag die ganze Saison über reibungslos verlaufen werden“, sagte Roberts. „Ich möchte, dass Mookie (Betts), Freddie und Shohei Teil des Gesprächs sind.“

Neben Ohtani ernteten Betts und Freeman den lautesten Jubel.

„Viele coole Ergänzungen, viel Aufregung aus gutem Grund“, sagte Freeman. „Wir sind die Eigentümer, das Front Office geht raus und sagt allen, dass wir versuchen, zu gewinnen und das über viele Jahre hinweg. Daran möchten Sie teilhaben.

Der Großteil des Teams traf Ohtani gerade zum ersten Mal vor dem Frühlingstraining. Helfer Blake Treinen war sofort beeindruckt.

“Er ist immer glücklich. Er bringt eine Energie mit, es ist einfach cool“, sagte Treinen. „Ich habe ihn tatsächlich auf Japanisch im Team willkommen geheißen, aber er sagte, es sei wirklich nett.“

Andrew Friedman, der Präsident der Baseball-Abteilung des Teams, sagte Betts und Freeman etwa eine Woche nach Ende der letzten Saison, dass das Team Ohtani und Yamamoto angreifen werde.

„So etwas machen nicht viele Teams und für mich ist es einfach gut zu wissen, dass sie ihr Wort gehalten haben“, sagte Betts. „Sie haben mir gesagt, und ich bin sicher, sie haben es auch Ohtani und allen anderen gesagt, als sie unterschrieben haben, dass sie einem immer eine Chance geben würden, zu gewinnen, und das haben sie auch getan. Es hängt einfach von uns als Spielern ab. Wir müssen hingehen.

By rb8jg

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