Les Milwaukee Bucks ont pris la décision (quelque peu) choquante de licencier mardi l’entraîneur-chef de première année Adrian Griffin, bien que l’équipe ait remporté une victoire lundi et détienne un bilan de 30-13 au total.

Cependant, l’ambiance avait été mauvaise toute la saison et il s’est avéré que deux victoires serrées consécutives contre les pires Pistons de Détroit de la ligue n’étaient pas suffisantes pour empêcher la direction de licencier leur entraîneur recrue en difficulté pour chercher une voix plus établie (ils auraient poursuivi “un gars qui veut vous dire qu’il aurait deux titres si Kendrick Perkins était en bonne santé” et le diffuseur actuel d’ESPN, Doc Rivers).

Mais même si bon nombre de leurs victoires semblaient fragiles, le rythme susmentionné de 30-13 des Bucks était toujours bon pour la deuxième place de la Conférence Est. Alors, comment en sont-ils arrivés au point de décider de donner la hache à Griffin ? Voici ce que nous savons.

Griffin n’a pas réussi à obtenir l’adhésion des principales parties prenantes, notamment Giannis Antetokounmpo

Depuis le camp d’entraînement, les signes de Griffin peut être ne pas être le meilleur gestionnaire de ressources humaines a commencé à se faire sentir, notamment lorsqu’il aurait crié après l’entraîneur adjoint principal Terry Stotts devant toute l’équipe pendant le camp d’entraînement (via L’Athlétisme) :

Selon des sources qui ont été témoins des événements de mardi, Griffin a terminé la fusillade et a convoqué l’équipe pour une réunion afin de clôturer la journée et de permettre aux joueurs de participer aux exercices de tir après la fusillade. Au cours de ce caucus, Griffin a informé les entraîneurs qu’il souhaitait avoir un caucus séparé avec eux une fois qu’ils auraient terminé.

Lorsque les joueurs et les entraîneurs ont rompu le groupe, Stotts est allé dans la direction opposée du groupe des entraîneurs et a plutôt commencé à marcher vers les joueurs pour discuter de l’offensive. Alors que Stotts tentait d’entamer une conversation avec Lillard et Giannis Antetokounmpo, Griffin a appelé Stotts pour qu’il se joigne au groupe d’entraîneurs. Lorsque Stotts a demandé à passer du temps avec les joueurs, Griffin a crié à Stotts de se joindre au groupe des entraîneurs. L’incident s’est produit devant toute l’équipe, ont indiqué ces sources.

L’incident a conduit Stotts à démissionner de son poste, laissant les Bucks avec une voix de moins expérimentée pour élaborer des plans de match et les vendre à leur groupe de joueurs, dont Damian Lillard, que Stotts a entraîné pendant des années avec les Portland Trail Blazers.

Ce n’était pas la seule fois où des problèmes faisaient surface publiquement. En décembre, des fuites dans Chris Haynes de Bleacher Report ont révélé que l’attaquant vétéran Bobby Portis avait appelé Griffin devant toute l’équipe après leur défaite en tournoi en saison contre les Indiana Pacers :

En tant que l’un des dirigeants de l’équipe, Portis a continué à exprimer ses inquiétudes. Griffin a accueilli favorablement les critiques et a reconnu qu’il pouvait faire un meilleur travail en étant plus agressif dans ses choix de jeu, selon des sources. Le vétéran de neuf saisons a expliqué qu’il s’agit d’une voie à double sens : il faut une direction et ensuite c’est aux joueurs d’exécuter, selon des sources.

Les choses ont fait boule de neige à partir de là. Chris Mannix de Sports Illustrated a tweeté mardi qu’il y avait eu «des rumeurs constantes depuis des semaines dans les cercles de la NBA selon lesquelles plusieurs vétérans des Bucks, dont Giannis, avaient perdu confiance en Griffin». L’initié de longue date de la NBA, Marc Stein, a rapporté dans son Substack qu’il avait reçu un message similaire deux semaines auparavant, lorsqu’une source lui avait envoyé un texto disant que “Stotts entraînerait les Bucks aujourd’hui s’il était toujours là”.

Et selon les reportages de Shams Charania, Sam Amick et Eric Nehm de L’Athlétismele manque de capacité de Griffin à générer l’adhésion a fini par être crucial, car les Bucks ont commencé à avoir un « scepticisme interne » quant à « la capacité de Griffin à diriger » dans toute l’organisation, des vestiaires au front office :

Après la défaite décevante des Bucks contre les Pacers à Las Vegas, Milwaukee a réussi une séquence de sept victoires consécutives et a semblé stabiliser le navire avec un solide road trip de quatre matchs aux alentours de Noël. Mais des problèmes sont survenus à nouveau au cours de la nouvelle année. Des sources de l’équipe ont déclaré que les joueurs ont commencé à remettre en question les plans de Griffin des deux côtés du terrain et la stratégie qui leur était présentée chaque soir.

Alors que les joueurs étaient prêts à être patients avec Griffin alors qu’il apprenait sur le tas en raison des vastes changements de personnel de l’équipe au début de la saison, leurs questions sont devenues plus importantes car l’équipe n’a pas réussi à montrer une croissance substantielle à mi-saison.

Selon des sources de l’équipe, les problèmes qui ont tourmenté les premiers mandats de Griffin allaient de la mise en place de plans solides aux deux extrémités du terrain pour que les Bucks réalisent leur potentiel de championnat à la communication réussie de sa vision à ses joueurs pour qu’ils l’exécutent sur le terrain. Mais en fin de compte, étant donné les enjeux élevés de cette ère Bucks, l’inquiétude concernant la capacité de Griffin est devenue une question trop importante pour que la direction exécutive puisse y résister plus longtemps.

Giannis, en particulier, ne remettait pas en question de manière si subtile cette dernière partie depuis un certain temps. Après que Griffin ait été relevé de ses fonctions, Jack Maloney de CBS Sports a rappelé une fois où Giannis et plusieurs autres vétérans ont commencé à remettre ouvertement en question les stratégies du personnel d’entraîneurs lors d’une mêlée médiatique plus tôt dans la saison :

De plus, perdu dans tout le rapport que Griffin était le choix d’entraîneur préféré de Giannis au cours de l’été après le départ de Mike Budenholzer par les Bucks était, apparemment, que Giannis était moins un fan de Griffin, et plus un fan de quiconque ne s’appelait pas Nick Nurse, du moins selon Stein :

Des sources de la Ligue disent maintenant que le désir de jouer pour Griffin est mieux décrit comme une détermination à jouer pour quelqu’un d’autre que Nick Nurse.

Nurse faisait partie des candidats que les Bucks avaient en tête de leur liste après une raclée de cinq matchs contre Miami, tête de série n°8, au premier tour des séries éliminatoires de la saison dernière, qui a conduit à l’éviction de Budenholzer après cinq saisons à la tête et, bien sûr, Le premier championnat de Milwaukee depuis 1971.

Mais des sources affirment qu’Antetokounmpo voulait que les Bucks aillent dans une direction différente et a donc choisi de défendre Griffin.

Pourquoi Giannis ressentait-il cela ? Ce n’est pas tout à fait clair. Mais il n’est pas difficile d’imaginer – compte tenu de sa moyenne soigneusement gérée de 32,7 minutes par match au cours de sa carrière – qu’il n’était pas enthousiasmé par la réputation de Nurse de faire courir les joueurs jusqu’à ce que les roues tombent.

Par exemple, l’ancienne option n°1 de Nurse, Pascal Siakam – un joueur similaire à Giannis à certains égards – a mené la ligue en minutes au cours de ses deux dernières années sous Nurse, en jouant plus de 37 par match. Cela équivaut, en seulement neuf matchs de plus que Giannis au cours des deux dernières saisons, à 1 002 minutes supplémentaires.

Mais même si nous ne pouvons pas savoir avec certitude la raison pour laquelle Giannis était plus anti-infirmière que pro-Griffin, ce qui est clair est que la saison sous ce dernier n’a pas amélioré l’appréciation de Giannis à son égard.

Perdu dans l’amusant de Giannis citation virale dès début janvier, dénonçant l’échec des Bucks en disant que « tout le monde doit être meilleur. Tout le monde. Cela commence par le gestionnaire d’équipement. Il doit mieux laver nos vêtements » disait Giannis en incluant les entraîneurs du groupe qui doit être meilleur (d’après l’histoire de Nehm pour L’Athlétisme à l’époque, c’est moi qui souligne) :

“En fin de compte, ce n’est pas la fin du monde”, a déclaré Antetokounmpo. « Ce n’est certainement pas la fin du monde. C’est un début pour nous d’aller dans la direction que nous voulons prendre. Ce n’est pas qui nous sommes. Ce n’est pas qui nous sommes. Et si nous maintenons ce rythme, je ne pense pas que nous arriverons là où nous devons arriver.

« Nous devons être meilleurs. Nous devons mieux jouer. Il faut mieux défendre. Nous devons mieux nous faire confiance. Nous devons être mieux coachés. Chaque chose, tout le monde doit être meilleur. Tout le monde. Cela commence par le gestionnaire d’équipement. Il doit mieux laver nos vêtements. Le banc doit être meilleur. Les dirigeants de l’équipe doivent se faire entendre davantage. Nous devons faire plus de tirs. Nous devons mieux défendre. Nous devons avoir une meilleure stratégie. Nous devons être meilleurs…

“Nous avons quatre mois pour aller mieux, alors voyons.”

Les Bucks espèrent désormais que Rivers pourra mieux les entraîner s’il accepte un accord – et aide à réparer leur défense en difficulté – ce qui nous amène à l’autre raison majeure pour laquelle les Bucks ont renvoyé Griffin à la mi-saison.

Griffin n’a pas trouvé de plan de travail en défense

Dès novembre, mes collègues de Brew Hoop affirmaient qu’ils en avaient déjà vu suffisamment pour savoir que l’embauche de Griffin avait été une erreur. Sa décision de modifier le schéma défensif de base des Bucks, passant d’un mur lourd avec Brook Lopez au bord et Giannis à l’aide, a été remplacée par une attaque changeante et désordonnée qui ne convenait pas à leur personnel, comme Damian Lillard n’a jamais été. pris pour un défenseur intéressé, et Malik Beasley, un joueur avec une boîte défensive en carrière plus-moins de -1,2, n’était pas le type de stoppeur qui pouvait « accepter la mission la plus difficile » la plupart des soirs, Griffin essayait de le vendre comme tel.

D’après l’éditorial de Brew Hoop à l’époque, « Il est temps pour les Bucks d’admettre leur défaite face à Adrian Griffin » :

Cela nous amène à la défense que nous avons vue jusqu’à présent. Les Bucks se classent au 25e rang désastreux dans la note défensive de Cleaning the Glass, accordant plus de 117 points pour 100 possessions. Malgré l’accent mis par Adrian Griffin sur la pression du ballon et les revirements forcés, les Bucks n’ont tout simplement pas le personnel pour exécuter cela. Les Bucks sont l’une des équipes les plus anciennes de la ligue. Ils sont grands. Ils jouent un centre de défense traditionnel. Ils ne disposent pas de perturbateurs remarquables au point d’attaque. Malgré cet accent, ils se classent au dix-neuvième rang en termes de taux de rotation, inférieur à la moyenne.

Ce n’est qu’après que les joueurs se sont battus pour revenir à leur ancien schéma que Griffin a cédé (via CBS Sports).

“Parfois, en tant qu’entraîneurs, nous sommes trop intelligents pour nous-mêmes”, a expliqué Griffin. “[A] Quelques joueurs sont venus me voir – je ne le révélerai pas – mais ils voulaient que Brook soit plus profondément dans le drop et j’étais assez intelligent pour les écouter. Cela a payé ce soir.

“Comme un [former] joueur, cela m’aide à communiquer avec les joueurs car les joueurs sont dans les tranchées. Nous le regardons sur film, mais eux le vivent. Les joueurs n’ont pas toujours raison dans leur évaluation, mais je pense qu’il est sage de au moins les écouter.

Mais cette concession n’était pas suffisante, comme l’indiquait clairement cet instantané de Brew Hoop de vendredi dernier, “Adrian Griffin’s Bucks, 41 matches in”, avant même que Milwaukee ne choisisse finalement de le mettre au banc :

Les Bucks se classent 21e en termes de classement défensif, mais ils ont même de la chance là-bas. Les équipes ont beaucoup plus de contrôle sur leur propre pourcentage de tirs à trois points que sur celui de leur adversaire. Sur les trois grands ouverts (aucun défenseur à moins de six pieds du tireur), dont les Bucks autorisent 19,4 par match, personne n’a accordé un pourcentage inférieur à celui des Bucks, à seulement 35,5 %. La moyenne de la ligue cette année est d’un peu moins de 40 %. Sur les trois classés comme ouverts (défenseur à 4 à 6 pieds du tireur), les Bucks accordent le neuvième pourcentage le plus bas à 33,5 %, et la moyenne de la ligue est de 35 %.

La note défensive des Bucks bénéficie du tir à trois points de l’adversaire capricieux, ce qui représente le volume, avec la troisième plus grande marge de la ligue, derrière Houston et la Nouvelle-Orléans, à environ 2,5 points pour 100 possessions. Après avoir normalisé les tirs à trois points de l’adversaire dans toute la ligue, la note défensive des Bucks chute de 21e à 28e, légèrement pire que celle des Detroit Pistons qui ont « perdu un nombre record de matchs NBA consécutifs ». Le 21ème n’est pas un niveau de défense acceptable pour une équipe censée lutter pour un titre. Le fait qu’ils aient en fait la chance d’être 21ème devrait faire clignoter DEFCON 1. Cette défense pue.

« Plutôt chanceux d’être 21e » devrait probablement être le seul titre dont vous avez besoin.

Maintenant, il reste à voir si Rivers (ou n’importe qui d’autre) peut amener cette équipe de Milwaukee plus âgée et plus grinçante qui a remplacé Jrue Holiday, cinq fois lauréat de la All-Defense, contre un combat zéro fois pour un écran All-Star à Lillard. se rapproche du niveau de défense qu’ils ont joué en saison régulière sous Budenholzer, mais après 43 matchs, le front office a décidé que Griffin n’allait pas être en mesure de générer ni l’adhésion ni les tactiques nécessaires pour essayer.

C’est finalement pour cela qu’il n’est plus leur entraîneur.

By rb8jg

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