Nr. 9 Arizona kehrte am Samstag mit einem 87-78-Sieg über Oregon hinter Caleb Loves großem Tag an die Spitze der Pac-12 zurück. Die Wildcats mussten auswärts eine Niederlage gegen Oregon State einstecken und reagierten ein paar Tage später mit einem Sieg in ihrem ersten Spiel in Eugene, Oregon, seit 2015.

Love erzielte bei 12 von 18 Schüssen für die Wildcats den höchsten Karrierewert von 36 Punkten (15-5, 6-3 Pac-12). Der Transfer aus North Carolina hat in dieser Saison in 10 Spielen mindestens 20 Punkte erzielt. Loves Rückraum-Teamkollege – Kylan Boswell – erzielte 14 Punkte, nachdem er in seinen letzten vier Spielen zusammen nur 14 Punkte gesammelt hatte.

Die Wildcats hatten ihre letzten neun Spiele in Oregon verloren, bevor sie diese Serie mit einem erklärten Sieg beendeten. Arizona hat unter Trainer Tommy Lloyd noch keine Spiele in Folge verloren und verbesserte sich nach einer Niederlage auf 16:0.

Oregon (14-6, 6-3) startete mit 5:0 in die Konferenz, verlor jedoch drei seiner letzten vier Spiele gegen Colorado, Utah und Arizona und liegt nun punktgleich mit den Wildcats auf dem ersten Platz der Pac-12-Rangliste. Jermaine Couisnard erzielte mit 20 Punkten die höchste Mannschaftswertung und der große N’Faly Dante erzielte 19. Dante verpasste verletzungsbedingt 14 Spiele in Folge und ist nun zu seinem normalen Arbeitspensum zurückgekehrt, nachdem er in seinen ersten beiden Spielen weniger als 20 Minuten gespielt hatte.

Arizona bescherte den Ducks ihre erste Heimniederlage in dieser Saison, nachdem sie in Spielen in der Matthew Knight Arena mit 10:0 gestartet waren.

Es gibt viel zu lieben an Arizona’s Love

Das Caleb Love-Erlebnis ist wie kein anderes. Es handelt sich um die Mikrowelle schlechthin, die sich zu einem bestimmten Zeitpunkt erhitzen kann, um einen Funken zu erzeugen. Liebe könnte durchaus das fehlende Stück sein, das den Wildcats hilft, ins Final Four zurückzukehren, und der Samstag bot sicherlich einen Vorgeschmack darauf, was sie mit ihm erreichen können. Arizona erlebte im letzten Monat Höhen und Tiefen mit überwältigenden Siegen und fragwürdigen Niederlagen gegen Gegner, die nicht auf der Rangliste stehen.

In einer Nacht sehen die Wildcats aus wie das unbestritten beste Team im Pac-12 und in der nächsten sehen sie aus wie ein Team, das auf ein weiteres vorzeitiges Ausscheiden aus dem NCAA-Turnier zusteuert. Bemerkenswert ist, dass Arizona unter Lloyd keine Spiele in Folge verloren hat. Wenn die Wildcats konstant bleiben können, werden sie im März aufgrund der Tiefe der Startaufstellung einen der härtesten Drawdowns hinnehmen müssen. Alles beginnt und endet mit Liebe.

Oregons Hoffnungen auf ein NCAA-Turnier werden enttäuscht

Im neuesten Bracketology-Update von CBS Sports von Jerry Palm war Oregon die Nummer 11. Die Niederlage gegen Arizona ließ sie auf 1-4 gegen Quad-1-Gegner zurückfallen und es gibt keine Garantie dafür, dass die Ducks im Feld sein werden, es sei denn, sie schließen die Saison stark ab. Nach einem Monat Conference Play ist Arizona das einzige Team im Pac-12, das als „Sperre“ für das NCAA-Turnier angesehen werden kann.

Oregon, Utah, Colorado und Washington State sind derzeit im Rennen und diese Niederlage stellt eine verpasste Gelegenheit dar, sich von der Masse abzuheben. Oregon hat jetzt Niederlagen gegen Utah, Colorado und Arizona und wird später die Chance haben, gegen alle drei Teams anzutreten, um die Saison zu beenden. Die Ducks haben das Talent, im Turnier erfolgreich zu sein, aber sie müssen die zweite Hälfte des Conference Play stark abschließen, um sich einen Platz zu sichern.

By rb8jg

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *