An einem Frühlingstag im Jahr 2021 fuhr Justin Fairweather durch Los Angeles und stieß auf eine Kunstausstellung mit scheinbar Gemälden schwarzer Kulturikonen wie James Baldwin, Fred Hampton, Nina Simone und Michael Jordan. Als er hineinging und genauer hinsah, stellte er fest, dass die Stücke dreidimensional waren: Kleine Spielzeugsoldaten waren über die Leinwände verteilt. Die meisten Spielzeugfiguren waren Soldaten im herkömmlichen Sinne, sorgfältig arrangiert und mit leuchtenden Farben bemalt, einige verschmolzen mit dem darunter liegenden Porträt, andere ragten in Neonfarben hervor. Einige Miniaturen bildeten Kreise um berühmtere Figuren: R2-D2, Luke Skywalker, Darth Vader. „Ich war absolut überwältigt von der handwerklichen Qualität und dem visuellen Konzept, Soldaten auf diesen riesigen, wiedererkennbaren Figuren einzusetzen“, sagte Fairweather. Er konnte nicht aufhören darüber nachzudenken. „Es hat einen so tiefen Nerv getroffen. Es war wie nichts, was ich jemals zuvor gesehen hatte.

Zwei Monate später flog Fairweather nach Chicago, um Roger J. Carter, den Künstler, der diese Gemälde geschaffen hat, zu filmen und den Prozess zu erkunden, mit dem er ein Kunstwerk schafft, das sich auf soziale Ungerechtigkeit konzentriert. Carter, der in der South Side von Chicago aufwuchs, spielte im College Basketball und wollte auf professionellem Niveau spielen. Später wurde er Software-Ingenieur, hatte aber immer das Gefühl, als Künstler geboren zu sein. Angezogen von der Arbeit und dem Erbe der Black Panther Party und der Black Lives Matter-Bewegung sagte er in dem Film, er wolle die Geschichte der Revolutionäre erzählen, „Menschen, die alles taten, um die Menschen zu vereinen, sogar ins Gesicht.“ der Opposition.“ Nach Jahren des Experimentierens kam er auf die Idee, Soldatenfiguren in seine Porträts zu integrieren, um das Konzept des Machtkampfs darzustellen. „Es gibt immer einen Kampf im Raum“, sagt Carter im Off. „Ich sage den Leuten, dass Soldaten nicht wirklich gegeneinander kämpfen. Sie halten sich einfach am Hals des Revolutionärs fest.“ Er erzählte mir, dass sich der Entstehungsprozess dieser Stücke nicht wesentlich von seiner alten Art der Porträtmalerei unterschied, bei der er immer wieder Schichten auf die Unterschichten auftrug. Aufgrund der Schönheit monochromer Fotos schwarzer Amerikaner entschied er sich immer dafür, die Gesichter seiner Motive in Schwarzweiß zu malen. „Ich denke, die verschiedenen Hauttöne und die Tiefe, die wir in unseren Gesichtern haben, kommen in Schwarz und Weiß wirklich gut zur Geltung“, sagte er. „Und es kommt auf jedem Medium heraus. Es könnte Farbe sein, es könnten Spielzeugsoldaten sein.

Der Dokumentarfilm „Roger J. Carter: Rebel Revolutionary“ hat eine immersive Musikvideo-ähnliche Qualität, die zu Carters künstlerischem Stil passt. Vor den Dreharbeiten hörte Fairweather Carters Lieblingsmusikkünstler J Dilla, der später den Beat des Films inspirierte. „Ich war sehr beeindruckt von der Dynamik seiner Arbeit und ich wollte, dass die Energie des Films eine Fortsetzung der Dynamik und Kühnheit seiner Arbeit ist“, sagte er. Der Film enthält Montagen von Carters Arbeit, überlagert mit fröhlicher Hip-Hop-Musik und langsameren Momenten, die es den Zuschauern ermöglichen, die schönen Details der fertiggestellten Kunstwerke zu bewundern.

Der vielleicht gewagteste Teil des Dokumentarfilms ist das, was Fairweather eine „verstärkte surrealistische Sequenz“ nennt, die Carters künstlerische Reise bis zur Landung auf Spielzeugsoldaten veranschaulicht. („Rebel Revolutionary“ ist Fairweathers erster Dokumentarfilm; er kam aus der Welt des Erzählkinos und wollte eine Sequenz haben, die „Spaß macht und zur Erzählung passt“). Carter sieht etwas frustriert aus und skizziert das schwach beleuchtete Wohnzimmer auf Papier. dreht sich hinter ihm. Der dramatische Soundtrack stoppt und Carter sieht sich Archivmaterial an, das an die Wand projiziert wird: ein Panzer, der eine Granate abfeuert, ein Kind, das mit einem Spielzeugsoldaten spielt, und echte Soldaten. „Da ich selbst Künstler bin, weiß ich, wie schwer es ist, etwas zu finden“, sagte Fairweather. Er präsentierte Carter die Szene und verbrachte Monate damit, herauszufinden, wie man in Carters Haus eine sich drehende Plattform bauen könnte. Letztendlich war es ein Friseurstuhl, den Carter besaß und der Teil der Bühnenausrüstung wurde, was Fairweather als „eine vielseitige Sammlung von Objekten“ bezeichnet.

Fairweather erzählte mir, dass die Erstellung des Dokumentarfilms eine unglaubliche Zusammenarbeit zwischen ihm und Carter war – und dass ihre gemeinsame Kunstfertigkeit durchscheinte, während ihr individueller Stil erhalten blieb. Es scheint passend, dass wir Carter in einer der Schlussszenen des Films in einer Galerie sehen, wie er seine Arbeiten präsentiert und sich mit Besuchern unterhält – ein Spiegelbild dessen, wie er und Fairweather sich überhaupt verbunden fühlten. Carter hofft, dass die Spielzeugsoldaten und Actionfiguren dazu beitragen werden, die Menschen in den Bann zu ziehen, wenn sie seine Arbeit sehen, sodass sie, auch wenn sie die Gesichter auf den Porträts selbst nicht erkennen, einen Schritt zurücktreten, das ganze Bild aufnehmen und sich fragen, wer die Figur ist . Das sind diese Leute. „‚Wer ist Breonna Taylor?‘ Und es beginnt ein Gespräch“, sagt Carter im Off. „Es wird ein Licht auf den Krieg werfen, den manche Menschen allein durch ihre Existenz führen.“ ♦

By rb8jg

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