Seoul, Südkorea — Ein südkoreanisches Gericht hat am Montag den Vorstandsvorsitzenden von Samsung Electronics, Lee Jae-yong, von Finanzverbrechen im Zusammenhang mit einer umstrittenen Fusion zwischen Samsung-Tochtergesellschaften im Jahr 2015 freigesprochen, die seine Kontrolle über Südkoreas größtes Unternehmen verstärkt hat.

Das Urteil des Seoul Central District Court könnte die rechtlichen Probleme rund um den Samsung-Erben lindern, weniger als zwei Jahre nachdem er von einer weiteren Verurteilung wegen Korruption in einem Korruptionsskandal, der zum Sturz einer früheren südkoreanischen Regierung geführt hatte, begnadigt wurde.

Das Gericht sagte, die Anklage habe es versäumt, die Fusion zwischen Samsung C&T und Cheil Industries wurden illegal durchgeführt, um Lees Kontrolle über Samsung Electronics zu stärken.

Die Entscheidung wurde von Aktivisten, progressiven Politikern und Kommentatoren kritisiert, die fragten, wie Lee in allen Anklagepunkten unschuldig sein konnte, obwohl er bereits in einem separaten Korruptionsfall gegen einen damaligen ehemaligen Präsidenten verurteilt worden war. Er suchte staatliche Unterstützung für den Zusammenschluss. People’s Solidarity for Participatory Democracy, Südkoreas größte Bürgervereinigung, sagte, das Gericht habe es versäumt, „auch nur ein minimales Maß an sozialer Gerechtigkeit“ an den Tag zu legen, indem es Lees Interessen über die der Aktionäre und Rentner gestellt habe, deren Pensionsfonds durch das Abkommen möglicherweise gekürzt worden seien , das vom National Pensions Service genehmigt wurde.

Er bezeichnete den Schritt als einen Rückschlag für jahrelange Bemühungen, die Managementkultur der südkoreanischen Familienkonzerne und ihre enge Bindung an die Regierung zu reformieren. Südkoreanische Wirtschaftsführer erhalten oft relativ milde Sanktionen für Korruption, Unregelmäßigkeiten im Geschäftsverkehr und andere Straftaten, wobei Richter häufig Bedenken hinsichtlich der Wirtschaft des Landes anführen.

Die Staatsanwaltschaft hatte eine fünfjährige Haftstrafe für Lee beantragt, dem Aktienkursmanipulation und Buchhaltungsbetrug vorgeworfen wurden. Es war nicht sofort klar, ob sie Berufung einlegen würden. Lee hat jegliches Fehlverhalten in der aktuellen Angelegenheit bestritten und die Fusion im Jahr 2015 als „normale Geschäftstätigkeit“ bezeichnet.

Der 55-jährige Lee antwortete nicht auf die Fragen der Reporter, als er das Gericht verließ. You Jin Kim, Lees Anwalt, begrüßte das Urteil und sagte, es bestätige, dass die Fusion legal sei.

Lee, ein Erbe der dritten Generation, der im Oktober 2022 offiziell zum Vorsitzenden von Samsung Electronics ernannt wurde, leitet die Samsung-Unternehmensgruppe seit 2014, als sein verstorbener Vater, der frühere Vorsitzende Lee Kun-hee, einen Herzinfarkt erlitt.

Lee Jae-yong saß 18 Monate im Gefängnis, nachdem er 2017 wegen verschiedener Korruptionsvorwürfe im Zusammenhang mit dem Deal von 2015 verurteilt worden war. Er wurde zunächst zu fünf Jahren Gefängnis verurteilt, weil er der damaligen Präsidentin Park Geun Bestechungsgelder in Höhe von 8,6 Milliarden Won (6,4 Millionen US-Dollar) angeboten hatte -hye und ihr enger Vertrauter, um staatliche Unterstützung für die Fusion im Jahr 2015 zu gewinnen, die von entscheidender Bedeutung war, um seine Kontrolle über das Samsung-Geschäftsimperium zu stärken und die Führungsnachfolge vom Vater auf den Sohn zu festigen.

Auch Park und ihr Vertrauter wurden in dem Skandal für schuldig befunden, und wütende Südkoreaner protestierten monatelang massiv, um ein Ende der fragwürdigen Verbindungen zwischen Wirtschaft und Politik zu fordern. Die Proteste führten schließlich zu Parks Amtsenthebung.

Lee wurde 2021 unter Auflagen freigelassen und im August 2022 vom südkoreanischen Präsidenten Yoon Suk Yeol begnadigt. Damit setzt er seine Geschichte der Nachsicht gegenüber schweren Wirtschaftsverbrechen in Südkorea und der Vorzugsbehandlung der verurteilten Wirtschaftsmagnaten fort.

Einige Aktionäre hatten sich gegen die Fusion von 2015 ausgesprochen und erklärten, sie sei zu Unrecht der Familie Lee zugutegekommen, während sie den Minderheitsaktionären schadete.

Die öffentliche Meinung war auch darüber verärgert, dass die Beteiligung des nationalen Pensionsfonds an Samsung C&T, das fusionierte Unternehmen, verlor etwa Hunderte Millionen Dollar, nachdem Park den National Pension Service unter Druck gesetzt hatte, den Deal zu unterstützen.

Die Staatsanwälte argumentierten, dass Lee und andere Samsung-Funktionäre den Aktionären von Samsung C Schaden zugefügt hätten.&T, ein großes Bauunternehmen, manipulierte die Vermögenswerte des Unternehmens, um eine günstige Fusion mit Cheil herbeizuführen, einem Vergnügungspark- und Bekleidungsunternehmen, bei dem Lee der größte Anteilseigner war.

Die Staatsanwälte behaupteten außerdem, dass Samsung-Führungskräfte durch Buchhaltungsbetrug den Wert von Samsung Biologics, einer Tochtergesellschaft von Cheil, um mehr als 4 Billionen Won (3 Milliarden US-Dollar) erhöht hätten, um den Eindruck zu erwecken, dass die Vereinbarung fair sei. In seinem Urteil erklärte das Gericht, dass die Beweise der Staatsanwaltschaft nicht ausreichten, um nachzuweisen, dass der Zusammenschluss im Jahr 2015 durch rechtswidrige Maßnahmen durchgeführt wurde oder nur dem Zweck diente, Lees Kontrolle über Samsung Electronics zu stärken. Dabei seien wahrscheinlich umfassendere kommerzielle Erwägungen im Spiel gewesen. Das Gericht sagte, es sei unklar, ob die Bedingungen des Deals die Interessen der Aktionäre ungerechtfertigt beeinträchtigten, und fügte hinzu, dass die Staatsanwälte nicht nachweisen konnten, dass Samsung-Verantwortliche Buchhaltungsbetrug begangen hätten. Samsung Electronics zeigte keine offensichtlichen Anzeichen geschäftlicher Schwierigkeiten, als Lee das Unternehmen hinter Gittern leitete und seine Entscheidungen durch besuchende Führungskräfte des Unternehmens mitteilte. Nichtsdestotrotz begrüßten südkoreanische Wirtschaftslobbys, darunter die koreanische Handels- und Industriekammer, Lees Freispruch und sagten, eine Verlängerung von Lees rechtlichen Problemen hätte die Geschwindigkeit und Entschlossenheit von Samsung beeinträchtigt, der sich einem zunehmenden Wettbewerb auf Halbleiter- und anderen Märkten gegenübersieht.

Oh Se Hyung, Vorsitzender der Bürgerkoalition für wirtschaftliche Gerechtigkeit, sagte, die Entscheidung stelle einen „Zusammenbruch der wirtschaftlichen und juristischen Gerechtigkeit“ dar.

„Es ist tragisch, dass eine illegale Fusion und eindeutige Unregelmäßigkeiten bei der Rechnungslegung für nicht schuldig befunden wurden, und wir müssen die Rolle der Staatsanwaltschaft und der Justiz hinterfragen, die dazu geführt hat“, sagte er. erklärte.

Als Chef eines der weltgrößten Hersteller von Computerchips und Smartphones erlebt Lee gerade eine seiner schwierigsten Zeiten. Russlands Krieg gegen die Ukraine und andere geopolitische Unruhen schaden der Weltwirtschaft und senken die Technologieausgaben.

Das Unternehmen meldete letzte Woche einen jährlichen Rückgang des Betriebsgewinns um 34 % für das Oktober-Dezember-Quartal, da die schwache Nachfrage nach seinen Fernsehgeräten und anderen Produkten der Unterhaltungselektronik die hart erkämpften Zuwächse auf dem sich langsam erholenden Chipmarkt zunichte machte.

By rb8jg

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