Kleiderfabrik

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Große Modemarken wie Barbour und PVH (der Eigentümer von Calvin Klein und Tommy Hilfiger) haben sich bereit erklärt, Wanderarbeitern auf Mauritius eine Entschädigung in Höhe von über 400.000 Pfund zu zahlen. Diese Arbeiter aus Bangladesch, Indien, China und Madagaskar wurden zur Zahlung illegaler Rekrutierungsgebühren gezwungen und waren neben anderen Anzeichen von Zwangsarbeit angeblich auch Opfer von Täuschung und Einschüchterung.

Dies sind die Ergebnisse einer Untersuchung, die zwischen 2022 und 2023 von Transparentem, einer in den USA ansässigen Organisation, die sich mit Arbeitnehmerrechten befasst, durchgeführt wurde.

Wanderarbeiter in mehreren mauritischen Fabriken gaben an, sich bereit erklärt zu haben, Gebühren zwischen einigen Hundert und mehreren Tausend US-Dollar zu zahlen, um sich einen guten Arbeitsplatz zu sichern. Doch bei ihrer Ankunft stellten sie fest, dass der Job schlecht bezahlt war und die Ausgaben höher waren als versprochen.

Ausbeuterische Praktiken wie diese sind tatsächlich weit verbreitet. Der Fall Mauritius ist das jüngste Beispiel für den Einsatz von Zwangsarbeit (die am häufigsten identifizierte Form moderner Sklaverei) innerhalb der Lieferketten von Unternehmen. Aber alle Textilarbeiter – freie und unfreie – können inakzeptable Formen der Ausbeutung erleben, denen nur durch nachhaltige Arbeitsorganisation begegnet werden kann.

Die Kolonialität unserer Garderobe

Im Jahr 2013 stürzte in Dhaka, Bangladesch, ein achtstöckiges Geschäftsgebäude namens Rana Plaza ein. Über 1.100 Menschen – hauptsächlich Textilarbeiter – verloren ihr Leben, was zu weit verbreiteten Protesten und einer internationalen Überprüfung der Arbeitsbedingungen in Textilfabriken führte.

Seitdem wurden in mehreren Berichten Arbeitsmissbrauch in der Bekleidungsbranche aufgedeckt, darunter auch mehrere Fälle von Zwangsarbeit.

Eine Untersuchung der New York Times ergab, dass chinesische Unternehmen während der COVID-Pandemie im Rahmen eines umstrittenen, von der Regierung geförderten Programms Uiguren zur Herstellung persönlicher Schutzausrüstung einsetzten. Die Uiguren sind eine überwiegend muslimische, verfolgte ethnische Minderheit, die hauptsächlich aus der Region Xinjiang im Nordwesten Chinas stammt.

Der globale Notstand, der durch die Pandemie verursacht wurde, ist – zumindest vorerst – vorbei. Neue Erkenntnisse deuten jedoch darauf hin, dass uigurische Zwangsarbeit weiterhin in 17 Branchen in China, darunter auch in der Bekleidungsindustrie, präsent ist.

Auch externe Arbeitskräfte sind in vielen globalen Lieferketten weit verbreitet. Auftragnehmer rekrutieren und stellen lokale oder internationale Arbeitsmigranten zur Verfügung, und Bekleidungsfabriken verlassen sich bei der Verwaltung und Kontrolle ihrer Arbeitskräfte auf sie.

Aber Vertragsarbeiter sind anfällig für Missbrauch. In den unteren Stufen der Lieferkette (in informellen Werkstätten und Heimen) arbeiten Arbeitnehmer oft auf der Grundlage eines Systems von Vorauszahlungen.

Der Arbeitsunternehmer zahlt dem Arbeitnehmer einen „Vorschuss“, der den Arbeitnehmer an seine Anstellung bindet. Es hindert sie daran, bessere Gehälter auszuhandeln oder für andere zu arbeiten, bis die Schulden zurückgezahlt sind.

In Indien gibt es Hinweise darauf, dass dieses auf Schulden basierende System auf Bekleidungsfabriken übergreift. In Bengaluru beispielsweise arbeiten Frauen in Bekleidungsfabriken unter ständiger Verschuldung gegenüber ihrem Arbeitgeber. Verfehlte Tagesziele, Produktivitätsverluste oder Fehlzeiten werden zu Schulden, die die Arbeitnehmer durch künftige Arbeit ausgleichen müssen.

Viele Praktiken der Zwangsarbeit haben eine lange Geschichte, die bis in die Kolonialzeit zurückreicht. Sowohl Arbeitsverträge als auch Verschuldung prägten das System der Vertragsarbeit, das jahrhundertelang die Textilproduktion dominierte. Im Indien des 19. Jahrhunderts beispielsweise wurden Vertragsarbeiter von Lohnunternehmern verwaltet, die ihnen Vorschüsse zahlten.

Unter diesem Gesichtspunkt ist die zeitgenössische Bekleidungslieferkette ein modernes Abbild der kolonialen Arbeitsplantage.

Illegale Kündigungen und Lohndiebstahl

Nicht jeder Arbeiter, der unsere Kleidung näht, ist dazu gezwungen. Tatsächlich ist die Mehrheit nicht der Fall. Aber auch Arbeitnehmer, die wir als „frei“ bezeichnen würden – also diejenigen, die nicht an einen Arbeitgeber oder Arbeitsnehmer gebunden sind – können harten Formen der Ausbeutung ausgesetzt sein.

Kürzlich habe ich zusammen mit dem Arbeitsaktivisten und Kollegen Rakhi Sehgal einen Bericht für die Internationale Arbeitsorganisation (ILO) geschrieben, der einige der industriellen Beschwerden dokumentiert, die Textilarbeiter einzeln oder über Gewerkschaften in Indien eingereicht haben. Der Bericht basiert auf einem Projekt, das zum Work in Freedom-Programm der IAO beiträgt. Dieses Programm zielt darauf ab, die Gefährdung durch Zwangsarbeit in Südasien und im Nahen Osten zu verringern, insbesondere für Frauen in der Bekleidungsbranche.

Wir haben insgesamt 75 Beschwerden in drei der Exportzentren Indiens – Gurugram, Bengaluru und Tiruppur – analysiert und schockierende Muster von Arbeitsmissbrauch festgestellt.

Wir haben festgestellt, dass Arbeitgeber häufig illegale Kündigungen vornehmen, sei es durch Fabrikschließungen oder Standortverlagerungen. Wir fanden auch Hinweise auf Lohndiebstahl. Dabei geht es in der Regel darum, den endgültigen Lohn des Arbeitnehmers nicht zu zahlen – eine Praxis, die während der COVID-Pandemie eskalierte. Es kann aber auch das Ergebnis von Managementtaktiken sein, etwa der Festlegung unmöglicher Ziele oder der Zahlung von Überstundensätzen, die unter dem gesetzlichen Grenzwert liegen.

In unserem Bericht wurden auch geschlechtsspezifische Unterschiede bei Arbeitsmissbrauch hervorgehoben. Sexuelle Belästigung wurde konsequent als Instrument zur Disziplinierung von Frauen am Fließband eingesetzt. Wir fanden in Bengaluru weit verbreitete Beweise für sexuelle Belästigung, aber auch in Bekleidungsfabriken rund um Delhi kam es vor.

Soziale Gerechtigkeit in der Werkstatt

Fälle wie der Arbeitsmissbrauch auf Mauritius sind auffällig und zeigen neue Zusammenhänge zwischen moderner Sklaverei und Migration. Aber diese Fälle werden durch eine jahrhundertelange koloniale und neokoloniale Produktionsorganisation ermöglicht, die inakzeptable Formen der Arbeiterausbeutung beinhaltet.

Die Analyse der Streitigkeiten in unserer Studie zeigt deutlich, dass soziale Gerechtigkeit nur durch kollektives Handeln erreichbar ist. Es überrascht nicht, dass es sich bei den meisten Arbeitsbeschwerden, die von Arbeitnehmern und ihren Vertretern gewonnen wurden, um kollektive Beschwerden handelte, die von Gewerkschaften eingereicht wurden.

Angesichts eines weiteren Sweatshop-Skandals sollten wir uns daran erinnern, dass die Wahrung der Vereinigungsfreiheit (das Recht, Gewerkschaften zu gründen und ihnen beizutreten) das wirksamste Mittel zur Bekämpfung aller Formen der Arbeitsunfreiheit darstellt – von Mauritius bis Indien oder Bangladesch.

Bereitgestellt von The Conversation

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz erneut veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.Die Unterhaltung

Zitat: Forscher: Schulden, Lohndiebstahl und Zwang treiben die globale Bekleidungsindustrie an – die einzige Antwort ist kollektives Handeln (2024, 25. Januar), abgerufen am 25. Januar 2024 von https://phys.org/news/2024-01-debt-wage- Diebstahl-Zwang-global.html

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By rb8jg

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