Jennifer Eikenhorst fuhr eines Abends mit ihren kleinen Töchtern nach Hause, nachdem sie sie vom Haus einer Freundin abgeholt hatte. Sie war auf einer Landstraße unterwegs und hielt auf einem Hügel an, sodass sie den herannahenden Motorradfahrer nicht sah.

„Sein Name war David, und als ich die Kreuzung betrat, war es zu spät für ihn“, sagte sie.

Zu diesem Zeitpunkt wurde Eikenhorst zu einem CADI, einem Akronym für Causing Accidental Death or Injury – ein Begriff, der von der verstorbenen Maryann Gray, der Gründerin der Hyacinth Fellowship, geprägt wurde, einer Organisation, die Menschen Trost und Anleitung bietet, die versehentlich jemanden töten oder schwer verletzen .

Mindestens 30.000 Menschen werden jedes Jahr zu CADIs und ihren Opfern, sagte Chris Yaw, Präsident der Vereinigung. Viele Unfalltote seien auf Schusswaffen oder medizinische Probleme zurückzuführen, die meisten seien jedoch auf Autounfälle zurückzuführen, sagte er.

Diese Todesfälle inspirierten einige CADIs wie Eikenhorst dazu, eine Reform des automobilzentrierten Transportsystems des Landes anzustreben, die es ansonsten unschuldigen Menschen ermöglichen würde, unwissende Mörder zu werden.

„Wir können uns den mit Fahrzeugen verbundenen Risiken nicht entziehen, aber es gibt so viele Dinge, die wir tun können, um ihre Sicherheit zu verbessern“, sagte sie und schlug Kampagnen zur Sensibilisierung für abgelenktes Fahren und Geräte vor, die die Sicherheit in Autos verbessern.

Die Alliance for Automotive Innovation, eine Interessenvertretung, die die meisten inländischen Autohersteller vertritt, sagte in einer Erklärung, dass Fahrzeuge „weiterhin noch sicherer werden, da Autohersteller Technologien testen, entwickeln und integrieren, die revolutionäre Sicherheitsfunktionen bieten, die dabei helfen, Leben zu retten und Verletzungen vorzubeugen.“ “

Dies ist auf neue Funktionen wie Außenkameras und computergesteuertes Bremsen sowie bessere Systeme zur Erkennung des toten Winkels zurückzuführen.

Trotz dieser Verbesserungen steigt die Zahl der Verkehrstoten unter Fußgängern weiter an und erreicht im Jahr 2022 in den Vereinigten Staaten den höchsten Stand seit 40 Jahren. Einer Analyse der New York Times zufolge ist in den letzten Jahren auch die Zahl der Verkehrstoten gestiegen.

Nach Angaben der National Highway Traffic Safety Administration kamen im ersten Halbjahr 2023 etwa 19.515 Menschen bei Verkehrsunfällen ums Leben.

Eikenhorst, die für den Tod des Motorradfahrers im Jahr 2016 nicht strafrechtlich verantwortlich gemacht wurde, sagte, dass die Tatsache, dass sie verantwortungsbewusst fuhr, die Situation fast noch erträglicher machte.

„Ich habe mich an das Gesetz gehalten. Ich war nicht nachlässig. Ich hatte noch nie einen Unfall oder habe überhaupt einen Strafzettel bekommen“, sagte sie. „Ich war eine strenge Mutter und das ist mir wieder passiert.“

Es könne jedem passieren, warnt sie.

„Eines der tiefgreifendsten Dinge, die mir mein Anwalt gesagt hat, ist, dass ein Führerschein eine Lizenz zum Töten ist“, sagte sie.

„So habe ich das nie gesehen, aber wir geben diese Lizenzen an 16-Jährige, die sich emotional noch entwickeln. Es gibt also viele systemische Probleme, die meiner Meinung nach verbessert werden könnten.“

Yaw sagte, CADIs betrachten sich nicht als Opfer, denn „wir verstehen, dass es bei jedem Unfall ein Opfer gibt, und wir wollen ihnen ihren Opferstatus nicht nehmen.“

Aber er sagte: „Bei jedem Unfall gibt es jemanden, der ihn verursacht hat, es ist schrecklich.“ »

Eikenhorst sagte, CADIs ertragen einzigartiges Leid.

„Es ist eine völlige Zerstörung Ihrer gesamten Identität“, sagte sie. „Ich war Ehefrau und Mutter, Lehrerin und Mitglied der Gemeinschaft. Ich war augenblicklich gebrochen und verlor all das, als ich in eine Phase der Depression geriet.

Selbst in den seltenen Momenten, in denen sie funktionieren konnte, fühlte sie sich schuldig, weil sie ihre Kinder hatte und die Familie des verstorbenen Opfers sie nicht mehr hatte.

„Wir stellen unsere gesamte Existenz in Frage“, sagte sie, „und denken, wir seien nicht mehr lebenswert.“

Jessica Wards Unfall ereignete sich letztes Jahr kurz vor den Feiertagen, als sie und ihr Mann ein Einkaufszentrum in Asheville, North Carolina, verließen. Ward, ein ehemaliger medizinischer Verwalter, sagte, die Filiale liege direkt an der Hauptstraße, wo es häufig zu Unfällen komme.

Als Ward wieder auf die Autobahn fuhr, sagte sie, sie habe drei-, vielleicht viermal in beide Richtungen geschaut. Dann hörte sie ein lautes Geräusch.

Es handelte sich um einen 18-jährigen Motorradfahrer.

„Es ist ein verdrehtes Gefühl, dass man sich fast wünscht, am Telefon zu sein, denn dann weiß man, dass es die eigene Schuld ist“, sagte sie. „Aber ich hätte an diesem Tag nichts anders machen können.“

Ward war ein erfahrener Fahrer, der Pickup-Trucks und ein Wohnmobil besaß. Sie hielt sich für äußerst vorsichtig. Doch sein Unfall zeigte ihm, wie gefährlich Autofahren grundsätzlich ist.

„Autos sind für uns die wichtigste Möglichkeit, Grundbedürfnisse zu decken“, sagte sie. „Sie sind sicherer als zuvor, aber es sind immer noch 5.000 Pfund schwere Metallfahrzeuge.“

Isabella Chu, stellvertretende Direktorin des Data Core am Stanford Center for Population Health Sciences, führt Unfalltote durch Autounfälle auf eine Transportinfrastruktur zurück, die die Menschen dazu zwingt, gefährliche schwere Maschinen zu benutzen.

„Wir haben Autofahren in den meisten Teilen der Vereinigten Staaten zur Voraussetzung für den Zugang zu Mobilität gemacht“, sagte sie. „Aber Autofahren ist eine gefährliche Aktivität, die jedes Jahr Zehntausende Todesfälle und Millionen Verletzungen verursacht.“

„Wenn sich nichts radikal ändert“, sagte sie, „ist es fast sicher, dass es jedes Jahr mehr als 40.000 Todesfälle und Millionen Verletzte geben wird.“

David Peters, ein Episkopalpriester aus Texas, wurde 1994, als er gerade 19 Jahre alt war, CADI.

Eines Abends fuhr er mit seinem Mitbewohner zur Kirche, als Sonnenlicht durch die Windschutzscheibe drang und ihn für einen Moment blendete. Er prallte gegen eine Mittelleitplanke und geriet dann in den Gegenverkehr.

„Ich schaute auf und sah ein Motorrad direkt auf mich zukommen, und das ist das Letzte, woran ich mich erinnern kann“, sagte er.

Peters sagte, seiner Meinung nach müsse die Gesellschaft die Gefahren von Autos besser kommunizieren und die Systeme abbauen, die uns dazu zwingen, sie zu benutzen.

„Wenn die Leute wüssten, wie gefährlich die Autokultur für uns alle ist und dass wir alle nur eine Kurve von einem schrecklichen Unfall entfernt sind, der wie Mord aussehen wird“, sagte er, „dann wäre es das Einzige, wovon wir alle träumen könnten.“ eine bessere Welt.

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf NBCNews.com veröffentlicht

By rb8jg

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