D’Angelo Russell beobachtete Taurean Prince in der Ecke nahe der Bank der Lakers, unmittelbar nachdem eine perfekte Ballbewegung seinem Teamkollegen einen weit offenen Dreier beschert hatte.

Als der Ball pfiff – und am Donnerstag pfiff er oft – blickte Russell Prince an und warf ihm einen beidhändigen Kuss zu. Es war seine Hommage an Princes legendäre Feier, bei der die Lakers so synchron waren wie seit Monaten nicht mehr.

Und wieder einmal war Russell der Dreh- und Angelpunkt, der die Würfe seiner Teamkollegen feierte – er sprang zur Halbzeit nach einem Korbleger von Jarred Vanderbilt buchstäblich in die Höhe – und schoss fröhlich hinter der Drei-Punkte-Linie in einem 141-132-Sieg gegen die Chicago Bulls.

Alle Küsse, Sprünge, Schüsse und Treffer von Russell sollten die Lakers dazu veranlassen, ihre Situation genau zu prüfen.

Ist das der Typ, mit dem sie wirklich handeln wollen?

Russells Heizung, die in den letzten zwei Wochen funktioniert hat, hat den Lakers die beste Version des Spielers gezeigt, den sie letzte Saison eingetauscht hatten. Sein Fang-und-Schieß-Spiel war rhythmisch, sein Talent für dynamische Spielzüge und seine Freude unbestreitbar.

Sein Name war Gegenstand der meisten großen Handelsgerüchte, das größte davon war die Verfolgung von Atlantas Dejounte Murray durch die Lakers.

Aber nachdem Russell neben Austin Reaves wieder in der Startelf stand, begannen die Lakers, über längere, wirkungsvollere Strecken mit Kontinuität und Komfort zu spielen.

Das Team hat in neun Spielen in Folge 27 oder mehr Assists erzielt (am Donnerstag waren es 35). Zuvor hatten die Lakers dies in dieser Saison nur 20 Mal geschafft.

Aber wie das ganze Jahr ist nichts einfach.

Die gute Stimmung, die die Lakers in den ersten 36 Minuten erzeugt hatten, verschwand in den letzten 12 Minuten fast, da Ballverluste und Fouls dazu führten, dass sie den Rhythmus verloren und die Bulls wieder ins Spiel kamen.

Zum Glück für die Lakers gibt es kein fünftes Viertel, ihr Vorsprung (einst 24 Punkte) in Kombination mit den entscheidenden Würfen von Anthony Davis und LeBron James reichte aus, um sie an der Spitze zu halten.

James beendete das Spiel mit 25 Punkten, nachdem er nach einer Spielpause zurückgekehrt war, Davis fügte 22 hinzu und Reaves erzielte 20. Vanderbilt hatte 17 von der Bank, womit die Lakers ihren Saisonhöchstwert erzielten.

Der Sieg krönte einen Freundschaftsspielabschnitt des Spielplans, in dem die Lakers 11 von 12 Spielen in der Crypto.com Arena bestritten und den Staat nur einmal verließen (um in Utah zu spielen). Es wird wieder hart, denn die Lakers beginnen ihre jährliche Reise zu den Grammys am Samstag im Golden State mit Zwischenstopps in Houston, Atlanta, Boston, New York und Charlotte, bevor sie sich auf den Heimweg machen.

Die Reise führt sie auch zum Handelsschluss am 8. Februar, an dem alle Entscheidungen endgültig sind.

Und wenn Russell und die Lakers weiterhin so spielen, wird es nicht mehr so ​​einfach sein, herauszufinden, was das Beste für die Zukunft ist, wie es einst schien.

By rb8jg

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