Es gibt viele Statistiken aus South Carolina, die den Gegnern Albträume bereiten sollen. Die Gamecocks traten am Donnerstag mit der größten Siegmarge pro Spiel im Land an (38,6 Punkte). Sie besitzen die beste Offensivwertung und die beste Defensivwertung in der Division I. Pro Ballbesitz erzielen sie mehr Punkte als alle anderen und lassen auch zu, dass ihre Gegner weniger punkten als alle anderen. Sie halten Leads in statistischen Kategorien, die völlig unpassend erscheinen: Wann haben Sie das letzte Mal gesehen, dass ein Team das Land in der Blockrate anführt? Und Drei-Punkte-Prozentsatz? In den letzten Saisons gab es in Kolumbien einige wirklich gut besetzte Gamecocks-Teams. Dieses ist jedoch anders. Es ist besser.

Und in diesem Meer aus bunten, erschreckenden Zahlen gibt es eine, die die Gegner mehr als alle anderen in Angst und Schrecken versetzen dürfte: 10.

Das sind 10 wie in „South Carolina hat 10 Spiele in Folge gewonnen und lag dabei zweistellig zurück“, eine Serie, die bis November 2021 zurückreicht. Im Allgemeinen kam es bei diesem Programm in letzter Zeit nur selten zu Niederlagen, im letzten Spiel waren es insgesamt nur drei. drei Jahreszeiten. Aber all diese Niederlagen ereigneten sich in engen Spielen. Jedes Mal, wenn die Gamecocks seit ’21 zweistellig zurückgefallen sind? Sie kamen zurück, um zu gewinnen. Sie taten es immer und immer wieder – zehnmal. Es ist ein ziemlich albtraumhaftes Paradoxon. Wann ist eine Mannschaft gegen South Carolina am gefährlichsten? Wenn er einen großen Vorsprung aufbaut.

Am Donnerstag war Nr. 9 LSU das jüngste Programm, das dies herausfand, und bereitete einen Konferenzkampf gegen Nr. 1 South Carolina vor. Die Tigers schienen die meiste Zeit des Spiels die Kontrolle zu haben. Ihr Vorsprung blieb von den ersten Minuten bis zur Mitte des vierten Viertels intakt und wuchs auf 11. Aber die Gamecocks reagierten genau so, wie es die Geschichte in diesem Szenario vermuten ließe.

Sie fanden einen Weg, zurückzukommen und zu gewinnen: South Carolina 76, LSU 70.

Nach einem Rückstand von bis zu 11 Punkten kam die Nr. 1 aus South Carolina stark zurück und schlug die Nr. 9 LSU mit 76-70.

Matthew Hinton/USA TODAY Sport

Dieses Spiel steht seit Monaten auf dem Kalender: LSU gewann die nationale Meisterschaft im Jahr 2023 und South Carolina gewann sie im Jahr 2022, aber beide Teams haben sich seit ihren jeweiligen Titeln erheblich weiterentwickelt. LSU hat sich im Transferportal eingedeckt, um die Superteam-Rolle zu übernehmen. South Carolina verlor seine gesamte Startelf und schaffte es dennoch, stärker und vollständiger daraus hervorzugehen. Die Gamecocks traten am Donnerstag als letztes ungeschlagenes Team in der Division I an. ESPN brachte College-Spieltag in Baton Rouge, um ein ausverkauftes Fitnessstudio zu veranstalten. Das Spiel wurde mit Stil geliefert.

LSU hat in der ersten Halbzeit so ziemlich alles richtig gemacht. Sie unterdrückten die Fähigkeit der Gamecocks, offensive Rebounds zu erzielen. Sie waren besonders geschickt darin, die Centerspielerin von South Carolina, Kamilla Cardoso, zu begrenzen, die normalerweise mit einer Größe von 1,90 Metern eine starke Kraft im Einsatz ist, und sie erzwangen Ballverluste und nutzten sie aus. Ein Sieg schien nicht so sehr in greifbarer Nähe, sondern in greifbarer Nähe. Aber kein Team blüht in der zweiten Halbzeit auf wie South Carolina. Und das zeigte sich deutlich, als die Gamecocks konstant Druck ausübten, bevor sie in den letzten Minuten des Donnerstags eine letzte, tödliche Explosion auslösten.

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Die Schulen verfolgten im vierten Quartal einen gegensätzlichen Verlauf. South Carolina schien ruhiger und selbstbewusster zu sein. LSU sah einfach müder aus. Dies ist kein Kader der Tigers mit einer besonders tiefen Bank; Jede Müdigkeit oder jedes Problem kann angesichts der begrenzten Möglichkeiten überwältigend sein. Dies war am Donnerstag der Fall. LSU-Star Angel Reese beging acht Minuten vor Schluss sein viertes Foul – wenn auch mit einer fragwürdigen Entscheidung – und kurz darauf sein fünftes. Seine Abwesenheit eröffnete South Carolina die Möglichkeit, seine Offensive zu beenden. Es war Reese, der für den Großteil der Arbeit bei Cardoso verantwortlich war; Ohne sie befand sich die LSU am Ende ihrer Kräfte und das Ergebnis schien eine ausgemachte Sache zu sein, als sie den Boden verließ.

Der Junior-Guard der Gamecocks, Bree Hall, erzielte zwei spielentscheidende Dreier und Raven Johnson sicherte den Sieg mit einem Korbleger beim letzten Ballbesitz. Am Ende übertraf South Carolina die LSU im vierten Viertel mit 24 zu 14 Punkten. Damit endete eine 29-Spiele-Heimsiegesserie für LSU und verlängerte ein ungeschlagenes Jahr für South Carolina. Und in einer Saison voller Umbrüche und dramatischer Veränderungen zu Beginn der Tabelle unterstreicht dies einen wichtigen Punkt.

Möglicherweise gab es viele Überraschungen, Paritätsbekundungen und offene Fragen zum Final Four. Aber es gibt hier eine Konstante. Doch vorerst sticht South Carolina heraus.

By rb8jg

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