Ende Dezember trafen Wellen mit einer Höhe von über 20 Fuß auf den 855 Fuß (260,6 Meter) langen Capitola Pier im Santa Cruz County, nur wenige Monate nach Reparaturarbeiten nach den Stürmen im Januar 2023, die einen großen Teil zum Einsturz brachten. Der Capitola-Kai ist nach nautischen Maßstäben ein Pier, da er im Gegensatz zu einem traditionellen parallelen Kai senkrecht zum Ufer verläuft.

Der Ocean Beach Pier in San Diego, ein fast 2.000 Fuß (609,6 Meter) langes Betonbauwerk aus dem Jahr 1966, wurde seit 2019 immer wieder beschädigt Der Wellengang im Januar hat viele Menschen ausgelöscht.

Die Stadt plant, das Bauwerk zu ersetzen, nachdem sie in den letzten fünf Jahren mehr als 1,7 Millionen US-Dollar für Reparaturen ausgegeben hat. Er sicherte sich 8,4 Millionen US-Dollar an öffentlichen Mitteln für den Bau eines neuen Gebäudes. Unter den drei angebotenen Modellen gibt es eines mit miteinander verbundenen Bahnen, was ihm ein anderes Aussehen verleiht.

Der California State Parks Service hat den 93 Jahre alten Pier am Seaside State Beach in der Nähe von Aptos im Santa Cruz County abgerissen, nachdem ihn eine Sturmflut im Januar 2023 in zwei Teile zerbrochen hatte.

Die Gemeinden fragen sich, ob sie es sich leisten können, ihre Piers zu behalten, was höhere, stabilere Pfähle erfordert, die ihrem historischen Standort ein industrielleres Aussehen verleihen könnten, sagte Beck.

Aber das sind schwierige Gespräche für diejenigen, die die Piers fast für heilig halten.

„Manchmal ist es hier in Kalifornien ein bisschen komisch, wie wir unsere Piers lieben“, sagte er.

Seit Generationen bieten die Bauwerke Familien, Fischern, Touristen und anderen einen friedlichen Ort, an dem sie das Meer erleben können, ohne nass zu werden.

In Ventura, westlich von Los Angeles, schwärmt das Visitors & Convention Bureau von dem 1872 erbauten Pier, den es als Herzstück der Stadt bezeichnet.

„Spazieren Sie an den Stränden von Ventura entlang und in der Ferne flackert es wie ein Kinderstreichholz“, heißt es auf der Website des Büros. „Setzen Sie sich (an einem ruhigen Tag) auf den Sand an seinem Fuß und er flüstert ein wunderschönes Lied, das jeder Ozean- (und Pier-) Liebhaber kennt.“

Steigender Meeresspiegel und häufige Stürme verwüsten Kaliforniens berühmte Piers und bedrohen die Strände.
Ein beschädigter Abschnitt des Capitola Wharf, der derzeit am 22. Januar 2024 in Capitola, Kalifornien, repariert wird.Havre Daley / AP

Die ältesten Piers Kaliforniens dienten Dampfschiffen und waren eine Lebensader für die Kolonien, um Bauholz, Ziegel und Zement zu beschaffen, als ein Großteil der Küste jahrzehntelang nicht mit der Eisenbahn erreichbar war. Später wurden Piers für touristische Zwecke gebaut, beispielsweise in Santa Monica, wo sich ein Vergnügungspark mit dem weltweit ersten solarbetriebenen Riesenrad befindet.

Im Dezember war der Ventura Pier nach den Stürmen im Januar 2023 bereits in Reparatur, als die gewaltigen Wellen, die den San Diego Pier um Silvester beschädigten, auch 19 Pfähle, die den Ventura Pier stützten, zerstörten oder beschädigten.

Einer Studie zufolge führt der steigende Meeresspiegel aufgrund der globalen Erwärmung zu verstärkten Wellen vor der Küste Kaliforniens. Die Küste erlebt auch einige der höchsten Gezeiten der Saison.

„Wir sehen wirklich das Zusammenspiel all dieser Faktoren. Und das wird auch weiterhin passieren“, sagte Beck. „Und auch hier sehen wir in einem El-Niño-Jahr einen Anstieg des Meeresspiegels, weit über die Art von Anstiegen hinaus, die wir langfristig mit dem Anstieg des Meeresspiegels erwarten.“

Bei einem Besuch in Capitola im vergangenen Jahr, um die großflächigen Sturmschäden in Kalifornien zu beurteilen, sagte Präsident Joe Biden, dass die globale Erwärmung die Wiederaufbaubemühungen belaste.

Jessica Kahn, Direktorin für öffentliche Arbeiten in Capitola, sagte, der Klimawandel sei bei dem 8-Millionen-Dollar-Pierprojekt, das voraussichtlich im Herbst dieses Jahres abgeschlossen sein soll, berücksichtigt worden.

„Die Stadt experimentierte mit vielen Iterationen, unterschiedlichen Designs und verschiedenen Taktiken, um den Pier widerstandsfähiger zu machen, und entschied sich schließlich für eine Verbreiterung des Piers“, sagte sie und fügte hinzu, dass der schmale Teil des Bocks von drei auf sechs Pfähle vergrößert wird.

Bei steigendem Meeresspiegel können die neuen Pfähle auch erhöht werden.

Kahn sagte, sie habe keinen Zweifel daran, dass es sich lohnt, Millionen zu investieren, um ein Relikt der Vergangenheit zu bewahren, dessen einziger Zweck heute der Genuss ist, wenn man bedenkt, wie viele Erinnerungen im Holzsteg verankert sind.

„Als wir hier im Januar 2023 unseren Schaden hatten, konnte man nicht glauben, wie viele Anrufe wir erhielten. Wir hatten offensichtlich Leute in der Nähe, aber Leute, die jedes Jahr hierher kommen, Leute, die außerhalb des Landes leben“, sagte sie.

Im Laufe der Jahre verbrachte Inge Jechart Zeit am Pier und beobachtete Sardellenschwärme, die von Robben gejagt wurden, während die Vögel über ihnen kreisten.

Während er repariert wird, steht er jetzt auf einer Klippe, um über die Besatzungen zu wachen.

„Ich denke, sie werden einen tollen Job machen. Ja, wir haben stärkere Stürme und das Wetter ändert sich. Aber ich denke, wir können dafür sorgen, dass es länger hält“, sagte sie. „Und ich denke, es lohnt sich auf jeden Fall.“ Es bringt eine Gemeinschaft zusammen. Die Leute lieben es, dort spazieren zu gehen.

By rb8jg

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