MINNEAPOLIS– Ein sterbender Dieb, der gestand, ein Paar rubinroter Hausschuhe, die Judy Garland in „Der Zauberer von Oz“ trug, gestohlen zu haben, weil er „noch ein letztes Mal punkten“ wollte, wird voraussichtlich nach seiner Verurteilung am Montag aus dem Gefängnis entlassen.

Terry Jon Martin, 76, stahl die Hausschuhe 2005 aus dem Judy Garland Museum in Grand Rapids, Minnesota, der Heimatstadt des verstorbenen Schauspielers. Er gab der Versuchung nach, nachdem ihm ein ehemaliger Mafia-Mitarbeiter gesagt hatte, die Schuhe müssten mit echtem Schmuck verziert sein, um ihren Versicherungswert von 1 Million US-Dollar zu rechtfertigen, wie sein Anwalt in einem Memo an das Bundesgericht vor seiner Verurteilung in Duluth verriet.

Das FBI beschlagnahmte die Schuhe im Jahr 2018, als jemand anderes versuchte, eine Belohnung einzufordern. Martin wurde erst letztes Jahr wegen Diebstahls angeklagt.

Im Oktober bekannte er sich schuldig, ein bedeutendes Kunstwerk gestohlen zu haben, und gab zu, das Glas der Museumstür mit einem Hammer zerschlagen zu haben und die Hausschuhe aus der Vitrine genommen zu haben. Doch seine Beweggründe blieben weitgehend ein Rätsel, bis Verteidiger Dane DeKrey sie diesen Monat enthüllte.

Martin, der in der Nähe von Grand Rapids lebt, sagte bei der Anhörung im Oktober aus, dass er hoffte, die seiner Meinung nach echten Rubine aus den Schuhen zu nehmen und sie zu verkaufen. Aber eine Person, die mit gestohlenen Waren handelte, die als Hehler bekannt ist, teilte ihm mit, dass es sich bei den Rubinen um Glas handelte, sagte Martin. Also hat er die Hausschuhe abgeschafft.

DeKrey schrieb in seinem Memo, dass Martins nicht identifizierter ehemaliger Mafia-Partner ihn überredet habe, die Pantoffeln zu stehlen, als „einen letzten Punkt“, obwohl Martin offenbar „endlich seine Dämonen zur Ruhe gebracht“ hatte, nachdem er seine Haftstrafe abgesessen hatte. Die letzte Haftstrafe lag fast 10 Jahre zurück.

„Zuerst lehnte Terry die Einladung zur Teilnahme an dem Raubüberfall ab. Aber alte Gewohnheiten lassen sich nur schwer ablegen, und der Gedanke an ein ‚Endergebnis‘ hielt ihn nachts wach“, schrieb DeKrey. „Nach reiflicher Überlegung erlitt Terry einen kriminellen Rückfall und beschloss, sich an dem Raubüberfall zu beteiligen.“

Beide Seiten empfehlen dem obersten US-Bezirksrichter Patrick Schiltz, Martin zu einer Gefängnisstrafe zu verurteilen, weil er in einer Hospizeinrichtung ans Haus gefesselt ist und voraussichtlich innerhalb von sechs Monaten sterben wird. Er benötigt wegen einer chronisch obstruktiven Lungenerkrankung eine ständige Sauerstofftherapie und saß im Rollstuhl, als er sich schuldig bekannte.

In den Strafrichtlinien des Bundes wird normalerweise eine Strafe von etwa 4 1/2 bis 6 Jahren empfohlen, obwohl jemand mit Martins Vorstrafen eine noch längere Strafe erhalten könnte. Aber sein Gesundheitszustand sei „einfach zu anfällig“, schrieben die Staatsanwälte in einer Gerichtsakte. In einer anderen Klageschrift heißt es, beide Seiten hätten zugestimmt, dass er zur Zahlung von 23.500 US-Dollar an das Museum verurteilt werden sollte, obwohl er offenbar nicht über das Geld verfügt.

Laut DeKrey hatte Martin keine Ahnung von der kulturellen Bedeutung von Rubinpantoffeln und hatte „Der Zauberer von Oz“ noch nie gesehen. Stattdessen, so DeKrey, habe der „alte Terry“ mit einer langen Geschichte von Einbrüchen und dem Erhalt gestohlenen Eigentums den „neuen Terry“ geschlagen, der nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis im Jahr 1996 „ein aktives Mitglied der Gesellschaft“ geworden sei.

Nachdem der Zaunmann Martin mitgeteilt hatte, dass die Rubine gefälscht seien, schrieb DeKrey, habe er die Hausschuhe seinem ehemaligen Mafia-Partner gegeben und ihm gesagt, dass er sie nie wieder sehen wolle. Der Anwalt sagte, Martin habe nie wieder etwas von dem Mann gehört. Martin weigerte sich, weitere Personen zu identifizieren, die an dem Diebstahl beteiligt waren, und niemand sonst wurde jemals in dem Fall angeklagt.

Das FBI hat nie genau verraten, wie es die Hausschuhe gefunden hat. Das Büro sagte, ein Mann habe den Versicherer im Jahr 2017 kontaktiert und behauptet, er könne helfen, sie zurückzubekommen, verlangte jedoch mehr als die angebotene Belohnung von 200.000 US-Dollar. Die Hausschuhe wurden im darauffolgenden Jahr bei einer FBI-Operation in Minneapolis geborgen.

Die Bundesanwaltschaft schätzte den Straßenwert der Hausschuhe auf rund 3,5 Millionen US-Dollar.

Im Musical-Klassiker von 1939 musste Garlands Figur Dorothy dreimal die Absätze ihrer rubinroten Hausschuhe zusammenklicken und wiederholen: „Es gibt keinen Ort wie zu Hause“, um von Oz nach Kansas zurückzukehren. Während der Dreharbeiten trug sie mehrere Paare, es sind jedoch nur vier authentische Paare bekannt.

Der Hollywood-Sammler für Erinnerungsstücke, Michael Shaw, hatte dem Museum ein Paar geliehen, als Martin sie stahl. Die anderen drei befinden sich im Besitz der Academy of Motion Picture Arts and Sciences, des Smithsonian Museum of American History und eines Privatsammlers.

Garland wurde 1922 als Frances Gumm geboren. Sie lebte in Grand Rapids, etwa 200 Meilen nördlich von Minneapolis, bis ihre Familie im Alter von vier Jahren nach Los Angeles zog. Sie starb 1969.

Das Judy Garland Museum, das sich in dem Haus befindet, in dem sie lebte, behauptet, die weltweit größte Sammlung von Erinnerungsstücken aus Garland und dem Zauberer von Oz zu besitzen.

By rb8jg

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