Laut einer neuen Studie haben fünf Patienten im Vereinigten Königreich die Alzheimer-Krankheit entwickelt, die offenbar auf kontaminierte Injektionen zurückzuführen ist, die sie als Kinder vor Jahrzehnten erhalten hatten. Sie könnte die Art und Weise, wie Wissenschaftler über die Ursachen von Demenz denken, verändern – und bei Patienten Angst auslösen habe die gleiche Therapie gemacht.

Laut der Studie, die am Montag in der Fachzeitschrift Nature Medicine veröffentlicht wurde, erhielten alle fünf Patienten mehrere Jahre lang Injektionen mit menschlichem Wachstumshormon von Leichen zur Behandlung von sehr geringer Statur. Wissenschaftler extrahierten das Hormon aus der Hypophyse der Leichen, die sich an der Basis des Gehirns befindet.

Menschliches Wachstumshormon, hergestellt durch Zerkleinern einer menschlichen Hypophyse in einem Mixer im Jahr 1965. (Jon Brenneis/Getty Images-Datei)

Menschliches Wachstumshormon, hergestellt durch Zerkleinern einer menschlichen Hypophyse in einem Mixer im Jahr 1965. (Jon Brenneis/Getty Images-Datei)

Was die Wissenschaftler damals jedoch nicht wussten, war, dass in einigen Fällen auch ein anderer Stoff extrahiert wurde, der die Chargen verunreinigte: das Amyloid-Beta-Protein. Dieses Protein ist an der Bildung der typischen Gehirnplaques beteiligt, die bei Alzheimer auftreten. Die Forscher sagten, sie könnten nicht vollständig erklären, wie der Kontakt mit diesen Proteinen die Bildung von Plaques und Verfilzungen im Gehirn auslösen könnte, die die Alzheimer-Krankheit verursachen.

Alzheimer-Fälle werden im Allgemeinen in zwei Hauptgruppen eingeteilt: Fälle, die durch genetische Mutationen verursacht werden, und solche, die aufgrund einer Reihe von Risikofaktoren wie Rauchen, Fettleibigkeit und Bluthochdruck sporadisch in der Bevölkerung bei Menschen über 65 Jahren auftreten.

Die Patienten in der neuen Studie passten nicht in diese beiden Gruppen. Sie entwickelten im Alter zwischen 38 und 55 Jahren Demenzsymptome. Die Studie ergab, dass keiner von ihnen genetische Mutationen aufwies, die mit einer früh einsetzenden Demenz in Zusammenhang standen.

Die Studienautoren sagten, ihre Ergebnisse deuten auf einen möglichen dritten Weg für die Entstehung von Alzheimer hin: durch kontaminierte medizinische Produkte.

Einige Ärzte, die regelmäßig Kinder wegen hormoneller Probleme behandeln und nicht an der Forschung beteiligt waren, zeigten sich von den Ergebnissen überrascht.

„Das sind neue Informationen, die der medizinischen Gemeinschaft nicht bekannt sind“, sagte Dr. Kupper Wintergerst, Vorsitzender der Abteilung für Endokrinologie der American Academy of Pediatrics.

Andere Ärzte sagten, sie seien besorgt darüber, dass eine einst als sicher geltende Therapie so viel Schaden angerichtet habe.

„Zu hören, dass Alzheimer mit einer medizinischen Behandlung verbunden ist, ist beunruhigend“, sagte Dr. Dennis Chia, außerordentlicher klinischer Professor für pädiatrische Endokrinologie an der David Geffen School of Medicine der UCLA.

Christopher Weber, Direktor für globale Wissenschaftsinitiativen bei der Alzheimer’s Association, stellte fest, dass die Studie sehr klein sei. Die Ergebnisse wären glaubwürdiger, wenn andere Wissenschaftler in zukünftigen Studien zu ähnlichen Ergebnissen kommen würden.

Für die Allgemeinheit bestehe keine Gefahr, sagte Weber.

„Die Alzheimer-Krankheit ist nicht ansteckend“, sagte Weber, der nicht an der neuen Studie beteiligt war. „Man kann sich nicht mit Alzheimer anstecken, indem man sich um jemanden mit Alzheimer kümmert. Die Alzheimer-Krankheit ist nicht über die Luft oder durch Berührung oder Nähe einer an Alzheimer erkrankten Person übertragbar.“

Dennoch sagte er, die Ergebnisse der Studie seien nicht völlig neu.

„Wir wissen seit langem, dass es möglich ist, im Gehirn eines Tieres durch die Injektion von Amyloid-Beta eine abnormale Amyloidbildung – ähnlich wie bei Alzheimer – hervorzurufen“, sagte Weber. „Wir übertragen auch menschliche Alzheimer-Gene auf Tiere, um abnormale, Alzheimer-ähnliche Prozesse in deren Gehirnen auszulösen.“

Laut der neuen Studie wurde von 1959 bis 1985 weltweit 27.000 Kindern das von Leichen stammende Wachstumshormon verabreicht, darunter etwa 7.700 Patienten in den Vereinigten Staaten. Ärzte verwendeten Hormone aus Leichen, bevor eine synthetische Version verfügbar wurde.

Es sei möglich, dass andere Patienten, die von Leichen stammende Hormone erhielten, ein höheres Alzheimer-Risiko hätten, sagten die Studienautoren. Sie fügten jedoch hinzu, dass sie nicht mit einer großen Welle von Fällen rechnen.

„Das tatsächliche Risiko einer Übertragung der Alzheimer-Krankheit ist in diesem Zusammenhang wirklich sehr gering und dies werden wahrscheinlich sehr seltene Fälle sein“, leitender Studienautor Dr. John Collinge, Neurologe und Direktor des University College London Institute of Prion Diseases , sagte bei einer Pressekonferenz am Donnerstag.

Collinge sagte, Patienten sollten sich des potenziellen Risikos für Alzheimer bewusst sein und bei Bedarf Tests und Behandlung in Anspruch nehmen.

„Wenn wir Menschen in einem frühen Stadium der Alzheimer-Krankheit erkennen“, sagte er, „ist es möglich, dass sie für die Behandlungen, die verfügbar werden, besser zugänglich sind.“

Kinder, die heute wegen Kleinwuchs behandelt werden, sind nicht gefährdet, da Ärzte seit 1985 synthetisches Wachstumshormon verwenden.

„Ich denke nicht, dass die Menschen beunruhigt sein sollten“, sagte Dr. Paul Kaplowitz, ein emeritierter Professor am Children’s National Hospital, der sich auf pädiatrische Wachstumsstörungen spezialisiert hat.

Kaplowitz stellte fest, dass US-amerikanische Hersteller 1977 eine sicherere Methode zur Reinigung von aus Leichen gewonnenem menschlichem Wachstumshormon entwickelten, wodurch das Risiko einer Kontamination erheblich verringert wurde. Patienten, die in den USA nach 1977 mit Wachstumshormonen aus Leichen behandelt wurden, haben wahrscheinlich ein sehr geringes Risiko.

„Man hätte gedacht, dass wir, wenn das ein großes Problem wäre, inzwischen viele Fälle hätten“, sagte Kaplowitz, der nicht an der neuen Studie beteiligt war.

Ein weiteres gefährliches Protein

Obwohl frühere Forschungen von Collinge und seinem Team darauf hindeuteten, dass Patienten, die Wachstumshormone aus Leichen erhielten, einem Risiko für Alzheimer ausgesetzt sein könnten, begannen sie, die Patienten zu beobachten, weil sie Bedenken hinsichtlich einer anderen Krankheit hatten: der Creutzfeldt-Jakob-Krankheit oder CJD, einer seltenen und tödlichen Erkrankung das resultierte auch aus verunreinigten Hormonproben.

CJD ist ein Cousin der bovinen spongiformen Enzephalopathie, die allgemein als Rinderwahnsinn bezeichnet wird. Weltweit wurde bei mehr als 250 Wachstumshormonpatienten CJK diagnostiziert.

Ärzte gehen davon aus, dass Patienten CJD aufgrund von Hormonproben entwickelten, die mit Prionen kontaminiert waren – wenig verstandene Proteine, die dazu führen können, dass sich normale Gehirnproteine ​​in abnormale Formen falten. 35 Patienten, die in den USA mit menschlichem Wachstumshormon aus Leichen behandelt wurden, sind an CJD gestorben.

Jahrzehntelang war es Menschen, die im Vereinigten Königreich oder an anderen von der Rinderwahnsinnskrankheit betroffenen Orten gelebt hatten oder dorthin gereist waren, aus Angst vor einer Übertragung der Krankheit verboten, Blut zu spenden. Die Food and Drug Administration hob dieses Verbot im Jahr 2022 auf.

Collinge sagte, er wisse nicht, ob die Proteine, die offenbar Alzheimer verursacht haben, durch Bluttransfusionen oder Organspenden übertragen werden könnten. Eine Sprecherin der American Society of Transplantation sagte, ihre Wissenschaftler wüssten keinen Zusammenhang zwischen Organtransplantationen und einem erhöhten Alzheimer-Risiko.

„Das ist eine interessante Frage“, sagte Collinge bei der Pressekonferenz. „Das ist nichts, was wir uns angesehen haben.“

Wissenschaftler haben seit einiger Zeit Beweise dafür, dass CJD durch Bluttransfusionen übertragen werden kann, und das Amerikanische Rote Kreuz verbietet Menschen, die von Leichen stammendes Wachstumshormon erhalten haben, Blut zu spenden.

Ein Sprecher des Amerikanischen Roten Kreuzes sagte jedoch in einer Erklärung, dass es „keine wissenschaftlichen Beweise dafür gibt“, dass gespendetes Blut zu einer Ansammlung von Amyloidprotein im Körper führen oder das Alzheimer-Risiko erhöhen kann. Das Rote Kreuz stehe in engem Kontakt mit der FDA und anderen internationalen Gesundheitsbehörden, die die Blutsicherheit überwachen, um sicherzustellen, dass seine Empfehlungen die neuesten wissenschaftlichen Erkenntnisse berücksichtigen, sagte Sprecher Daniel Parra.

Die neue Studie wirft Fragen darüber auf, wie Alzheimer entsteht. Collinge sagte, dass Alzheimer möglicherweise mehr mit CJK gemeinsam habe als bisher vermutet.

„Dies könnte wichtige Auswirkungen auf das Verständnis und die Behandlung der Alzheimer-Krankheit in der Zukunft haben“, sagte er in einer Erklärung. Obwohl keine weiteren Fälle von Alzheimer gemeldet wurden, die durch andere medizinische Behandlungen erworben wurden, sollte die Studie „uns dazu veranlassen, Maßnahmen zur Verhinderung einer unbeabsichtigten Übertragung durch andere medizinische oder chirurgische Eingriffe zu prüfen, um zu verhindern, dass solche Fälle in Zukunft auftreten.“

Für weitere Informationen können Patienten, die in den USA mit menschlichem Wachstumshormon aus Leichen behandelt werden, das National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases unter 1-800-860-8747 anrufen oder eine E-Mail an healthinfo@niddk.nih.gov senden.

Patienten, die im Vereinigten Königreich behandelt werden, können der National Prion Clinic eine E-Mail unter uclh.prion.help@nhs.net senden.

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf NBCNews.com veröffentlicht

By rb8jg

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