Das iranische Kino hat in den letzten Jahrzehnten internationale Bekanntheit erlangt, was zum großen Teil dem akribischen Realismus von Regisseuren wie Abbas Kiarostami und Jafar Panahi zu verdanken ist, die sich leidenschaftlich mit dem Leben gewöhnlicher Menschen auseinandersetzen. Mani Haghighi ist etwas anders. Mittlerweile ist er in seinen Fünfzigern und einer der angesehensten und markantesten Filmemacher Irans. Er ist ein Spezialist für fantastische, imaginäre und übernatürliche Geschichten. Sein exzellenter Film „Pig“ aus dem Jahr 2018 ist die Geschichte eines Serienmörders, der es auf Filmemacher abgesehen hat, und die wilden Fantasien eines Filmemachers, der Angst hat, das nächste Opfer zu werden. Dennoch ist sein Werk dem seiner realistischen Kollegen näher, als der Anschein vermuten lässt. Wie sie möchte er die Essenz des täglichen Lebens im Iran anatomisieren – und sowohl das innere als auch das äußere Leben erfordern gleichermaßen seine Aufmerksamkeit. Haghighis neuester Film „Subtraction“ ist ebenso fantastisch wie „Pig“ und noch schöner, weil seine ebenso einfache wie radikale Prämisse das Bilderrepertoire des Films mit scheinbar magnetischer Kraft bestimmt.

„Subtraction“ wird diesen Freitag im IFC Center im Rahmen der diesjährigen Ausgabe des Iranischen Filmfestivals gezeigt. Darüber hinaus wird Haghighi für eine Frage-und-Antwort-Runde anwesend sein. Beunruhigend ist jedoch, dass der Film in den USA noch nicht offiziell veröffentlicht wurde. Es wurde erstmals 2022 auf dem Toronto International Film Festival uraufgeführt, wurde aber seitdem von hochkarätigen US-Showcases, darunter dem New York Film Festival, Sundance und der „First Look“-Reihe im Museum of the Moving Image, völlig vernachlässigt. „Subtraction“ ist einfach eines der besten, die ich seit langem gesehen habe. Wenn er hier im Jahr 2023 veröffentlicht worden wäre, was eindeutig hätte sein sollen, wäre er auf meiner Liste der besten Filme des letzten Jahres gelandet.

Der Film beginnt in Teheran, während eines Staus. Eine etwa dreißigjährige Frau namens Farzaneh (Taraneh Alidoosti), die einer jungen Freundin eine lockere Fahrstunde gibt, springt plötzlich aus ihrem stillstehenden Auto und rennt in einen nahegelegenen Bus, kurz bevor sich dessen Türen schließen. Sobald sie drinnen ist, blickt sie verstohlen einen gleichaltrigen Mann an, wahrt Abstand und verbirgt ihr Gesicht in der Menge. Als er geht, folgt sie ihm zu einem großen modernen Gebäude. Dort wird sie von einigen Passanten mit einer Vertrautheit begrüßt, die sie überrascht. Während sie das Gebäude begutachtet, bemerkt sie ein Licht in einer Wohnung ein paar Stockwerke höher, eine Frau am Fenster und dort auch den Mann aus dem Bus. Sie ist sich sicher, dass es ihr Ehemann Jalal (Navid Mohammadzadeh) ist, der mit einer anderen Frau dort ist, aber als sie ihn zur Rede stellt, schwört er, dass er nicht da war und beweist, dass er sich an diesem Tag in einer ganz anderen Stadt aufgehalten hat. Aber die visuellen Beweise sind zu klar, als dass Farzaneh sie ignorieren könnte, und aus Angst, sie könnte sich irren, bittet sie Jalals Vater (Ali Bagheri), das Gebäude zu untersuchen. Als der ältere Mann in seinen Laden zurückkehrt, schickt er Jalal zu dem betreffenden Gebäude. Dort trifft Jalal eine Frau namens Bita, die Farzaneh ähnelt (und auch von Alidoosti gespielt wird) – und die wiederum wird mit Bitas Ehemann Mohsen (wieder Mohammadzadeh) verwechselt. Jetzt muss Jalal Farzaneh erzählen, was er herausgefunden hat – dass beide Doppelgänger in der Nähe haben – und es ist Bitas Pflicht, auch Mohsen zu informieren.

Obwohl sie ähnlich aussehen, sind die beiden Paare nicht in jeder Hinsicht identisch. Farzaneh ist mit dem ersten Kind des Paares schwanger; Bita und Mohsen haben bereits einen kleinen Sohn und sind auch wohlhabender. Jalal arbeitet in der Rahmenwerkstatt seines Vaters, während Mohsen eine Art leitender Angestellter oder Manager ist, dessen Aufgabe im Finanzwesen liegt. Mohsen und Bita, eine ehemalige Krankenschwester, die jetzt Hausfrau ist, leben in einer geräumigen, gut ausgestatteten Wohnung. Auch die Persönlichkeiten unterscheiden sich. Farzaneh leidet unter Angstzuständen und befürchtet Halluzinationen, weil sie während der Schwangerschaft ihre Medikamente absetzen musste. Mohsen hat ein nervöses Temperament und eine Neigung zur Gewalt. Infolgedessen hat er rechtliche Probleme, die das Leben seiner Familie radikal zu beeinträchtigen drohen.

„Subtraction“ zeigt deutlich, dass der beste Garant des Surrealismus der Realismus ist – dass die beste Fantasie die Plausibilität mit einer Drehung der Schraube ist. Die Handlung entfaltet sich fast wie eine Dokumentation über den Alltag, doch Haghighi, der zusammen mit Amir Reza Koohestani das Drehbuch schrieb, baut diese fanatisch anspruchsvolle und komplexe Anhäufung von Details zu einem gruseligen Mysterium (sowohl metaphysisch als auch praktisch) auf. Mikroereignisse willkürlicher Unvorhersehbarkeit verwandeln sich allmählich in etwas, das dem Schicksal ähnelt. Das Doppelgänger-Setup verwandelt unglaublich scharfsinnige Beobachtungen trivialer Ereignisse in tödliche, ernsthafte DIY-Spiele voller Ermittlungen, Verfolgung und Spionage.

Auch wenn die Spannung zunimmt, kippt die rigorose Logik, mit der Haghighi die zugrunde liegende Absurdität seiner Prämisse entwickelt, die Dinge oft riskant in eine Art zurückhaltende, kosmische Komödie. Kritische Begegnungen, Kreuzungen und Beinaheunfälle können davon abhängen, ob ein bestimmter Charakter auf die Toilette muss oder an einem Informationsschalter anhält; Eine zufällige Begegnung mit einem Nachbarn auf einer Treppe eröffnet schwindelerregende Möglichkeiten einer Verwechslung und beunruhigender Enthüllungen. Die Ähnlichkeit jedes Ehepartners mit der einer anderen Person lässt die beängstigende Aussicht auf „Così Fan Tutte“-Intrigen entstehen, mit denen die Treue eines Partners auf die Probe gestellt wird, und während Paare sich wahrscheinlich von Angesicht zu Angesicht gegenüberstehen, ergreifen sie immer verzweifeltere Maßnahmen, um Bita zu schützen. und Mohsens Sohn vor Schock. Die Besonderheiten des iranischen Rechtssystems fördern Projekte, bei denen ein Double nützlich ist, und das langjährige (und kürzlich gelockerte) Verbot für Frauen in großen Stadien im Iran macht die Teilnahme von Männern an einem Fußballspiel zu einem Schlüsselpunkt der Handlung – ein Echo von Jafar. Panahis Drama „Offside“ aus dem Jahr 2006 handelt von einer Frau, die gegen diese Ausgrenzung kämpft.

Haghighi fügt noch eine weitere Note hinzu, um mit banal natürlichen Mitteln das Gefühl zu vermitteln, dass die Welt aus den Fugen geraten sei: Regen. Die Handlung dauert einige Wochen und es regnet fast immer, was in Teheran, wie die Charaktere oft betonen, ungewöhnlich ist. Regenschirme und Regenmäntel sind allgegenwärtig; Das Drama dreht sich um die Konsequenzen und Notfälle, die sich aus undichten Dächern ergeben, und das sichtbare und hörbare Klopfen der Scheibenwischer von Autos unterstreicht und prägt das Geschehen durchgehend wie eine zusätzliche Musikpartitur.

Was „Subtraction“ von einem gewöhnlichen cleveren Thriller unterscheidet und ihn zu einem beispielhaften Werk des modernen Kinos macht, ist nicht nur die Art und Weise, wie er durch die geduldige Anhäufung kleiner Details große Effekte erzielt, sondern auch der Sinn für filmische Subjektivität, mit der diese Details dargestellt werden erreicht. Auch wenn Haghighi die Aufnahmen und die Inszenierung lange im Voraus entwickelt hat, vermittelt sein Regiestil ein seltsames Gefühl der Unmittelbarkeit, des Erlebens aus der ersten Person in Echtzeit. Dies wird größtenteils mit einem einfachen und einzigartigen Gerät erreicht: dem Point-of-View-Shooting. Wer wen, wie und wann, in welchen Details sieht – und wer sich hinter was verbirgt, um sicherzustellen, dass er nicht gesehen wird, da er sein Bild aus einer blockierten oder verschwommenen Perspektive betrachtet – ist sowohl ein integraler Bestandteil des Dramas als auch der Emotionen des Films. und psychologische Kraft. Der Film setzt konsequenter auf POV-Aufnahmen als alles, was ich in letzter Zeit gesehen habe, und die clevere und unendlich einfallsreiche Art und Weise, wie diese Technik eingesetzt wird, erinnert manchmal an einen anderen täuschend ähnlichen Film, „Get Out.“ von Jordan Peele. Manchmal werden die Doppelbilder durch CGI gleichzeitig auf dem Bildschirm gezeigt, aber meistens zeigt Haghighi sie einzeln, indem er sich gegenseitig beobachtet, und die Art und Weise, wie er es tut, macht das einfache filmische Mittel, das aus der Verknüpfung von Ebene und Umkehrfeld besteht, zu etwas Neuem Vitalität. Energie.

Wenn sich die Charaktere gegenüberstehen, werden sie in der Regel frontal fotografiert und blicken in die Kamera, während sie im Bild isoliert sind, und der Schnitt schwankt zwischen ihren gegenseitigen Blicken. Bei sorgloser oder geschmackloser Anwendung kann diese Technik zu heftigem filmischem Ping-Pong führen, aber die auffallende Vielfalt und Präzision, mit der Haghighi diese Frontalansichten komponiert, sowie der subtil wechselnde Rhythmus der Schnitte dehnen die Bilder zu weiten psychologischen Bildern aus . Maße. Die Charaktere, die allein im Bild sind und ihre Doppelgänger – oder einen Partner oder möglicherweise den betrügerischen Doppelgänger eines Partners – betrachten, sind kritisch isoliert. Sie laufen Gefahr, in unheilbare Einsamkeit zu verfallen, können aber auch den Höhepunkt überheblicher und aufopferungsvoller Solidarität erreichen. Ohne ein Wort über Politik zu verlieren, beschwört Haghighi in einem voreingenommenen, aber unerbittlich authentischen Teheran voller Gewalt und Täuschung ein endemisches Wissen – ein sicheres Bewusstsein für wesentliche Wahrheiten, egal wie mächtig die Kräfte der Illusion sind. ♦

By rb8jg

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