Nachdem das Pentagon diesen Monat einen Fertigungsauftrag vergeben hatte, rückte Taiwan der Erlangung fortschrittlicherer Bodenangriffsfähigkeiten für seine F-16 Fighting Falcon-Flotte näher.

Die Vereinigten Staaten genehmigten vor sechs Jahren den militärischen Verkauf von AGM-154 Joint Standoff Weapon (JSOW)-Gleitbomben an ausländische Streitkräfte vor sechs Jahren. Der Auftrag zur Produktion von 50 Munition wurde nach Angaben des US-Verteidigungsministeriums am 2. Februar offiziell an Raytheon Missile Systems, eine Tochtergesellschaft der RTX Corp. mit Sitz in Arizona, vergeben.

Taiwan, das über 139 F-16-Kampfflugzeuge verfügt, wird nach der bevorstehenden Lieferung von 66 zusätzlichen Flugzeugen von Lockheed Martin im Rahmen eines im Jahr 2019 abgeschlossenen 8-Millionen-Dollar-Deals bald der größte Flugzeugbetreiber in Asien werden. Die Umrüstung der bestehenden Flotte der Insel auf Hardware der F-16V-Variante für Viper wurde abgeschlossen , im Dezember 2019, gab das Air Force Life Cycle Management Center am Montag bekannt.

Taipeis harte Macht soll das benachbarte China abschrecken, das Taiwan als Teil chinesischen Territoriums beansprucht und geschworen hat, es notfalls mit Gewalt zu erobern. Insbesondere die taiwanesische Luftwaffe wird regelmäßig dazu aufgefordert, den Luftraum zu patrouillieren und Pekings Zwangsmaßnahmen in und um die Taiwanstraße zu vereiteln.

Der jüngste US-Militärvertrag habe einen Wert von 68,42 Millionen US-Dollar, teilte das Pentagon in einer auf seiner Website veröffentlichten Erklärung mit. Raytheon Missile Systems und Lockheed Martin wurden von China wegen ihrer Beteiligung an der Herstellung von Waffensystemen für Taiwan sanktioniert.

Taiwans F-16V-Flugzeug im Süden Taiwans
Ein in den USA hergestellter F-16V-Kampfjet rollt auf der Landebahn eines Luftwaffenstützpunkts in Chiayi, Südtaiwan, 5. Januar 2022. Das US-Verteidigungsministerium hat am 2. Februar 2024 einen Auftrag für die Herstellung… vergeben.


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Es wird erwartet, dass die JSOW, die 1.000 Pfund wiegt, Taiwans Fähigkeit zur Durchführung von Abstandsangriffen mit größerer Reichweite verbessern wird, sobald die Waffe in seine F-16-Flotte integriert wird. Die Gleitbombe, deren Avionik über zwei Flügel für zusätzlichen Auftrieb verfügt, kann verschiedene tödliche Nutzlasten auf ein vom Piloten markiertes Ziel abfeuern.

Am wichtigsten für Taiwans verwundbare und zahlenmäßig weit unterlegene Kampfflugzeugflotte ist, dass die Reichweite der Waffe von 13 bis 80 Meilen – die bei Abwürfen in großer Höhe erweitert wird – Einsätze außerhalb der Reichweite der feindlichen Verteidigung ermöglicht. Dabei handelt es sich um eine „Feuer-und-Vergessen“-Präzisionsbombe, die ohne zusätzliche Anleitung funktioniert.

Es wird erwartet, dass Taipeh die Lieferung der Munition bis 2028 erhält. Sie sind Teil einer langen Liste von US-Käufen – im Wert von mehr als 19 Milliarden US-Dollar –, die laut US-Gesetzgebern angesichts der wachsenden Energielücke an der Meerenge beschleunigt werden sollten.

Taiwans Kauf des JSOW im Jahr 2017 war einer der ersten genehmigten Waffenverkäufe unter der Regierung des ehemaligen Präsidenten Donald Trump. Es war Teil eines größeren Pakets – einschließlich Ersatzteilen, anderer Ausrüstung und Schulung – im Wert von etwa 185,5 Millionen US-Dollar.

Washington und Taipeh unterhalten seit mehr als vier Jahrzehnten keine formellen diplomatischen Beziehungen, doch nach dem Taiwan Relations Act von 1979 sind die Vereinigten Staaten verpflichtet, der Insel bei der Anschaffung von Verteidigungswaffen zu helfen, um Angriffe abzuwehren. Chinesisches militärisches Abenteurertum.