UCHTURPAN, China – Als am Mittwoch weiterhin Nachbeben Westchina erschütterten, blieben mehr als 12.000 Menschen in Zelten und anderen Unterkünften und zündeten Lagerfeuer an, um sich vor dem eisigen Wetter zu schützen.

Am Tag zuvor kamen bei einem Erdbeben der Stärke 7,1 in einem abgelegenen Teil der chinesischen Region Xinjiang drei Menschen ums Leben, fünf wurden verletzt und Hunderte von Gebäuden wurden beschädigt.

Das Erdbeben verursachte bei eisigen Temperaturen erhebliche Schäden, die Zahl der Todesopfer und Sachwerte war jedoch aufgrund der geringen Bevölkerungszahl rund um das Epizentrum des Kreises Uchturpan nahe der Grenze zu Kasachstan relativ gering.

Am Mittwoch vom staatlichen Sender CCTV ausgestrahlte Aufnahmen zeigten Evakuierte, die in Zelten Instantnudeln aßen, während Lagerfeuer für Wärme sorgten.

Jian Gewa, ein 16-jähriger Student in Uchturpan, sagte, er sei auf der Toilette gewesen, als das Beben begann. Das gesamte Gebäude bebte heftig.

„Ich dachte einfach, ich müsste mich so schnell wie möglich in Sicherheit bringen“, sagte Jian.

Er wurde in eine Schule evakuiert, wo er mit seinem Großvater zusammen mit etwa 200 anderen in einem Wohnheim lebte. Die örtlichen Behörden sagten, sie wollten die Stabilität der Häuser überprüfen, bevor die Menschen zurückkehren könnten.

Das Erdbeben erschütterte ein dünn besiedeltes Gebiet mit Ansammlungen von Städten und Dörfern, die über eine ansonsten trockene Winterlandschaft verstreut waren. Eine zweispurige Autobahn verbindet die Stadt Aksu etwa 125 Kilometer (78 Meilen) mit der Region und führt durch braune, gefrorene Ebenen auf der einen Seite und schroffe Felsvorsprünge auf der anderen Seite. Stromleitungen und gelegentlich ein Zementwerk sind praktisch die einzigen Anzeichen menschlicher Anwesenheit.

Nach Angaben des stellvertretenden Parteisekretärs der Präfektur, Wurouziali Haxihaerbayi, verursachte das Erdbeben in der kirgisischen Präfektur Kizilsu 851 Gebäude unterschiedlichen Ausmaßes, stürzte 93 Gebäude in der Nähe des Epizentrums ein und tötete 910 Nutztiere.

Die Region wird hauptsächlich von Kirgisen und Uiguren bevölkert, überwiegend muslimisch-türkischen ethnischen Minderheiten, die das Ziel einer staatlichen Kampagne der Zwangsassimilation und Masseninhaftierung waren. Die Region ist stark militarisiert und der staatliche Fernsehsender CCTV zeigte, wie paramilitärische Truppen vor Tagesanbruch einmarschierten, um Trümmer zu beseitigen und Zelte für Vertriebene aufzubauen.

Zwei der drei Verstorbenen waren Mitglieder einer kirgisischen Schafhirtenfamilie, die ihre Herde auf den Berg gebracht und in ihrer Rasthütte übernachtet hatte, sagte Shi Chao, Chef der Kommunistischen Partei der Gemeinde Kulansarike.

Retter fanden die dreiköpfige Familie, darunter ein sechsjähriges Mädchen, und brachten sie den Berg hinunter, aber nur der Vater überlebte, sagte Shi.

Die Gemeinde habe die Hütten durch solidere Gebäude ersetzt, die teilweise von der Regierung subventioniert würden, erklärte er. Der dritte Todesfall ereignete sich anderswo im Kreis Akqi.

Die Präfektur setzte mehr als 2.300 Retter ein und der Kreis Akqi evakuierte 7.338 Einwohner. Insgesamt wurden 12.426 Menschen evakuiert.

Rettungsteams durchsuchten die Trümmer, während Überlebensausrüstung, darunter Mäntel und Zelte, eintraf, um den Tausenden zu helfen, die aus ihren Häusern geflohen waren.

„Diese Bewertung von 7,1 ist sehr stark, aber die Situation mit Toten und Verletzten ist nicht ernst“, sagte Zhang Yongjiu, Leiter der Erdbebenverwaltung von Xinjiang, auf einer Pressekonferenz.

Das Epizentrum des Bebens lag in einem Berggebiet etwa 3.000 Meter (9.800 Fuß) über dem Meeresspiegel, sagte Zhang.

Im Dorf Yamansu wohnten am Mittwochmorgen etwa 115 Menschen in einem Versammlungssaal der Kommunistischen Partei, ihre Bettwäsche sorgfältig aufgerollt auf fünf langen Reihen von Bettgestellen aus Metall. Medizinisches Personal war vor Ort, um die älteren Bewohner zu überwachen.

Eine Großmutter fütterte eines ihrer Enkelkinder auf einem der Betten, während ein älteres Kind Instantnudeln schlürfte.

Draußen unterhielten sich Männer um einen großen metallenen Holzofen mit Ofenrohr, zwei von ihnen trugen Kochmützen. Auf zwei verwitterten Schreibtischen, die draußen auf dem Boden standen, lagen Fleisch- und Gemüsestücke in großen Plastik- und Metallbehältern.

Eine leichte Schneeschicht bedeckte den gefrorenen Boden, während die Temperaturen deutlich unter dem Gefrierpunkt blieben, obwohl die Sonne die Menschen nach draußen lockte.

Das Erdbeben ereignete sich am Dienstag kurz nach 2 Uhr morgens. Am Abend gaben die Behörden bekannt, dass drei Menschen getötet und fünf verletzt wurden, zwei davon schwer.

Der staatliche Sender CCTV teilte mit, dass am Mittwoch um 8 Uhr 1.104 Nachbeben registriert wurden, darunter fünf mit einer Stärke von mehr als 5,0. Der größte wurde mit einer Stärke von 5,7 registriert.

Unter den beschädigten Gebäuden seien 47 Häuser eingestürzt, teilte die Regierung der Uigurischen Autonomen Region Xinjiang am Dienstag auf ihrem offiziellen Weibo-Social-Media-Konto mit.

Die Behörden sagten, die meisten eingestürzten Häuser befanden sich in abgelegenen Gebieten und seien von Einheimischen gebaut worden. Der neue Sozialwohnungsbau der Regierung ist nicht eingestürzt.

Auf CCTV-Aufnahmen war zu sehen, wie das Personal am Bahnhof Aksu den Fahrgästen befahl, den Wartebereich schnell, aber ohne in Panik zu geraten, zu verlassen.

Journalisten der Associated Press sahen rissige oder teilweise eingestürzte Mauern im verlassenen Dorf Youkakeyamansu, einem verlassenen Dorf im ländlichen Aksu, einem Namen, der aus dem Uigurischen ins Mandarin transkribiert wurde. Alle Bewohner wurden in eine Notunterkunft evakuiert.

Im gebirgigen Landkreis Uchturpan werden Temperaturen deutlich unter dem Gefrierpunkt verzeichnet. Die chinesische Meteorologiebehörde prognostiziert für diese Woche Tiefsttemperaturen von -18 Grad Celsius (knapp unter Null Grad Fahrenheit).

Nach Angaben der Behörden von Xinjiang hatte der Kreis im Jahr 2022 rund 233.000 Einwohner.

Das Erdbeben zerstörte Stromleitungen, der Strom konnte jedoch schnell wiederhergestellt werden, sagten die Behörden von Aksu. Das Eisenbahnbüro Urumqi nahm den Betrieb nach 7 Uhr morgens wieder auf, nachdem Sicherheitskontrollen bestätigten, dass es auf den Bahnstrecken keine Probleme gab. Die Aussetzung betraf 23 Züge, teilte das Büro der Hauptstadt Xinjiang auf seinem offiziellen Weibo-Konto mit.

Nach Angaben des U.S. Geological Survey hatte das größte Erdbeben der Region im vergangenen Jahrhundert ebenfalls eine Stärke von 7,1 und ereignete sich 1978 etwa 200 Kilometer (124 Meilen) nördlich des Epizentrums vom Dienstag.

Die Erschütterungen waren Hunderte von Kilometern entfernt zu spüren.

Auch im benachbarten Kirgisistan und Kasachstan sowie bis nach Neu-Delhi waren Erschütterungen zu spüren. Auf der Messaging-Plattform Telegram veröffentlichte Videos zeigten, wie Bewohner der kasachischen Stadt Almaty bei eisigem Wetter Gebäude herunterrannten und auf der Straße standen, einige von ihnen trugen Shorts.

In Xinjiang und Kasachstan wurde der Unterricht ausgesetzt, damit sich die Kinder von dem Schock erholen können.

Erdbeben kommen im Westen Chinas häufig vor.

Bei einem Erdbeben der Stärke 6,2, das im Dezember die Provinz Gansu erschütterte, kamen 151 Menschen ums Leben und es war Chinas tödlichstes Beben seit neun Jahren. Bei einem Erdbeben in der Provinz Sichuan im Jahr 2008 kamen fast 90.000 Menschen ums Leben.

Wie chinesische Staatsmedien berichteten, erhöhten die Behörden am Dienstag die bestätigte Zahl der Todesopfer bei einem Erdrutsch in einer abgelegenen Bergregion in der südwestchinesischen Provinz Yunnan auf 31.

Die Katastrophe ereignete sich am Montag kurz vor 6 Uhr im Bergdorf Liangshui. Die Behörden gaben am Dienstag bekannt, dass insgesamt 44 Menschen vermisst oder tot aufgefunden werden.

By rb8jg

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