In der zweiten Folge von „The Golden Bachelor“, ABCs neuem „Bachelor“-Spinoff, setzt sich der Titelprotagonist, ein ehemaliger Gastronom aus Indiana namens Gerry, zu einem Einzelgespräch mit Leslie zusammen, einer Fitnesstrainerin aus Minneapolis, die ebenfalls dazugehört der Frauen, die darum wetteifern, sein Herz zu gewinnen. Nachdem sie erzählt hat, dass sie trotz ihres selbstbewussten Äußeren sensibel ist und ein weiches Inneres hat, „wie ein Lavakuchen“, sagt Leslie Gerry, dass sie noch etwas zu sagen hat. „Wenn du mir jemals süße Dinge ins Ohr flüstern willst, kann ich dich hören“, sagte sie und strich ihr langes braunes Haar zurück, um ihre Hörgeräte zum Vorschein zu bringen. Gerry, der ebenfalls Hörgeräte trägt, ist sichtlich betroffen. „Ich fand das wirklich süß, Schatz“, sagt er später mit feuchten Augen in die Kamera.

Seit „Der Bachelor“ im Jahr 2002 ausgestrahlt wurde, liegt der Reiz der Serie und ihrer langjährigen Fortsetzung „Die Bachelorette“ vor allem im jugendlichen guten Aussehen ihrer Darsteller. Besonders deutlich wird dies im erfolgreichsten Spin-off der Reihe, der spannenden Spring-Break-Show „Bachelor in Paradise“, die mittlerweile seit neun Staffeln im Fernsehen läuft. („Eine Bombe: Die Bachelor Nation-Stars mit den wildesten Bikinikörpern – sieh sie dir alle an!“, wie es eine Boulevardzeitung kürzlich ausdrückte.) In der ersten Staffel eröffnet „The Golden Bachelor“ jedoch einen neuen Horizont für das Franchise. Wie die Junggesellen und Junggesellinnen der Vergangenheit ist Gerry auf der Suche nach Liebe, aber dies ist nicht sein erstes Rodeo. Gerry ist ein ergrauender Herr in Button-Down-Hemden und mit noch vollem Haar. Er ist ein aufrichtiger und überschwänglicher Witwer, der seine Frau nach dreiundvierzig Jahren Ehe durch eine kurze Krankheit verlor. Er ist jetzt ein 72-jähriger Großvater und die Kandidaten sind zwischen 60 und 75 Jahre alt. Mit anderen Worten: Die Bikini-Körperstatistik ist gesunken und die Hörgerätestatistik ist gestiegen. Aber „The Golden Bachelor“ ist keine leblose oder deprimierende Serie. Auch wenn die Teilnehmer keine Frühlingsküken sind, ist ihr Leben noch lange nicht zu Ende. Das sind Menschen mit Hoffnungen, Träumen und Wünschen, und als ich sie beobachtete, kam ich nicht umhin zu denken, dass eine Serie, die ältere Menschen so darstellt, dass sie immer mehr vom Leben wollen – romantisch, emotional, sexuell – etwas ziemlich Radikales an sich hat jüngere Zuschauer erfreuen oder seine erwachsenen Themen infantilisieren.

Sicherlich ist die Prämisse von „The Golden Bachelor“ genauso gestelzt wie die der Originalreihe, deren Formel sie nahezu perfekt folgt. In den bisher sechs ausgestrahlten Folgen hat Gerry versucht, die Damen kennenzulernen, indem er an einer Reihe von Gruppenaktivitäten und Einzelgesprächen teilnahm, darunter eine Fahrt mit dem Heißluftballon mit Ellen, einer 71-Jährigen pensionierte Lehrerin und Pickleball-Co-Kapitänin aus Delray Beach, Florida, und ein Retro-Dinner mit Theresa, einer siebzigjährigen Finanzdienstleisterin aus Shrewsbury, New Jersey. In der neuesten Folge, die letzten Donnerstag ausgestrahlt wurde, gelang es Gerry, die Kandidaten in einer Reihe von „Rosenzeremonien“, die so ernst wie ein Herzinfarkt waren, auf drei Finalisten einzugrenzen. Wie in „Der Bachelor“ beruhte dieses Winning auf einem zarten Tanz, bei dem Gerrys gleichzeitige Zuneigungsbekundungen gegenüber seinen potenziellen Bräuten alle Kandidaten für maximale visuelle Spannung im Spiel hielten, ihn aber nicht als einen darstellten nachlässiger und unehrlicher Kerl. Viele Damen hatten unterdessen kein Problem damit, ihre fast unmittelbare Liebe und Lust für ihn auszudrücken, und wie in „Der Bachelor“ erforderte das schnelle, plötzliche Tempo dieser Werbung beim Zuschauer eine gewisse Ungläubigkeit. Konnte unter solch überstürzten und konstruierten Umständen wirklich ein aufrichtiges Gefühl entstehen, insbesondere angesichts der früheren Erfahrungen vieler Teilnehmer als glücklich verheiratete Ehefrauen in langjährigen, organischen Beziehungen?

Und doch spürte ich im Laufe der Wochen, wie meine angeborene „Bachelor“-Skepsis nachließ. Eine der ständigen Sorgen des Franchise war schon immer, ob die Teilnehmer „aus den richtigen Gründen“ dort sind: Sind sie in der Show, um die Liebe zu finden, oder einfach, um Ruhm und Reichtum zu erlangen? Schließlich haben viele „Bachelor“- und „Bachelorette“-Absolventen ihren neu gewonnenen Ruhm erfolgreich genutzt, um lukrative Karrieren als Social-Media-Influencer zu starten. Das ist jedoch nicht die Welt, zu der Gerry und die Damen von „Golden Bachelor“ gehören, weshalb das Anschauen der Show so erfrischend ist wie eine Reise in ein prälapsarianisches Eden. Sie alle haben ein Leben gelebt und jetzt, in der begrenzten Zeit, die ihnen noch bleibt, scheinen sie eher auf der Suche nach Zuneigung und Kameradschaft als nach Ruhm zu sein. Schließlich nimmt das Franchise die ursprüngliche Prämisse von „The Bachelor“ beim Wort.

Hier gibt es viel Verletzlichkeit und viele Tränen. „Für Frauen in unserem Alter ist es wirklich schwer, so jemanden zu treffen“, sagt Leslie, als Gerry, in den sie sich verliebt hat, zu einem romantischen Helikopterflug mit Faith aufbricht, einer High-School-Lehrerin seit 60 Jahren. „Ich wünschte, ich hätte nicht so gedacht“, fügt Leslie später schluchzend hinzu. Wenn es mit Gerry nicht klappt, bekommt sie dann noch eine Chance auf eine Beziehung, oder läuft ihr die Zeit davon? („Wie oft bekommt jemand in meinem Alter eine zweite Chance auf Liebe?“, fragt eine andere Kandidatin, die 66-jährige Susan, rhetorisch und greift dieses Gefühl auf.) Theresa hat ihr unterdessen keine aufkeimende Zuneigung gestanden irgendjemand seit ihrem verstorbenen Ehemann, und das war vor zweiundfünfzig Jahren. Was wäre, wenn Gerry den Gefallen nicht erwidern würde? „Es steht so viel auf dem Spiel“, sagte sie zitternd.

Obwohl die Emotionen hochkochen, ist die Serie überraschenderweise bemerkenswert frei von Zickenkämpfen zwischen Konkurrenten, die ein typisches Markenzeichen der Serie sind. Eine kurzlebige Fehde – die beginnt, als Kathy, eine siebzigjährige pensionierte Schulberaterin, Theresa auffordert, „es rauszuziehen“, nachdem diese zu prahlerisch über ihr Date zu zweit mit Gerry spricht – ist eine seltene Ausnahme. In dieser Phase des Lebens einer Frau scheint es, dass Streit Zeitverschwendung ist und warme Gefühle fast immer vorzuziehen sind. Als Joan, eine sechzigjährige Privatschulleiterin, aufgrund einer Krise zu Hause gehen muss, nachdem sie gerade beim Abendessen eine starke Bindung zu Gerry aufgebaut hat, weinen die Frauen mit ihr, als sie ihnen sagt, dass sie hofft: „Eine von euch.“ findet die Liebe zu Gerry. „Mir bricht das Herz“, sagte Susan. „Ich weiß, wie sehr sie hier sein wollte.“ Wie mein Kollege Alex Barasch betonte, als wir über die Serie sprachen, scheinen die Teilnehmer Sind dort, um Freunde zu finden.

Die Serie scheut sich auch nicht, ihre Protagonisten als stets lüstern darzustellen. In einem meiner Lieblingsmomente wagen die Damen die Kühnheit, in einer Partie „Ich habe noch nie“ offen über ihre vergangenen romantischen Erlebnisse zu sprechen. („Ich hatte Sex an meinem Arbeitsplatz, und wenn ich verheiratet wäre, würde ich es wieder tun!“, sagt die 75-jährige Sandra entschlossen in die Kamera.) Und der sexuelle Funke ist kein unbedeutender Teil von Gerrys Hinterhof . . („Ich wache die ganze Nacht auf und denke an dich“, erzählt er Leslie, die er „eine wirklich sexy Frau“ nennt.) Auch die Frauen sind offensichtlich in Gerry verknallt und feuern ihn praktisch jedes Mal an, wenn er den Raum betritt. In wahrer „Bachelor“-Manier gibt es viele Küsse – im Whirlpool, im Riesenrad, auf dem Pferd – und die Begeisterung, mit der sie stattfinden, hat mir, das muss ich zugeben, Hoffnung für die Zukunft gegeben. Noch nicht tot!

Aber es geht natürlich nicht nur um Spaß und Spiel, und der emotionale Einsatz bleibt hoch, wie uns die Folge vom Donnerstag in Erinnerung gerufen hat, in der Gerry die Heimatstädte seiner letzten drei Picks besuchte: Theresa, Faith und Leslie. In einer netten Abwandlung des ursprünglichen „Bachelor“ waren es nicht die Eltern der Teilnehmer, die sich hier die meiste Mühe machten und sich Sorgen machten, sondern deren Kinder. Gerry würde ihre Mutter behandeln, oder? War er es? „Ich hoffe wirklich, dass es funktioniert. Ich hoffe wirklich, dass er für immer in unserem Leben sein wird“, sagte Theresas Tochter, ihre Augen füllten sich mit Tränen. „Ich möchte nicht, dass meine Mutter verletzt wird“, sagte Leslies Tochter. („Es würde mich umbringen, zu sehen, wie dir das Herz gebrochen wird, nachdem du so weit gekommen bist“, erzählt sie später ihrer Mutter.) Bei der Rosenzeremonie, bei der Gerry die letzten beiden Damen auswählen muss, entscheidet er sich für Leslie, zögert dann aber unfähig die zweite Frau auszuwählen, und die Episode endet mit einem Cliffhanger. „Ich habe das Gefühl, ich müsste mich übergeben“, sagte er. „Es ist herzzerreißend, jemanden nach Hause schicken zu müssen. » Nachdem ich diese süße und herzerwärmende Show sechs Wochen lang gesehen hatte, glaubte ich ihm wirklich. ♦

By rb8jg

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