SANTA CLARA, Kalifornien – Der wichtigste Lauf des Abends war möglicherweise nicht der von Christian McCaffrey. Oder Deebo Samuel. Oder sogar von George Kittle bei einem seiner epischen Catch-and-Runs.

NEIN. Er war wahrscheinlich derjenige, der für das Spiel verantwortlich war. Die packendsten, härtesten und zahmen Läufe der Lions, die verteidigt werden konnten, waren die von Brock Purdy, dem Organisator eines 17-Punkte-Comebacks beim 34:31 der San Francisco 49ers Sieg am Sonntag gegen Detroit in der NFC. Meisterschaftsspiel.

„Ich blockiere meinen Mann, und das nächste, was ich weiß, ist, dass ich Schreie höre“, sagte der linke Guard Aaron Banks während der Umkleidekabinenfeier der 49ers im Levi’s Stadium nach dem Spiel. „Und Brock ist 20 Meter hinter dem Feld.“

Ein Kandidat war Purdys 21-Yard-Lauf auf dem zweiten und elften Platz im dritten Viertel. Er startete in der Mitte und schaltete seine Babybrenner ein, um dem Verteidiger der Lions, Brian Branch, zu entkommen. Zwei Spielzüge, nachdem die Verteidigung einen Ballverlust erzwungen hatte, erzielte Purdy an der 4-Yard-Linie von Detroit den First-and-Goal für die 49ers. McCaffrey beendete den Drive mit einem 1-Yard-Score und glich das Spiel mit 24 Punkten aus.

Purdys Lauf symbolisierte die aggressive Stimmung der 49ers. Probleme der roten Zone würden dieses Mal kein Hindernis darstellen. Ein Korb war keine Option.

Er hätte ohne Samuel punkten können.

„Es rannte auf mich zu und prallte ab“, sagte Samuel. „Ich habe das Gefühl, wenn ich diesen Block gemacht hätte, hätte er wahrscheinlich getroffen.“

Ein weiterer Kandidat war Purdys atemberaubender Lauf im ersten Spielzug der nächsten Fahrt. McCaffrey verpasste den Block beim Blitzangriff von Detroit Safety Ifetu Melifonwu. Aber Purdy duckte sich beim First Down unter einem 8-Yard-Sack hindurch, drehte sich nach links und ging zur Seitenlinie. Bevor er angegriffen wurde, warf er einen Laser an der Seitenlinie zu Kyle Juszczyk und sorgte so für einen First Down. Es war der erste Spielzug auf dem Drive, der zum grünen Field Goal führte. Es war das erste Anzeichen dafür, dass Purdy in der Tasche war.

Eine andere Option, vielleicht die bessere, war sein dritter und vierter Lauf, der einer spielentscheidenden Fahrt gleichkam und die 49ers in den Super Bowl gegen Kansas City schickte. Knapp fünf Minuten vor Schluss und die 49ers mitten im Feld brauchten Detroit dringend einen Stopp. Aber Purdy griff in die Tasche und ging. Er entkam dem Griff des Lions-Sack-Spezialisten Aidan Hutchinson, schlüpfte an den Tauchkupplungen von Linebacker Jack Campbell vorbei und überholte Linebacker Alex Anzalone bis zum Rand.

Purdy rutschte nicht ab, nachdem er sich nach oben bewegt hatte und in den freien Raum vordrang. Er tauchte mit dem Kopf voran hinein. Weil er jeden Meter wollte. Denn Angstgeld bringt kein Geld. Denn Meisterschaften gewinnt man nicht mit Passivität.

Purdy wurde von vielen als der prototypische Spielmanager angepriesen. Ein Passagier mehr als ein Fahrer. Ein Begünstigter mehr als ein Wohltäter. Er ist eher ein Verhinderer von Verlusten als ein Wiederhersteller von Siegen. Die Bezeichnung Game Manager ist im modernen Quarterback-Diskurs von Natur aus abwertend.

Doch am Sonntag brauchten die 49ers etwas mehr. Ihre Saison stand auf dem Spiel. Ihre Hoffnungen auf die Meisterschaft schwanden.

Purdy wurde zu dem, was sie wollten: ein Spielmacher, ein Differenzierer. In der zweiten Hälfte absolvierte er 13 von 16 Pässen für 174 Yards und einen Touchdown. Keine Interceptions. Seine 49 Rushing Yards waren der beste Beweis dafür, dass er bei diesem historischen Comeback nicht nur ein Passagier war. Er fuhr.

„Ich dachte, es sei der Unterschied zwischen Sieg und Niederlage“, sagte Cheftrainer Kyle Shanahan über Purdys Kampf. „Er machte einige große Spielzüge mit seinen Beinen, kam aus der Tasche, bewegte die Ketten bei einigen First Downs und einige Sprengsätze. Er hat heute hart gekämpft. Für keinen von uns war es einfach. Er knirschte weiter. Er war in der zweiten Halbzeit unglaublich.

In der NFC-Divisionsrunde überwand Purdy seine Schwierigkeiten, auf dem letzten Drive erfolgreich zu sein, und führte die 49ers zum Siegtreffer. Beim NFC-Titel übertraf er sich selbst und führte San Francisco mit 17 Punkten Vorsprung an.

Er orchestrierte einen 27-Punkte-Lauf in fünf Drives in Folge und drehte damit das Drehbuch für die Lions um.

„Als ich zur Halbzeit bei 17 lag“, sagte Purdy, „dachte ich ehrlich gesagt: ‚Okay, mein Gott.‘ Du hast mich hierher gebracht. Egal, ob du gewinnst oder verlierst, ich werde dich verherrlichen. Das ist mein Frieden. Das ist Freude. Das ist Standhaftigkeit. Hier bekomme ich sie. Das ist die ehrliche Wahrheit.

Detroit spielte eine bedeutende Rolle bei seinem eigenen Untergang. Drop-Pässe. Übertragen Sie die Ziele auf dem Spielfeld zum Wohle von Stolz und Vorbild. Purdy sorgte dafür, dass alle ihre Missetaten bestraft wurden.

Es war mehr als genug, um der Purdy-Debatte etwas Struktur zu verleihen. Zumindest um seine Kritiker zum Nachdenken zu bringen. Erkennen Sie zumindest die Möglichkeit, dass seine Decke sogar höher ist als sein Heiligenschein. Er ist möglicherweise nicht auf dem Niveau des wahrscheinlichen MVP Lamar Jackson oder des sehr talentierten Josh Allen. Joe Burrow und Justin Herbert sind begehrtere Talente.

Aber Purdy ist nicht zu Hause.

Brock Purdy


Brock Purdy schaffte es am Sonntag mit seinen Beinen und Armen und stürmte in der zweiten Halbzeit die entscheidenden 49 Yards, um das Comeback der 49ers gegen die Lions einzuläuten. (Thearon W. Henderson/Getty Images)

„Ich kann nicht genug Gutes über Brock sagen“, sagte McCaffrey. „Seit er hier ist, hat er nur auf Eliteniveau gespielt. Und alles beginnt mit ihm. Wir haben Glück, dass er unser Quarterback ist. Es braucht ohne Grund viel Wärme. Er war nur ein großartiger Anführer und ein großartiger Spieler.

Purdy hat keinen großen Arm. Oder extravagante Sportlichkeit. Seine Unerfahrenheit zeigt sich manchmal. Seine Präzision könnte ihn im Stich lassen. Er hat genug Übergriffe erlebt, um Sie davon zu überzeugen, dass er ein gutes Leben führt. Er veröffentlichte einige erstaunliche Statistiken und warf seinen Namen in MVP-Gespräche, hatte aber auch ein paar Momente Zeit, um die Idee, die höchste Auszeichnung der Liga zu gewinnen, ein wenig lächerlich zu machen.

All das zeigte sich bereits in der ersten Halbzeit am Sonntag. Dies war die Version von Purdy, die so leicht in Frage gestellt und verspottet werden konnte, wenn man in der Elite aufwuchs. Er absolvierte in den ersten beiden Vierteln nur 47 Prozent seiner Pässe – einschließlich einer Interception, die einen Detroit-Touchdown einleitete – und verfehlte mehrere andere Würfe. Die kraftvolle Offensive der 49ers gegen eine anfällige Abwehr holte in der ersten Halbzeit nur sieben Punkte.

Die gesamte Bay Area bat um ein Gespräch mit dem Direktor.

Da erschien Purdy. Der junge Mann mit einem gesunden Lächeln, verantwortungsvollem Verhalten und Bescheidenheit steht zu Ihren Diensten.

„Mein Glaube hat nie nachgelassen“, sagte der 49ers-Sicherheitsbeauftragte Tashaun Gipson Sr. über seinen Quarterback. „Ich habe es das ganze Jahr über gesagt. Sie haben einen Mann wie ihn, der das Spiel kontrollieren kann, der weiß, wohin er gehen muss und wann er mit dem Ball gehen muss. Ich bin froh, dass er in meinem Team ist. Ich werde dir alles erzählen. Ich mache mir nie Sorgen. Wenn Purdy punkten muss, dann ist er in Bestform.

Was die 49ers durchbrachte, waren Purdys Unermesslichkeiten. Die Revolverhelden-Mentalität. Mittelgroße Auflösung. Mr. Irrelevants Chip auf seiner Schulter. Die Hartnäckigkeit des kleinen Mannes.

Wie dieser umwerfende Wurf von Jauan Jennings im dritten und vierten Durchgang, als die 49ers 17 Punkte Rückstand hatten. Purdy stürmte, blieb kurz vor der Scrimmage-Linie stehen und warf einen Pass quer über seinen Körper zum Medium. Es sah eher nach einem Alley-Oop aus, und Jennings brauchte seine gesamte Körpergröße von 1,90 Meter und seine Flügelspannweite von 1,80 Meter, um den einhändigen Fang zu schaffen und den Drive am Leben zu erhalten. Es war Patrick Mahomesian.

Vor allem aber das Herz. Purdy hat keine Angst vor Druck. Er kann manchmal erschüttert aussehen, aber nicht genug, um ihn zu erschüttern. Sein Siegeswille übernahm am Sonntag die Oberhand.

Der Verlauf des Spiels, sein tiefer Wurf auf Brandon Aiyuk, zeigte, dass er das Gegenteil eines Spielmanagers war. Da die 49ers zwei Touchdowns zurücklagen und die Verteidigung gerade einen großen Turnover bei Downs hatte, war Purdy nicht auf der Suche danach sicher gehen.

Er versuchte, ein Theaterstück zu machen. Er hatte das Gefühl, dass sie etwas Großes brauchten, und er entschied sich dafür.

„An diesem Punkt“, sagte Purdy, „betrachte ich die Situation so, als ob wir einen Spielzug bräuchten. Ich werde nicht dumm sein und einfach den Ball werfen. Aber BA ist eins gegen eins. Ich nehme diesen Gegner.“ . Besonders in dieser Art von Spiel. Wir brauchten diese Art von Spiel. Damit die Leute sagen können, was sie wollen, aber ich habe meinem Mann eine Chance gegeben.

Die Lions hatten einen einzigen Safety, der in der Mitte des Feldes schwebte. Als Samuel eine Durchgangsstraße abschnitt, begleitete ihn der Sicherheitsdienst. Damit stand Aiyuk nur eins gegen eins mit dem Detroit-Cornerback Kindle Vildor.

„Ich habe es live gesehen“, sagte Samuel. „Ich sah, wie der Typ die hohe Flanke, die ich rannte, zerschnitt, und ich schaute einfach nach oben und Brock ließ ihn los.“

Purdy ist da, nicht Jimmy Garoppolo, denn die 49ers können den Super Bowl nicht ohne einen Quarterback gewinnen, der fähig und willens ist, den Ball in die Tiefe zu schlagen. Bei all seinem Erfolg war Garoppolos Zögern, nach unten zu werfen, die Krönung der Offensive der 49ers, auch wenn dies durch Shanahans Zögern, längere Würfe zu fordern, verursacht wurde. Sie haben Trey Lance mit dem Ziel gedraftet, dynamischer zu werden.

Sie landeten bei Purdy, der den Ball ins Feld drängen und nach unten schieben kann.

Die 49ers verloren den letzten Super Bowl, den sie erreichten, weil sie im vierten Viertel kein Tor erzielten. Als Patrick Mahomes zur Legende wurde, wurde die Offensive der 49ers durch Garoppolos vorhersehbare Schrägpässe und Tascheneindämmung unterdrückt.

Auch Purdy kann Mahomes nicht übertrumpfen. Aber es ist nicht irrelevant. Sie sagten, er könne nicht von hinten zurückkommen, und er tat es. Die Leute sagten, er könne das Team nicht tragen, und er tat es. Es hieß, er sei nicht der Grund für den Sieg der 49ers gewesen, und das war auch der Fall. Er ist tatsächlich von Talent umgeben. Und er könnte aufgewertet werden. Er könnte scheitern. Aber der Sonntag war ein weiterer Beweis dafür, was für ein Spieler in ihm steckt. Er kann mit sich selbst umgehen. Er kann mit sich selbst umgehen.

Purdy hat keine Angst. Laufen Sie nicht, um es zu holen, werfen Sie es nicht und übernehmen Sie nicht die Verteidigung.

Sein Pass auf Aiyuk endete etwas zu tief – andernfalls hätte eine Passstörung Aiyuk daran hindern können, den Ball zu erreichen – und Vildor hatte eine Abfangchance. Seine Aufgabe ist es, den Receiver im Auge zu behalten, und das hat er getan. Doch der Pass prallte von seinem Helm ab und landete in Aiyuks Armen.

Glücklich? Absolut. Aber das Glück ist auf der Seite der Mutigen.

„Ich habe die Wiederholung gesehen“, sagte Kittle, „und ich dachte: ‚Genau so, wie wir wollten, dass es aussieht.‘ Nehmen Sie dem Kerl die Maske ab, direkt zu BA’ Dang. Brock ist gut im Fußball, nicht wahr?

Wenn er ein Spielmanager ist, muss er in der Premium-Version sein.

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Die 49ers gewinnen das NFC-Meisterschaftsspiel und rechtfertigen eine ganze Ära

(Oberes Foto von Brock Purdy, der einen Touchdown im NFC-Meisterschaftsspiel am Sonntag feiert: Cooper Neill/Getty Images)

By rb8jg

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