SAN FRANCISCO – Die Frustration brodelte in Stephen Curry. Bis er an die Oberfläche kommt. Bis er ein Brüllen ausstieß. Bis er am 30. sein Trikot vom Kragen riss.

Er hatte bei 35 Schüssen 46 Punkte erzielt und profitierte dabei von nur drei Freiwürfen in 43 Minuten. Am Ende der regulären Spielzeit schaffte er den entscheidenden Korbleger. In der letzten Minute der ersten Verlängerung erzwang er einen Ballverlust, schlug dann einen gewaltigen Corner 3 und bereitete Klay Thompsons spielentscheidenden 3er vor, der die Warriors am Leben hielt. Dann, in der zweiten Verlängerung, erzielte Curry seine letzten Punkte des Abends mit einem 26-Fuß-Flug von oben, 4,7 Sekunden vor Schluss, was den Warriors einen Punkt bescherte.

Als er rückwärts fuhr, ließ er die Spur in der Luft. Habe zu viel für eine aufwändigere Feier ausgegeben. Der NBA-Spitzenreiter bei den Clutch Points erzielte in dieser Double-Overtime-Affäre 19 weitere, davon 10 in der zweiten Overtime. An den meisten Abenden hätte das gereicht.

Aber im anderen Team war Currys großartiger Partner. Sein wertvollster und tapferster Feind. Lebron James. Im Laufe der Jahre tauschten sie Kummer und Umarmungen aus. James, dessen Lakers letztes Jahr die Curry’s Warriors aus den Playoffs warfen, musste Curry noch mehr Kummer bereiten.

Der 39-jährige James besiegte beim Dribbling einen Neuling, der fast halb so alt war wie er, überholte einen anderen scharfen jungen Athleten und startete einen kraftvollen Angriff am Rand. Er machte den Fehler und krönte seinen spektakulären Abend mit zwei Freiwürfen, die den Lakers den Sieg mit 145:144 bescherten. James’ 36 Punkte, 20 Rebounds und 12 Assists in fast 48 Minuten ließen seine Geburtsurkunde wegen Betrugs anzeigen.

Sie gewinnen nicht wie üblich, beide brauchen alles, was sie brauchen, um im Rennen zu bleiben, und beide hoffen, entscheidende Hilfe zu finden, um sie zurück in die Welt der Konkurrenten zu führen. Doch am Samstag zeigten Curry und LeBron, dass sie immer noch fesseln. Im nächsten Februar wird es ein Jahrzehnt her sein, seit LeBrons Trio gegen die Warriors im Oracle in Oakland die Feierlichkeiten zu „The Silencer“ eröffnete und dieses Duo in die Kinosäle katapultierte, die man gesehen haben muss. All diese Jahre später, wenn sie sich einen Platz teilen, ist es immer noch das beste Theater in der NBA.

„Sie werden es wirklich zu schätzen wissen, wenn Sie mit dem Spielen fertig sind“, sagte LeBron James während seines Interviews auf dem Platz, „und Sie können es sich mit Ihren Enkelkindern ansehen und sagen, dass ich gegen einen der besten Spieler aller Zeiten gespielt habe.“ spiele dieses Spiel. Steph kam nach dem Spiel auf mich zu und sagte: „Wie wird das immer besser?“ Wie können wir uns weiter verbessern? Ich denke, es ist einfach ein echter Beweis für unsere Arbeit im Spiel, unsere Loyalität gegenüber dem Spiel und das Spiel gibt uns weiterhin etwas zurück.

James und D’Angelo Russell sorgten dafür, dass ein weiteres knappes Spiel in die Hände der Warriors ging. Aber dieses Mal ging es nicht so sehr darum, was die Warriors nicht taten. Diese Niederlage war nicht auf einen atemberaubenden Ballwechsel zurückzuführen, wie es bei der herzzerreißenden Niederlage gegen Sacramento zwei Nächte zuvor der Fall war. Oder eine fragwürdige Trainerentscheidung. Oder weil sie angesichts eines Angriffs zusammenbrachen. Oder auch wegen Fehlschüssen.

Doch einer ihrer besten Versuche zählt nur als Beinahe-Sieg. Ein Scherz. Die Warriors stehen in entscheidenden Spielen mit Curry nun bei 15:13 (0:4 ohne ihn). Sie haben fünf Spiele unter .500 und liegen immer noch außerhalb des Playoff-Feldes. Sie können genauso gut spielen wie alle anderen, gewinnen aber nicht so oft wie die besten Teams.

„Während unserer gesamten Saison“, sagte Curry, „hatten wir einige schwere Zeiten, einige selbst zugefügte Wunden. Einige Spiele hätte man natürlich gewinnen sollen, und es ist eine Enttäuschung, das Feld zu verlassen. … Wir wurden die ganze Zeit geschlagen.“ Wir sind dort geblieben, auch wenn die Dinge nicht so liefen, wir haben uns selbst eine Chance gegeben. In der regulären Spielzeit kam es drei oder vier Mal auf den letzten Ballbesitz an, beide in der Verlängerung. Das zeigt einfach, dass wir es wirklich wollen, wir spielen Mit ein wenig Verzweiflung versuchen wir, den Verlauf unserer Saison zu ändern, und wir haben im Moment einfach nichts vorzuweisen.

LeBron James und Stephen Curry


LeBron James und Stephen Curry erzielten zusammen 82 Punkte bei 60 Schüssen und jede Menge Highlights im Double-Overtime-Thriller am Samstag in San Francisco. (Ezra Shaw/Getty Images)

Aber ihr Höhepunkt ist immer noch hoch genug, um sich zu betrinken. Der Samstag war eine Galerie ihrer Besten.

Curry natürlich. Draymond Green war auf beiden Seiten der Unterschied, der er immer war, und der brennbare Wille, der ihn in dieser Nacht oft verbrannte, hielt die Warriors am Laufen. Nach einer brutalen ersten Halbzeit war Thompson in der zweiten Halbzeit ein Klassiker. Seine Verteidigung gegen LeBron, seine Schüsse, sein Wettbewerbsgeist. Jonathan Kuminga war bereit und wirkungsvoll. Seine 22 Punkte und neun Rebounds in 43 Minuten zeigten, dass er auf diesem Niveau spielen konnte. Er sollte sogar eine wichtigere Rolle in der Offensive spielen.

Cheftrainer Steve Kerr ist sich sicher, dass ein Lauf bevorsteht. Seine Krieger sind bereit für einen Durchbruch. Sie haben noch ein Heimspiel gegen Philadelphia, bevor ein Roadtrip mit drei Verliererteams beginnt.

Dies ist nur möglich, wenn die Entschlossenheit der Warriors stärker ist als ihr Trikotstoff.

„Unsere Jungs waren großartig, sie waren großartig“, sagte Kerr. „Die Art und Weise, wie sie gekämpft und konkurriert haben und im Spiel geblieben sind. Ich habe so viele Stücke gemacht. Ich hatte einfach das Gefühl, dass wir es verdient hätten, dieses Spiel zu gewinnen, so wie die Jungs gekämpft haben. So viele Spiele, die in die eine oder andere Richtung hätten ausgehen können. Es fühlte sich wie ein Spiel an, das wir verdient gewonnen hätten. Solange wir so weiterspielen wie heute Abend, denke ich, dass wir die Wende schaffen und eine großartige Saison spielen werden. Ich glaube es wirklich.

Die Lakers befinden sich in der gleichen Situation, obwohl sie dank einer stabileren Basis mit James und einer Elite-Version von Anthony Davis etwas näher an ihrem Ziel sind als die Warriors. Ihr Bestes scheint auch würdig zu sein. Die Warriors scheinen ihnen das klarzumachen.

Aber in Momenten, in Spielen das Beste aus sich herauszuholen, ist nicht ihr Problem. Es ist Nachhaltigkeit. Es ist die Beständigkeit und Vielseitigkeit ihrer Größe, die ihnen fehlt. Das können sie nicht jede Nacht machen. Sie scheinen nicht in der Lage zu sein, sich auf viele Arten darauf zu berufen.

Die Lakers und die Warriors.

Der Samstag brachte die Großartigkeit beider Teams zum Ausdruck. Ein Spiel zur Hauptsendezeit. Ein Element von großer Bedeutung für die beiden Zwischenteams. Die Präsenz der Hall of Fame überall auf der Etage. Die Wertschätzung der Szene, des Augenblicks und des Stillseins.

Sie lieferten einen Thriller ab. Sie machten ihrem Namen alle Ehre. Bei mehreren Gelegenheiten übernahm Curry das Kommando und trat wie ein Superstar auf. Aber heute Abend hatte LeBron James zuletzt den Ball.

Also verließ Curry das Feld, überwältigt von Frustration. Mit seinem Trikot in der Hand.

„Wenn überhaupt, macht es es nur noch schlimmer“, sagte Curry. „Erfolge, Misserfolge oder was auch immer, in dem, was wir versuchen, liegt eine Energie. Die gute Nachricht ist, dass Sie, wenn wir diesen Weg fortsetzen können, etwas Schwung schaffen könnten, und das ist es, worauf wir hoffen. Aber es sind einfach aufeinanderfolgende schwere Heimspiele, in denen man gut genug spielt, um zu gewinnen, es aber einfach nicht schafft.

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(Oberes Foto von LeBron James und Stephen Curry nach dem Spiel am Samstag: Ezra Shaw/Getty Images)

By rb8jg

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