CLEVELAND – Verwirrte Vögel beginnen zu zwitschern. Autofahrer, die im endlosen Verkehr gefangen sind, hören auf zu hupen. Die Temperatur wird sinken. Sluggers, die Schlagübungsplätze im Progressive Field zertrümmern, machen eine Pause für eine kosmische Pause.

Am 8. April um 15:13 Uhr ET wird der Frühlingshimmel über der Innenstadt von Cleveland Schauplatz einer totalen Sonnenfinsternis sein, während der Schatten des Mondes über die Mitte des Landes wandert und Verfolger der Sonnenfinsternis nach dem perfekten Ort suchen, um die Show zu sehen.

Die Umlaufbahnen von Sonne, Erde und Mond werden sich so ausrichten, dass der Mond die gesamte Sonnenscheibe verdeckt und Dunkelheit auf einen Pfad wirft, der sich von Mexiko über Dallas bis Little Rock, in Indianapolis, in Cleveland, in Buffalo und in Caribou erstreckt. Maine. Das Phänomen tritt alle 18 bis 24 Monate auf, meist jedoch über riesigen Ozeanen oder unbewohnten Regionen wie der Antarktis.

Dieses Spiel wird Aufmerksamkeit erregen, und es ist auch auf Kollisionskurs mit dem Heimauftakt der Cleveland Guardians.

Seit zwei Jahren planen Verantwortliche aus Cleveland eine Veranstaltung, bei der das Ensemble Millionen Kilometer von den Plätzen in der ersten Reihe am Ufer des Eriesees entfernt auftreten soll. Es wird erwartet, dass die Ausstellung Besucher aus Kanada, Frankreich, Irland und Simbabwe sowie aus nahen und fernen Staaten nach Cleveland lockt. Die Stadt wird erst im Jahr 2444 auf den Weg der Totalität zurückkehren.

Um den Guardians eine Verlängerung ihrer laufenden groben Renovierungsarbeiten zu ermöglichen, buchte die Liga für sie zu Beginn der regulären Saison eine elftägige Reise durch drei Städte durch Oakland, Seattle und Minneapolis. Sie sind neben den Boston Red Sox und den Toronto Blue Jays eines von drei Teams, die dieser Serie folgen, aber sie sind die einzigen, bei denen es zu himmlischen Komplikationen kommt.

Die Guardians stehen nun vor einer Entscheidung: Werden sie ihren Heimauftakt an diesem Tag oder an diesem Abend oder kurz nach der dreiminütigen und 49-sekündigen Totalitätsphase ausrichten, in der der Tag mit der Nacht vergeht?

„Alle reden darüber, wo sie waren, als die Cavs die Meisterschaft gewannen“, sagte Chris Hartenstine, Bildungskoordinator am Glenn Research Center der NASA. „Jeder kann sagen: ‚Ich war in der Arena‘, ‚Ich war auf der Uhrenparty‘, ‚Ich habe mit Freunden zugeschaut‘.“ Dies ist eine dieser Zeiten. Es ist in der Wissenschaft, nicht unbedingt im Sport. Das Coole an Guardians ist, dass man ein bisschen von beidem bekommen kann. „Ich war am Eröffnungstag dort, als die Sonnenfinsternis passierte.“


Für viele begannen die Vorbereitungen für den 8. April 2024 am 21. August 2017, dem Datum der letzten von den USA aus sichtbaren totalen Sonnenfinsternis. Zu diesem Zeitpunkt hinterließ der Restaurantbesitzer Sam McNulty aus Cleveland zum ersten Mal eine Erinnerung im Kalender seines Telefons. Jetzt beschleunigt er die Fertigstellung einer Bar auf dem Dach der Market Garden Brewery, um Ausländer unterzubringen, die für den 8. April Tische reserviert haben.

Für einige begann es etwas früher.

„Ich habe seit meiner Kindheit an das Jahr 2024 gedacht“, sagte Mike Kentrianakis, der seit 1979 14 totale Sonnenfinsternisse in Indonesien, Chile, Gabun, Australien, China, Russland, Griechenland, Aruba, Kanada und darüber hinaus beobachtet hat das Scotia-Meer, nördlich der Antarktischen Halbinsel.

Er beobachtete die Sonnenfinsternis 2017 von Carbondale, Illinois, aus und wird Ende März in Queens, New York, in einen Mietwagen steigen und seine 15-stündige Reise zum selben Ort beginnen, der seltenen Stadt, in der er auf den Weg der Totalität gerät 2017 und 2024.

„Für eine Sonnenfinsternis werde ich alles tun“, sagte Kentrianakis.

Hartenstine moderierte vor sieben Jahren die öffentliche Präsentation der NASA vom Weg der Totalität in einem Zelt auf der Rasenfläche vor dem State Capitol in Jefferson City, Missouri. Er wusste nicht wirklich, was ihn erwarten würde. Hartenstine schwitzte in der 90-Grad-Sommerhitze von Jefferson City und brauchte schließlich ein Sweatshirt. Als es mitten am Tag dunkel wurde, zwitscherten Grillen, Zikaden und Vögel verwirrt. Die Schatten vertieften sich auf das, was Hartenstine als „Videospiel“-Niveau bezeichnete, als der Mond die Wirkung der Sonne blockierte, bevor alles mit enttäuschender Geschwindigkeit wieder zur Normalität zurückkehrte.

„Vier Minuten ist ein Lied im Radio“, sagte Hartenstine. „Man kann das Erlebnis völlig verpassen. Man muss vorher wissen, wonach man sucht, und dann kann man es wirklich annehmen.

Während einige es akzeptieren, müssen andere entsprechend planen. Die Sonnenfinsternis fällt mit dem NCAA Women’s Final Four im Rocket Mortgage FieldHouse und dem Cleveland International Film Festival am Playhouse Square zusammen. Und natürlich der Heimauftakt der Guardians – die sich zumindest bis zu einem gewissen Grad den Launen der Wissenschaft ergeben müssen, um eine einmalige totale Sonnenfinsternis im Park zu erleben.

In den letzten Monaten haben die Guardians mit allen, von örtlichen Beamten bis hin zu NASA-Wissenschaftlern, Rücksprache gehalten, um zu versuchen, den besten Ansatz für den Eröffnungstag zu ermitteln. Die Guardians haben sieben ihrer letzten acht Heimeröffnungsspiele (bei denen Fans zugelassen waren) für 16:10 Uhr ET angesetzt, aber diese Zeit wird innerhalb des partiellen Sonnenfinsternisfensters liegen und sie werden versuchen, einen Slider mit 90 Meilen pro Stunde zu werfen, während sie eine Sonnenschutzbrille tragen. ist eine große Herausforderung. Wenn sie eine Startzeit am späten Nachmittag wählen, könnten die Fans die Sonnenfinsternis möglicherweise von Stadionsitzen aus mit Blick auf die Mittagssonne beobachten. Selbst wenn sie sich für ein Nachtspiel entscheiden, müssen immer noch Verkehrsprobleme gelöst werden.

Nur wenige Baseballteams mussten zuvor über solche Fragen nachdenken, aber es gibt mindestens ein Beispiel – und es hatte einen starken Bezug zu Sonnenfinsternis-Feierlichkeiten.

Im Jahr 2017 standen die Bowling Green Hot Rods, die Low-A-Tochtergesellschaft der Rays, vor einem ähnlichen Dilemma. Bowling Green, Kentucky, befand sich auf dem Weg der Totalität, und als ein Astronomieprofessor der nahegelegenen Western Kentucky University dies ein Jahr im Voraus auf seinem Radar festhielt, begannen die Hot Rods mit der Planung.

Sie entschieden sich für einen geplanten ersten Pitch zum Brunch, offiziell um 10:34 Uhr, da die Ligaregeln es ihnen untersagten, viel früher zu starten. Die in schwarzen „Mond“- und weißen „Sonnen“-Trikots gekleideten Teams liefen in den ersten acht Innings rasant, doch gerade als der Hot Rods-Sender seine Erleichterung über das Tempo des Spiels zum Ausdruck brachte, schafften die West Michigan Whitecaps mit fünf Punkten Vorsprung einen neunten Platz . und das Sonnenlicht begann zu verblassen.


Im Jahr 2017 verwandelten die Bowling Green Hot Rods die Sonnenfinsternis in eine voll thematische Veranstaltung mit besonderen Uniformen und einer Zuschauerparty. (Steve Roberts / Bowling Green Hot Rods)

Hätte das Spiel länger als zwei Stunden und 38 Minuten gedauert, hätten die Mannschaften das Spiel unterbrochen. Stattdessen lagen Spieler und Fans kurz nach dem Endspiel auf dem Außenfeldrasen, während Professoren die Wissenschaft erklärten, die sich über ihren Köpfen abspielte.

Die Hot Rods zogen 6.006 Zuschauer an, eine der größten in der Geschichte des Stadions und sicherlich die größte für ein erstes Spielfeld am Montagmorgen.

Die Guardians haben seit 1994 jedes Eröffnungsspiel zu Hause ausverkauft, und es ist durchaus zu erwarten, dass Progressive Field seine rund 35.000 Sitze wieder ausverkaufen wird, egal ob Eclipse oder nicht. In einem normalen Jahr könnte man dies als ein Großereignis in der Innenstadt bezeichnen; Dieses Jahr gibt es viel Konkurrenz.

Es war die erste totale Sonnenfinsternis über Cleveland seit 1809, fast ein Jahrhundert bevor das Baseballteam der Stadt Gründungsmitglied der American League wurde. Destination Cleveland, eine Organisation, die für die Förderung des Tourismus in der Stadt zuständig ist, schätzt, dass an diesem Tag 200.000 Besucher in die Innenstadt kommen werden. Die meisten Hotels der Stadt sind bereits ausgebucht.

„Die Menschen werden nach Cleveland kommen, wie wir es noch nie gesehen haben“, sagte Scott Vollmer, Vizepräsident für Bildung und Ausstellungen am Great Lakes Science Center.

Die NASA wird die Ereignisse des Tages von außerhalb des Great Lakes Science Center übertragen, wo sich voraussichtlich 50.000 Menschen zum großen Finale eines dreitägigen Festivals im Hafen von North Shore versammeln werden.

„Es ist buchstäblich einmal im Leben“, sagte Vollmer, „und man muss nur nach oben schauen, um es zu sehen.“

Die Innenstadt von Cleveland ist nicht der einzige Ort, der damit rechnet, von Sonnenfinsternis-Touristen überrannt zu werden. Der Vorort Avon Lake, Ohio, etwa eine halbe Stunde westlich der Innenstadt von Cleveland gelegen, liegt direkt auf der Mittellinie der Gesamtheit, daher der neue Slogan der Stadt: „Der beste Sitz im Ganzen“.

Erin Fach, Park- und Erholungsdirektorin von Avon Lake, untersuchte Hopkinsville, eine kleine Stadt im Südwesten von Kentucky, die zur Sonnenfinsternis 2017 Besucher aus 48 Bundesstaaten begrüßte. Fach und ihr Team aßen sogar bei Ferrell’s, einem Hamburgerrestaurant in Hopkinsville mit einem Herd und einer Dutzendbar Hocker, die fünf Jahre nach dem bahnbrechenden Ereignis immer noch einen Eclipse-Hamburger auf der Speisekarte hatten – einen doppelten Cheeseburger mit Speck und einem Teller auf dem Teller. Ei.

Fach geht davon aus, dass sich die Einwohnerzahl der Stadt von 30.000 Einwohnern bis zum 8. April verdoppeln oder verdreifachen wird. Er bereitete Stadtplaner vor, indem er den Tag als ihr jährliches Feuerwerk am 4. Juli beschrieb, das mit dem größten High-School-Footballspiel zusammenfällt, das sie je veranstaltet haben, während ein weiteres Meilensteinereignis stattfindet. im Hauptgemeindepark.

Jetzt hoffen die Organisatoren und Touristen der Sonnenfinsternis nur, dass das Wetter mitspielt und jeder das Spektakel sehen kann. Die Bewölkung gibt in Cleveland Anlass zur Sorge, aber Hartenstine zeigte sich vorsichtig optimistisch, dass die Temperatur des Eriesees eine Barriere aus kalter Luft bilden würde, die einen stehenden, bewölkten Himmel vom Ufer fernhalten würde. Kollegen am Johnson Space Center in Houston fragten Hartenstine, warum sich Sonnenfinsternis-Verfolger am 8. April nach Cleveland aufmachen würden, statt nach Dallas oder einer anderen Stadt mit einer günstigeren Frühlingsvorhersage. Hartenstine wies darauf hin, dass in Cleveland in den letzten zwei Jahren an diesem Tag ein klarer Himmel herrschte.

„Der Höhepunkt ist die Totalität“, sagte Hartenstine. „Das letzte Licht der Sonne verschwindet hinter dem Mond und man muss dann die Sonnenfinsternisbrille abnehmen, sonst sieht man nichts mehr. Wenn Sie diese Brille abnehmen, können Sie sehen, wie die Sonnenkorona über den Himmel strahlt.

„2017 war es für mich an der Zeit. Ich habe es immer noch nicht herausgefunden. Aber sobald man seine Brille abnimmt und das Spektakel betrachtet, wird die verbleibende Zeit auf diesem Weg der Totalität lang, seien es nun 20 Sekunden oder 3 Minuten und 50 Sekunden, wie in Cleveland. Du musst es akzeptieren.

„Es sind vier Minuten visuelles Phänomen, Staunen – und dann ist es weg.“

Es wird erwartet, dass die Guardians in den kommenden Wochen über ihre Startzeit entscheiden. Ganz gleich, ob sie die Sonnenfinsternis in den Heimauftakt integrieren oder versuchen, sie zu umgehen, es wird ein beispielloses Baseball-Erlebnis sein.

Kentrianakis plant, 18 bis 24 Stunden vor dem Höhepunkt der Veranstaltung zu warten, um zu entscheiden, ob er in Carbondale bleibt oder nach Cleveland reist. Die Stadt mit der klarsten Prognose wird gewinnen. Dies ist die letzte totale Sonnenfinsternis, die bis August 2044 in den angrenzenden Vereinigten Staaten sichtbar sein wird.

„Es ist eine unbeschreibliche Erfahrung“, sagte er. „Es ist anders als alles, was man sich vorstellen kann.

„Jeder wird sagen: ‚Das war das Coolste, was ich je gesehen habe.‘“

(Bild oben: Eamonn Dalton / Sportlichkeit; Fotos: Bill Ingalls, mit freundlicher Genehmigung der NASA; (Tim Clayton/Corbis über Getty Images)

By rb8jg

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