Der Mann galt als Zeuge und nicht als Verdächtiger.

Doch als er diese Woche bei der öffentlichen Untersuchung zu Südafrikas tödlichstem Gebäudebrand erschien, gab er bekannt, dass er damit begonnen hatte.

Stembiso Lawrence Mdlalose, 30, sagte, er habe im vergangenen August unbeabsichtigt den Brand im Usindiso-Gebäude ausgelöst.

Er beschrieb sich selbst als Mitarbeiter eines gewalttätigen Drogendealers, der von den Bewohnern Miete verlangte.

Er sagte, das Feuer sei ausgebrochen, nachdem er die Leiche eines Mannes, den er unter Drogeneinfluss in einem Raum im Erdgeschoss erdrosselt hatte, mit Treibstoff angezündet hatte. Der Boden diente dazu, Menschen zu schlagen, auf die der Dealer gezielt hatte.

Die Polizei nahm ihn während der Ermittlungen fest. Im Polizeigewahrsam legte er neue Geständnisse ab.

Er erschien am Donnerstag vor Gericht und wurde wegen 76 Morden, 86 Mordversuchen und Brandstiftung angeklagt. Die Behörden haben nicht erklärt, warum ihm 76 Mordanklagen vorgeworfen werden, während die öffentliche Untersuchung von 77 Todesfällen durch das Feuer berichtet.

Die Staatsanwälte gehen davon aus, dass die Morde vorsätzlich erfolgten.

Johannesburg, bekannt als die Stadt des Goldes, ist die reichste Stadt Afrikas.

Der Brand verdeutlichte die tiefe Immobilienkrise hier.

Viele Menschen leben unter schrecklichen Bedingungen, ohne Wasser und Strom, in äußerst gefährlichen Gebäuden.

Usindiso-Gebäude jetzt

Mehr als 500 Menschen wurden durch das Feuer obdachlos

Die Notlage der Brandüberlebenden verdeutlicht die Krise zusätzlich.

Mehr als 500 Menschen wurden durch das Feuer obdachlos. Die Bewohner gehören zu den ärmsten Menschen der südafrikanischen Gesellschaft.

Unmittelbar danach der südafrikanische Präsident Cyrille Ramaphosa besuchte den Tatort und sagte: „Unsere Gedanken sind bei allen, die von diesem Ereignis betroffen sind.“

Er sagte, die Katastrophe habe alle, von der Regierung bis hinauf, dazu aufgerufen, das Wohlergehen der Betroffenen wiederherzustellen und „den Bewohnern jegliche materielle Hilfe anzubieten, die sie benötigen“.

Doch fünf Monate später leiden viele Überlebende.

Wir besuchten 39 Familien, die von den Behörden in einem neu errichteten Barackenlager aus Metall untergebracht wurden, ohne Wasser und Strom und bei Regen überschwemmt.

Sthembiso Ndebele lebt mit ihren drei Kindern in einer der Hütten, darunter auch ihr behinderter 10-jähriger Sohn, der diese Bedingungen ihrer Meinung nach nicht tolerieren kann.

Sie forderte Präsident Ramaphosa auf, „uns bitte einen Ort zum Leben zu geben und nicht diese Hütten – diese Hütten sind zu gefährlich für uns“.

Sthembiso Ndebele steht vor Hütten

Sthembiso Ndebele wurde von den Behörden in einem Lager aus Metallhütten untergebracht und verfügt weder über Wasser noch Strom.

Hunderte von Menschen, die in den Hütten leben, haben nur Zugang zu zwei Gemeinschaftswasserhähnen, ein paar Chemietoiletten, von denen die Bewohner sagen, dass sie äußerst unhygienisch sind, und keine Duschen oder Bademöglichkeiten.

Wir sahen Männer, die über offenem Feuer kochten, während ältere Frauen Sand in den Boden ihrer Hütten schaufelten, um das Eindringen von Wasser zu verhindern.

Das Viertel in Denver, in dem die Hütten aufgestellt waren, sei gefährlich und ein junges Mädchen sei vergewaltigt worden, sagten Anwohner.

Anfangs waren mehrere Sicherheitsleute mit der Überwachung beauftragt, diese wurden jedoch abgezogen, so dass zum Zeitpunkt unseres Besuchs nur ein Wachmann im Tagesdienst blieb.

Andy Chinnah, ein Menschenrechtsaktivist, der den Bewohnern hilft, sagte: „Wir wollen Würde, und das ist keine Würde.“

Als ich den Bürgermeister von Johannesburg, Kabelo Gwamanda, nach den Bedingungen im Lager fragte, sagte er, dass „das Budget nicht ausreicht, um effektiv und in der Art und Weise zu reagieren, wie wir es wollen“, insbesondere wenn „unvorhergesehene“ Notfälle auftreten.

Er sagte, dass die Stadt in der Vergangenheit über anständige Alternativwohnungen verfügte, diese Immobilien jedoch „gekapert“ worden seien.

Dies war eine Anspielung auf die sogenannten „gekaperten Gebäude“ der Stadt.

Matthew Wilhelm-Solomon, Autor von „The Blinded City“, sagt, der Begriff sei Anfang der 2000er Jahre entstanden und beziehe sich auf die Übernahme bestimmter Grundstücke durch kriminelle Banden.

Er sagt, die Maßnahme sei dann von Medien und Politikern auf eine Reihe von Gebäuden angewendet worden, obwohl viele von ihnen nicht von Banden bewohnt oder illegal gemietet worden seien.

Wilhelm-Solomon sagt, dass das, was im Wesentlichen eine Krise bei bezahlbarem Mietwohnungsbau in den Innenstädten war, „durch das Prisma der Kriminalität“ betrachtet wurde, was letztendlich dazu führte, dass Menschen kriminalisiert wurden, die einfach nur nach Wohnraum suchten.

Viele Gebäude der Stadt wurden von ihren Besitzern verlassen oder vernachlässigt und verfügen nicht über grundlegende Dienstleistungen oder Sicherheitsmaßnahmen.

Das Gesetz gibt Menschen, die aus diesen Gebäuden vertrieben wurden, das Recht auf eine vorübergehende Notunterkunft. Aufgrund des gravierenden Mangels an bezahlbarem Wohnraum wird dieser jedoch nur selten bereitgestellt.

Das Metallbarackenlager ist derzeit das vorübergehende Unterkunftsangebot der Behörden, aber die Bewohner fragen sich, wie lange „vorübergehend“ dauern wird.

Kabinen

Die Behörden sagen, dass es sich bei den Hütten um vorübergehende Unterkünfte handelt

Schätzungsweise 15.000 Menschen sind in Johannesburg obdachlos.

Der Bürgermeister sagt, dass derzeit 188 „schlechte Gebäude“ untersucht werden, darunter 134 im Stadtzentrum, und dass Stadtbeamte zahlreiche rechtliche Schritte einleiten, um Menschen zu vertreiben, da sie diese als Orte betrachten, aus denen sie gerettet werden müssen.

Gerichtssäle sind ein Schlachtfeld im Kampf um angemessenen Wohnraum.

Nach dem Brand im Usindiso-Gebäude waren laut Gerichtsdokumenten 248 Menschen vor Ort und stimmten der Verlegung in verschiedene Unterkünfte zu. Einige ausländische Staatsangehörige weigerten sich aus Angst vor Abschiebung, in Unterkünfte verlegt zu werden.

Zweiunddreißig ausländische Staatsangehörige wurden festgenommen und in ein Rückführungszentrum gebracht, aber Menschenrechtsgruppen gingen vor den Obersten Gerichtshof und erwirkten eine Anordnung, die es dem Staat untersagte, sie für einen Moment abzuschieben, weil sie Zeugen in der laufenden öffentlichen Untersuchung sind.

An einer Stelle behauptete das Innenministerium, dass die wichtigsten Selbsthilfegruppen für die Opfer des Brandes nicht existierten und dass die Bewohner ihre Beschwerden in ihrem Namen hätten einreichen sollen, doch das Gericht wies die Argumente der Regierung zurück.

Unterdessen bleibt die Gefahr in den „schlechten Gebäuden“ Johannesburgs bestehen.

Eines der Anwesen, das Aufmerksamkeit erregt hat, ist Vannin Court, das lange Zeit ohne Wasser und Strom war und stark verfiel.

Der kaputte Aufzugsschacht ist gefährlich offen, so dass Kinder im Dunkeln hindurchgehen, und auf der Feuerleiter fehlen Treppen, weil Diebe sie für Altmetall gestohlen haben.

Einige Bewohner leben seit Jahrzehnten auf dem Grundstück und fühlen sich verlassen.

Das Vannin Court war Gegenstand aufsehenerregender Razzien der Polizei, die von Politikern und Medien begleitet wurden, und vor fünf Jahren machte die örtliche Behörde Schlagzeilen, als sie behauptete, das Anwesen werde vollständig saniert – ein Versprechen, das jedoch nie gehalten wurde.

Gericht Vannin

Bewohner von Vannin Court sagen, sie fühlen sich verlassen

Mukelwa Mdunge, die mit ihrer Familie im Vannin Court lebt, erzählte uns, dass die Einrichtungen des Gebäudes einst funktionierten, sich aber in einem Zustand tragischer Vernachlässigung befanden und Dunkelheit und mangelnde Sicherheit eine ständige Gefahr für die Bewohner darstellten.

Aber sie sagt, die Bewohner hätten keine andere Wahl und wollten nicht unter noch unsichereren Bedingungen vertrieben werden.

„Das ist unser Zuhause, wohin können wir gehen?“ »

Bei der Untersuchung des Brandes, die diese Woche zu Geständnissen führte, kommen nun vernichtende Beweise für eine umfassende Sicherheitskultur für die Ärmsten der Gesellschaft ans Licht.

Letzte Woche sagte Brandschutzexperte Wynand Engelbrecht, der Zustand des Usindiso-Gebäudes erinnere an Hunderte anderer ähnlicher Gebäude in Südafrika.

„Es ist klar, dass Strukturen sowohl des privaten als auch des öffentlichen Sektors viel zu oft so verfallen, dass sie nie wieder zurückkehren.

„Die Sicherheit der Menschen hat in diesem Land nicht einmal annähernd Priorität.“

Die aktuelle Bewertung hat gerade erst begonnen, geschweige denn zu Ende.

Das Leid hinter den vernachlässigten Mauern von Johannesburg wird nicht eingedämmt.

By rb8jg

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