Es ist der letzte Morgen von USWNT-Kapitänin Lindsey Horan in den Vereinigten Staaten, bevor sie nach Frankreich fliegt, um sich ihrem Vereinsteam Lyon anzuschließen. Sie verbringt es in einer Hotellobby, sitzt an einem Tisch und redet mit Sportlichkeit eine Stunde lang über ihre Erfahrungen als Leiterin eines Teams im Rampenlicht, wie sie ihre Rolle in dieser Übergangszeit sieht und vor allem eines:

„Können wir über Fußball nachdenken?

Horan sprach fast genau fünf Monate, nachdem er vom damaligen USWNT-Cheftrainer Vlatko Andonovski neben Alex Morgan zum Kapitän der Nationalmannschaft ernannt worden war (Horan erhielt die Armbinde, als die beiden gleichzeitig am Boden lagen). Diese Rolle ist die Erfüllung eines Lebensziels, aber angesichts der Häufigkeit und Intensität, mit der sie über das Spiel nachdenkt, scheint sie auch eine natürliche Folge zu sein.

Seine ersten fünf Monate in dieser Führungsrolle waren voller bemerkenswerter Abgänge: der Abgang seines Weltcup-Teams, der von Andonovski und der Rücktritt von Megan Rapinoe und Julie Ertz. Abgerundet wurde dies durch eine wichtige Ergänzung: US Soccer gab die Einstellung von Emma Hayes als Cheftrainerin bekannt.

Horan, jetzt 29 Jahre alt und mit 139 Einsätzen in der A-Nationalmannschaft, ist Teil eines mittelmäßigen Lagers: zu erfahren, um ein Neuling zu sein, und zu neu, um auf dem Weg nach draußen zu sein. Es ist ihre Generation – zu der auch Rose Lavelle, Emily Sonnett und andere gehören –, die das charakteristische Feuer des Teams, diese USWNT-DNA, am Brennen halten muss, auch wenn das Team nach seinem schlechtesten WM-Finale eine gründliche Überarbeitung durchläuft.

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Interview mit Vlatko Andonovski: „Es gab einen Moment, in dem ich mir sagte: ‚Mag ich dieses Spiel wirklich noch?‘ »

„Wir müssen so weitermachen“, sagt sie über sich selbst und ihre Mitvermittler. „Man muss schon eine Weile in dieser Mannschaft sein, um zu wissen, worauf es ankommt … dies ist eine der wettbewerbsfähigsten Nationalmannschaften, der man angehören kann.“

Niemand im Team spricht davon, bei Null anzufangen. Es ist nur so, dass sie mehr Möglichkeiten brauchen, um zu gewinnen. Mehr als eine Mentalität oder eine physische Form, mehr als der Ansatz, niemals zu sterben. Darum ging es laut Horan in seinen ersten Gesprächen mit Hayes. Und deshalb möchte sie über Fußball sprechen und darüber, wie die USWNT wieder auf die Beine kommen kann – nicht nur durch besseres Spielen, sondern durch mehr Nachdenken.

„Wir hatten über so lange Zeit so viel Erfolg, in einer bestimmten Art und Weise, wie wir spielen, in dieser Offensive und in diesem Übergang“, sagt Horan. „Wir haben individuelles Genie bewiesen. Wir hatten Fußballspieler auf dem Feld und echte Spieler, die spielen wollten, und es passte einfach alles zusammen, sonst würde es immer funktionieren, oder unsere DNA würde uns an diesen Punkt führen, an dem wir die Nase vorn hätten, weil unsere Mentalität so verdammt war , Das ist gut.

Die Situation verändert sich und Horan erkennt es. Sie lobt Portugals Spielniveau bei der Weltmeisterschaft, die Investitionen in den Fußball in Spanien und anderen europäischen Ländern sowie das hohe Niveau vielversprechender amerikanischer Talente (unter Berufung insbesondere auf die San Diego Wave, Jaedyn Shaw, 19). . Wenn es für Horan und den Rest der USWNT während dieses letzten Camps des Jahres ein Thema gab, dann war es ein sich wiederholendes: Niemand kennt wirklich die Obergrenze dieses Teams.


Horan bezeichnete Shaw als einen aufregenden jungen Spieler für die Vereinigten Staaten (Brad Smith/ISI Photos/USSF/Getty Images für USSF)

„Selbst in den letzten paar Spielen sieht man davon nur kleine Einblicke, aber es ist das Endprodukt, das das ganze Spiel über weitergeht und alle auf den gleichen Stand bringt, nicht nur vier oder fünf Spieler“, sagt sie. „Wenn man das weiterentwickeln kann und es jedem Spieler im Team innewohnt, möchte man Kombinationen spielen, all diese Dinge? Keine Ahnung, was dieses Team leisten kann.

„Dann ist da noch der Mentalitätsaspekt: ​​Wenn der Fußball nicht gut läuft, wissen wir, dass wir scheißen können.“ gehen. Wir haben Spieler auf dem Platz, die schneller, stärker und leistungsfähiger in der Abwehr sind, und wir werden sie eliminieren, oder? Die Welt wird große Angst haben.

Diese Worte könnten für Aufsehen sorgen. Im Jahr 2019 schlug Ali Krieger vor, dass die USWNT-Ersatzspieler bei der Weltmeisterschaft gegen mehrere andere Teams antreten und diese schlagen könnten, und das war ein großer Streitpunkt für ein Team, das weitaus mehr Kritik aus der amerikanischen Kultur erhielt, selbst als sie für ihren dritten Platz gefeiert wurde . fortlaufender Titel.

„Wir müssen eines der Teams sein, über die am meisten gesprochen wird“, sagt Horan. „Wir stehen bei allem, was wir tun oder sagen, immer unter der Lupe.“

Einzelne Spieler können die Last dieser Lupe genauso tragen wie die Mannschaft. Bei Horan herrscht deutliche, wenn auch verständliche Frustration darüber, wie seine eigenen Leistungen selbst von USWNT-Fans verstanden werden. Um seinen Standpunkt zu veranschaulichen, weist Horan darauf hin, dass viele Zuschauer die Analyse eines Fernsehkommentators für bare Münze nehmen würden.

„American-Football-Fans sind meist nicht intelligent“, sagt sie. „Sie kennen das Spiel nicht. Sie verstehen es nicht. (Aber) es wird immer besser.

Sie hält kurz inne, denn sie spürt, dass auch diese Worte Aufsehen erregen werden.

„Ich werde einige Leute verärgern“, fährt sie fort, „aber das Spiel wächst in den Vereinigten Staaten.“ Die Leute werden immer besser informiert, aber meistens nehmen sie das, was die Kommentatoren sagen, oder? Meine Mutter macht es! Sie bricht in Gelächter aus. „Meine Mutter sagte: ‚Julie Foudy sagte, du hättest so gut zusammengepasst!‘ Und ich bin hier und denke nur: „Ich habe heute gevögelt.“ »

Wenn man in Frankreich mit Lyon spielt, seien die Dinge anders, sagt Horan.

„Nach allem, was ich gehört habe, verstehen die Leute mein Spiel, meinen Sinn für Fußball und meine Spielweise etwas besser“, sagt sie. „Es ist französische Kultur. Jeder schaut Fußball. Die Leute kennen sich mit Fußball aus.

Nichts davon ist jedoch mit Horans Erfahrung bei der Weltmeisterschaft 2023 zu vergleichen. Die Kommentare von außen, darunter die ihrer ehemaligen Teamkollegin Carli Lloyd, die in ihren maßgeschneiderten Anzügen in die Stadien eintretenden; der Ton, der bei Interviews verwendet wird; Körpersprache. Alles wurde unter die Lupe genommen. Diesmal ging die Rede jedoch mit schlechten Leistungen und Ergebnissen einher.

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Carli Lloyds Kritik an der USWNT ist eine natürliche Erweiterung ihrer öffentlichen Rolle

Horan sagte, sie störte sich nicht an Kritik von außen, bemerkte aber, dass niemand außer den Spielern verstehen könne, wie es sei, in dieser Mannschaft zu sein. Letztendlich sagte sie, es sei „völlig in Ordnung“, wenn die Leute etwas finden, worüber sie reden können.

„Wenn Sie es vor Ort nicht unterstützen, werden die Leute kommen und darüber sprechen, was Sie tun und welche Prioritäten Sie haben“, sagt sie. „Zum Beispiel: ‚Machst du dich bereit für das Spiel?‘ Interessiert dich dieser Scheiß noch?‘


Horan stützte sich auf Lavelle (links), um ein Team im Übergang zu leiten (Jose Breton/Action Pics/NurPhoto über Getty Images)

Horan kommt noch einmal auf ein kleines, scheinbar harmloses Detail zurück: das traditionelle Foto der Startaufstellung vor dem Spiel. In der NWSL begannen immer mehr Teams, die Gelegenheit für verschiedene Umwege zu nutzen; etwas, das Horans europäische Teamkollegen als Beispiel dafür anführen, dass die Amerikaner ihr Geschäft nicht ernst nehmen. Es ist klar, dass das auch bei ihm hängen bleibt.

„Ich will Professionalität“, gibt sie zu. „Diese kleinen Dinge haben mich wirklich sauer gemacht. Ich glaube nicht, dass ich es schaffen könnte, und vielleicht liege ich falsch, wenn ich das sage, ich weiß es nicht. Es stört mich einfach. Wir haben so viel in dieses Spiel investiert und es ist manchmal wie ein Witz.

Sie weist schnell darauf hin, dass sie nicht diejenige sein wird, die es abschließt, wenn es für andere funktioniert. Das ist nicht das, was sie sagen will. Es ist nur so, dass es ihr letzten Endes um Fußball geht.

„Wir müssen zum Fußball zurückkehren. Fußball ist das Wichtigste“, sagt Horan. „Vielleicht sollten wir also vorerst etwas von diesem Mist weglassen.“ Wir müssen uns auf das Spiel konzentrieren, wir müssen uns darauf konzentrieren, unser Bestes zu geben.

Als Kapitän kann Horan dabei helfen, dies umzusetzen. Es ist eine Rolle, in die sie offensichtlich hineingewachsen ist, auch wenn sie in den Monaten zwischen Andonovskis Weggang und Hayes’ Einstellung Schwierigkeiten hatte, sie zu verstehen.

Hayes muss noch offiziell starten und wird erst Spiele leiten, nachdem sein Job als Chelsea-Cheftrainer endet, zusammen mit der Europasaison im Mai. Aber Hayes‘ Besuch bei Horan und dem Rest des Teams im Dezember habe geholfen, den Prozess zu klären, sagt Horan. Es gab Horan auch die Gelegenheit, die Kommunikationswege zu öffnen und zuzugeben, dass sie manchmal das Gefühl hatte, nicht die vollständige Kontrolle zu haben, dass man ihr nicht die Zügel gegeben hatte.

„Ich hatte immer das Gefühl, jemand zu sein, der wirklich auf jeden Spieler zugehen, das Beste aus ihm herausholen und versuchen kann, ihn so gut wie möglich zu machen“, sagte Horan. „Ich werde nicht wie das Rah-Rah-Gerede sein, dieser ganze Unsinn. Becky (Sauerbrunn) und ich sind uns in dieser Hinsicht wahrscheinlich ein wenig ähnlich. Auf dem Feld bin ich wahrscheinlich etwas verrückter. Ich möchte sicherstellen, dass ich der Anführer bin, der ich sein möchte, und dass niemand versucht, mich zu etwas anderem zu machen.

Bevor Andonovski ihr die Armbinde überreichte – eine Entscheidung, die teilweise getroffen wurde, weil der langjährige Kapitän Sauerbrunn wegen einer anhaltenden Fußverletzung die Weltmeisterschaft verpasste –, sagte Horan ihr, dass der Erhalt der Armbinde sie nicht verändern würde und auch nicht, wie die Spieler mit ihm reden könnten. Was es ändern würde, sagte sie ihm, sei der Ton, den es vorgeben würde. Sie wollte Model werden.

„Ich werde nicht Kapitänin der Trainer sein, ich werde Kapitänin der Spieler sein“, sagte sie zu Andonovski. Wenn das also nicht das war, was er wollte, sollte er ihn nicht zum Kapitän machen.

Horan hat sein Wort gehalten, seit Interimstrainerin Twila Kilgore eingesprungen ist und sich auf Morgan, Lavelle und Sonnett verlassen hat, um sie in den Übergangsprozess einzubeziehen. Sie stärkte auch die Neuzugänge im Team. Die normalerweise zurückhaltende 23-jährige Innenverteidigerin Naomi Girma sagte, Horan habe „mich ermutigt, einfach meine Stimme zu finden.“

„Viele dieser neuen jungen Spieler werden selbst bei diesen Olympischen Spielen eine große Rolle spielen“, sagt Horan. „Wie zum Teufel können wir das Beste aus ihnen herausholen, um auf das Podium zu kommen? Es war ein verrückter Ort, aber es ist eine wirklich aufregende Rolle für mich, weil ich das Gefühl habe, dass es das ist, was ich tun soll.

Das Team hat noch vier Monate Zeit, bis Hayes das Amt übernimmt, und sechs Monate bis zu den Olympischen Spielen. Der Sprint für dieses riesige gemeinsame Projekt, das darauf abzielt, das Team wieder an die Spitze zu bringen, ist in vollem Gange, bevor der Blick auf das Jahr 2027 und eine Weltmeisterschaft gerichtet wird, die zu Hause stattfinden könnte. Für Horan ist jede Stimme wichtig, von Horan über Lavelle und Morgan bis Girma und Shaw und darüber hinaus.

„Wir müssen alles tun, um uns selbst zu verbessern und einander besser zu machen, indem wir Standards einhalten“, sagt Horan. „Wir müssen jeden Aspekt der Kultur ändern, die wir vor der letzten Weltmeisterschaft und vor diesen Olympischen Spielen hatten, weil wir gewinnen müssen. Und jetzt geht es los.

(Foto: James Gilbert/Getty Images)

By rb8jg

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