Eine vierköpfige Besatzung, darunter der erste türkische Astronaut, traf am Samstagmorgen für einen zweiwöchigen Aufenthalt in der neuesten Mission dieser Art auf der Internationalen Raumstation (ISS) ein, die vollständig auf kommerzielle Kosten des Start-ups organisiert wurde. Mit Sitz in Texas Axiomraum.

Das Rendezvous fand etwa 37 Stunden nach dem Start des Axiom-Quartetts am Donnerstagabend an Bord einer Rakete vom Kennedy Space Center der NASA in Cape Canaveral, Florida, statt.

Das Crew Dragon-Raumschiff und die Falcon 9-Rakete, die es in die Umlaufbahn brachte, wurden von Elon Musks SpaceX im Auftrag von Axiom geliefert, gestartet und betrieben, da sie an den ersten beiden Axiom-Missionen zur ISS seit 2022 teilnahmen.

Sobald Astronauten die Raumstation erreichen, unterliegen sie der Verantwortung der NASA-Missionskontrolloperationen in Houston.

Die Crew Dragon dockte um 5:42 Uhr EDT autonom an der ISS an, während die beiden Raumfahrzeuge etwa 250 Meilen über dem Südpazifik flogen, wie ein Live-Webcast der NASA zeigte.

Beide schwebten im Tandem mit Hyperschallgeschwindigkeiten von etwa 28.000 Kilometern pro Stunde um den Globus, als sie sich der Umlaufbahn näherten.

Sobald die Kopplung erreicht ist, würde es etwa zwei Stunden dauern, bis der versiegelte Durchgang zwischen der Raumstation und der Mannschaftskapsel unter Druck gesetzt und auf Undichtigkeiten überprüft wäre, bevor die Luken geöffnet werden könnten, sodass neu angekommene Astronauten an Bord des umlaufenden Labors reisen könnten.

Die Axiom-3-Besatzung soll etwa 14 Tage in der Schwerelosigkeit verbringen, um mehr als 30 wissenschaftliche Experimente durchzuführen, von denen sich viele auf die Auswirkungen der Raumfahrt auf die menschliche Gesundheit und Krankheiten konzentrieren.

Das multinationale Team wurde von Michael López-Alegría (65) geleitet, einem in Spanien geborenen pensionierten NASA-Astronauten und Axiom-Manager, der seinen sechsten Flug zur Raumstation unternahm. Er leitete auch die erste Mission von Axiom – die erste vollständig private Reise zur ISS – im April 2022.

Sein Stellvertreter für die Ax-3 ist der 49-jährige Oberst der italienischen Luftwaffe, Walter Villadei. Vervollständigt wird das Team durch den schwedischen Flieger Marcus Wandt, 43, der die Europäische Weltraumorganisation vertritt, und Alper Gezeravcı, 44, Veteran der türkischen Luftwaffe und Kampfpilot, der den ersten Weltraumflug seines Landes durchführt.

Sie werden an Bord der ISS von den sieben Mitgliedern der derzeitigen regulären Besatzung der Station begrüßt: zwei Amerikanern der NASA, einem japanischen und dänischen Astronauten sowie drei russischen Kosmonauten.

Seit seiner Gründung vor acht Jahren hat das in Houston ansässige Unternehmen Axiom ein Unternehmen aufgebaut, das ausländische Regierungen und wohlhabende Privatkunden bedient, die ihre eigenen Astronauten in die Umlaufbahn bringen möchten. Für seine Dienstleistungen bei der Organisation, Schulung und Ausrüstung von Kunden für die Raumfahrt verlangt das Unternehmen mindestens 55 Millionen US-Dollar pro Sitzplatz.

Axiom ist auch eines der wenigen Unternehmen, das eine eigene kommerzielle Raumstation baut, die schließlich die ISS ersetzen soll, deren Stilllegung die NASA um 2030 plant.

Die ISS wurde 1998 in die Umlaufbahn gebracht und ist seit 2000 im Rahmen einer von den USA und Russland geführten Partnerschaft, zu der Kanada, Japan und elf Länder der Europäischen Weltraumorganisation gehören, kontinuierlich besetzt.

By rb8jg

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