Des milliers de bénévoles à travers le pays ont passé une nuit en janvier à sonder leurs communautés à la recherche de personnes susceptibles de se retrouver sans abri, dans le cadre du décompte annuel ponctuel du gouvernement.

Le décompte est exigé par le Département américain du logement et du développement urbain, et ses résultats peuvent être utilisés avec d’autres facteurs pour déterminer le financement. Mais ces estimations ne sont souvent pas exactes, ont déclaré certains experts à ABC News.

“Nous n’avons qu’un jour pour avoir un aperçu de la population des sans-abri”, a déclaré Hannah Anderson du YWCA, un organisateur de comptage ponctuel dans le comté de Snohomish, Washington. “On ne peut pas être précis quand on compte les gens sur une journée.”

Une analyse d’ABC News a révélé que les méthodes et les ressources varient d’une communauté à l’autre, produisant un compte-rendu incohérent et fragmentaire dont même HUD reconnaît qu’il sous-estime le nombre de personnes sans logement.

“L’image que le HUD, le Congrès et le public ont actuellement n’est pas aussi claire qu’elle pourrait et devrait l’être”, a déclaré Eric Tars du National Homelessness Law Center.

La secrétaire du HUD, Marcia Fudge, a déclaré à ABC News dans une interview que ce décompte n’est qu’un échantillon de la crise des sans-abri dans le pays.

“Ce n’est pas une science exacte”, a-t-elle déclaré, soulignant que si les méthodologies changeaient d’année en année, cela pourrait poser des problèmes.

“Il n’y a pas d’autre moyen à ce stade pour compter tous les sans-abri, donc nous faisons juste un échantillon”, a-t-elle ajouté.

Fudge a néanmoins déclaré que le HUD réfléchissait à des moyens d’améliorer le processus, notant que l’agence “estime qu’il existe de meilleures façons de le faire”.

PHOTO : La secrétaire du HUD, Marcia Fudge, a déclaré à ABC News que le décompte ponctuel est un échantillon et non une science exacte.

La secrétaire du HUD, Marcia Fudge, a déclaré à ABC News que le décompte ponctuel est un échantillon et non une science exacte.

Actualités ABC

Lundi, Fudge a annoncé le plus grand financement du HUD en son genre : 3,1 milliards de dollars aux prestataires de services aux sans-abri à travers le pays, qui financeront plus de 7 000 projets. Les bénéficiaires ont participé au concours de financement du HUD l’année dernière avec des candidatures détaillées incluant, entre autres mesures, leurs résultats de décompte à un moment donné.

“Cela ne semble pas avoir beaucoup de sens”

Les experts et les institutions en matière de sans-abri s’inquiètent depuis des années du décompte ponctuel.

Pourtant, les directives concernant le décompte sont restées largement les mêmes depuis sa première mise en œuvre au milieu des années 2000. Au moins tous les deux ans, chaque communauté recevant un financement du HUD doit effectuer un décompte ponctuel en janvier, une période où les gens peuvent se rassembler autant que possible dans les maisons avec leurs amis ou leur famille pour échapper au froid.

“Nous souhaitons pouvoir faire [Point-in-Time] comptez lorsque le sans-abrisme est à son plus haut niveau, ce qui a tendance à être au début de l’automne”, a déclaré Maggie Thomas, une prestataire de services aux sans-abri à Kansas City, Missouri. “Mais HUD dit que nous le faisons en janvier, donc nous le faisons en janvier.”

La secrétaire du HUD, Fudge, a déclaré à ABC News qu’elle ne savait pas pourquoi l’agence exigeait que le décompte soit effectué en janvier, mais qu’elle poursuivrait cette pratique pour le moment.

“Cela ne semble pas avoir beaucoup de sens, parce qu’il fait froid, il est difficile de trouver des gens, il y a des gens à l’intérieur”, a déclaré Fudge. “Mais c’est ce qui a toujours été fait historiquement. Et nous continuons simplement à le faire comme cela a toujours été fait.”

Hormis le timing, le décompte n’est pas vraiment standardisé : les organisations collectent les données de différentes manières, certaines étant plus sujettes au sous-dénombrement que d’autres, affirment les défenseurs des sans-abri.

“Les données peuvent ne pas être cohérentes d’une juridiction à l’autre, ou même au sein d’une seule juridiction d’une année à l’autre”, a déclaré Tars. “Cela rend un peu plus difficile l’élaboration de données et de tendances significatives à partir de ce qui est collecté.”

D’innombrables façons de compter

ABC News et l’équipe de données des stations de télévision appartenant à ABC ont contacté des centaines d’organisateurs de comptages ponctuels à travers le pays pour avoir une image plus claire de l’ampleur du sans-abrisme – et de la manière dont ils le mesurent – ​​dans leurs communautés.

Parmi les dizaines de coordinateurs qui ont répondu, la plupart ont déclaré qu’ils comptaient sur des bénévoles pour effectuer leurs décomptes et environ un sur dix a déclaré qu’ils faisaient appel uniquement à du personnel embauché ou à des travailleurs temporaires.

Le nombre de personnes effectuant les décomptes variait de 15 à Huntsville, en Alabama, à 1 500 à San Diego.

Même dans des régions comparables en termes de population, le nombre de guichets variait considérablement. Le comté de banlieue de DuPage, dans l’Illinois, et le comté de Bergen, dans le New Jersey, ont presque la même population et des estimations relativement similaires du nombre de personnes sans abri. Mais alors que le comté de DuPage compte environ 100 bénévoles pour ses décomptes ponctuels, le comté de Bergen en compte 20 pour couvrir une zone similaire.

“Ils ne peuvent compter qu’autant de personnes qu’ils ont d’yeux avec lesquels compter”, a déclaré Tars.

La plupart des organisateurs du recensement ont déclaré utiliser des enquêtes, et un tiers ont déclaré qu’ils recensaient les individus qui semblaient vivre dans la rue, souvent avec une autre méthode. Environ une personne sur dix a déclaré estimer le nombre de personnes qu’elle ne parvient pas à trouver en fonction de l’échantillon qu’elle compte.

Les bénévoles du comté de St. Charles, dans le Missouri, atteignent plus de personnes qu’ils ne le peuvent à pied en appelant toutes les personnes figurant sur leur liste de priorités en matière de logement.

Partout dans l’État, Thomas et son équipe à l’extérieur de Kansas City travaillent avec les forces de l’ordre pour retrouver des personnes.

“Ils ont tendance à savoir, même si nous ne le savons pas, où se trouvent les campements de sans-abri”, a déclaré Thomas.

Certaines communautés utilisent des technologies telles que des logiciels de cartographie pour faciliter leurs décomptes. Le comté de Broward, en Floride, utilise même des drones pour trouver des campements.

Dans le même temps, de nombreuses communautés n’ont pas accès à la technologie de pointe et n’ont peut-être pas les ressources nécessaires pour effectuer des recherches aussi approfondies.

“La nuit où j’étais dehors, nous n’avons compté personne”, a déclaré Tars à propos d’un décompte ponctuel à Philadelphie, ajoutant qu’il avait traversé des quartiers où se trouvaient généralement des personnes sans abri. “Nous ne pouvions tout simplement pas les voir depuis les fenêtres de nos voitures et ils n’étaient donc pas comptés.”

Certains groupes sont plus susceptibles de ne pas être pris en compte dans ces décomptes, affirment les défenseurs. Il s’agit notamment des personnes vivant à l’extérieur et de celles qui sont plus susceptibles d’être incarcérées, comme les hommes noirs et autres personnes de couleur. Les personnes sans abri dans les zones rurales sont également plus vulnérables au sous-dénombrement, car elles peuvent être plus difficiles à trouver.

Souvent, les organisateurs du comptage ponctuel disent aux bénévoles d’éviter les ruelles sombres, les passages souterrains et les parcs pour leur propre sécurité – mais les personnes sans abri sont susceptibles de rester dans ces endroits, en particulier dans les zones où les lois criminalisent le sans-abrisme, disent les défenseurs.

En 2017, le National Homelessness Law Center a publié un rapport intitulé « Ne comptez pas dessus : comment le décompte ponctuel du HUD sous-estime la crise des sans-abri en Amérique ». Le rapport cite des estimations selon lesquelles l’ampleur réelle du sans-abrisme se situe entre 2,5 et 10,2 fois ce que suggère le décompte ponctuel.

Le rapport comprenait des recommandations pour que HUD améliore le décompte, comme la coordination de méthodes plus cohérentes et l’utilisation de techniques d’estimation pour remédier aux sous-dénombrements. Tars a déclaré qu’il n’avait pas vu de réponse directe de la part du HUD aux préoccupations soulevées dans le rapport.

En 2020 et 2021, le Government Accountability Office des États-Unis a formulé des recommandations similaires, notamment en vérifiant la qualité des méthodologies de comptage ponctuel et en donnant aux communautés des instructions plus détaillées sur l’utilisation des techniques d’échantillonnage et des données administratives pour améliorer la précision de leurs comptages.

Dans une déclaration envoyée par courrier électronique à ABC News, un porte-parole du HUD a écrit que l’agence avait examiné d’autres suggestions, telles que la réalisation d’un décompte plus d’une fois par an, mais qu’elle avait déterminé que bon nombre de ces idées nécessiteraient beaucoup plus de ressources fédérales et locales.

Parmi les organisations qui ont répondu à l’enquête d’ABC, un peu plus d’un quart ont déclaré qu’elles effectuaient régulièrement ou avaient déjà effectué des décomptes supplémentaires, soit à un moment différent de l’année, soit pour mesurer une sous-population spécifique, comme les jeunes sans abri.

Pour l’instant, le HUD affirme que ce décompte “est le seul ensemble de données nationales qui capture à la fois les personnes dormant dans des refuges ou des logements temporaires ainsi que les personnes dormant dans des endroits non abrités”.

Véritable ampleur du problème

Une communauté a développé sa propre méthode pour tenter de dénombrer avec plus de précision sa population sans abri. À Seattle, Owen Kajfasz utilise des données administratives provenant de prestataires de services et des techniques de recherche avancées pour estimer le nombre de personnes sans abri chaque jour moyen au cours d’une année.

En 2022, ce nombre s’élevait à 53 532, soit près de quatre fois le décompte ponctuel de 13 700 personnes cette année-là. Bien que l’organisation doive encore signaler le plus petit nombre au HUD, Kajfasz a déclaré qu’il utilise le plus grand nombre dans les communications et le plaidoyer locaux et étatiques.

“Il est vraiment important de pouvoir évaluer la véritable ampleur du problème afin de pouvoir mieux y allouer des ressources”, a déclaré Kajfasz.

PHOTO : Owen Kajfasz utilise des données administratives et des techniques de recherche pour estimer le nombre de personnes sans abri chaque jour moyen dans le comté de King, Washington.

Owen Kajfasz utilise des données administratives et des techniques de recherche pour estimer le nombre de personnes sans abri chaque jour moyen dans le comté de King, Washington.

Jared Kofsky/ABC Nouvelles

Kajfasz a ajouté que le sans-abrisme est fondamentalement un problème de logement et économique.

“En fin de compte, l’itinérance est une équation mathématique assez simple”, a-t-il déclaré. “Nous avons plus de personnes que de logements, donc les gens ne peuvent pas tous être à l’intérieur des maisons.”

La semaine dernière, des chercheurs de Harvard ont publié une étude révélant que la moitié des locataires américains – un nombre record de 22,4 millions de ménages – ont consacré plus de 30 % de leurs revenus au logement en 2022. Ils ont également constaté que l’offre de locations à bas prix dans le pays a chuté d’environ 23 %. pour cent au cours de la dernière décennie, avec deux millions d’unités de moins à moins de 600 $ par mois d’ici 2022.

Le résultat de cette équation a été une forte augmentation du nombre de sans-abrisme : bien qu’ils ne représentent qu’une fraction du nombre réel de sans-abrisme, les estimations de décomptes ponctuels ont augmenté à travers le pays ces dernières années.

Tars a déclaré que le décompte ponctuel peut aider à découvrir des tendances telles que la récente augmentation du sans-abrisme, mais qu’il n’a pas vu de réponse fédérale à cette tendance.

“A quoi servent ces chiffres en premier lieu, si le Congrès ne va pas y réagir de la manière et à l’échelle dont nous avons réellement besoin pour commencer à les faire baisser à nouveau ?” » demanda Tars.

Dans une déclaration envoyée par courrier électronique à ABC News, un porte-parole du HUD a écrit que « le HUD utilise le décompte ponctuel comme source de données pour informer les demandes de budget du président au Congrès, et il est également pris en compte aux côtés d’autres comme l’une des données. points utilisés pour certaines formules de financement.

Mais même si le gouvernement fédéral fournit des ressources pour lutter contre le sans-abrisme, Fudge a déclaré qu’il appartenait aux gouvernements locaux de mettre en œuvre des solutions.

Dans l’État de Washington, le gouverneur Jay Inslee a déclaré que son administration s’efforçait de nettoyer les campements en bordure de route et d’amener davantage de personnes dans les abris d’urgence. Il a déclaré à Jaclyn Lee d’ABC News que la crise des sans-abri dans l’État découle d’un afflux de personnes et d’un manque de logements.

“Nous avons eu des règles de zonage trop restrictives”, a déclaré Inslee. “Nous avons modifié nos lois de zonage et nous disposons désormais de plus d’endroits à construire.”

Le sans-abrisme n’est pas un problème nouveau à Washington, mais Inslee a déclaré que la plupart des habitants ne l’avaient pas remarqué dans leur vie quotidienne jusqu’à ces dernières années, lorsqu’il est devenu plus visible dans les campements. Aujourd’hui, à mesure que les gens voient de plus en plus de campements, il y a une plus grande volonté publique d’agir, a-t-il déclaré.

“Il faut en quelque sorte suivre ce que ressentent les gens”, a déclaré Inslee.

« Leurs voix doivent aussi être entendues »

Au nord de Seattle, des bénévoles du comté de Snohomish ont emballé des sacs contenant des manteaux et des chaussettes à distribuer par une journée nuageuse de janvier alors qu’ils interrogeaient les membres de la communauté sans abri.

“Leurs voix doivent également être entendues”, a déclaré Matt Lawrence du YWCA.

Pour Mindy Woods, participer au décompte ponctuel est personnel.

“J’étais sans logement il y a 12 ans et j’étais dans un refuge du YWCA”, a-t-elle déclaré. “C’est pourquoi je le fais.”

PHOTO : Mindy Woods vivait dans un refuge du YWCA lorsqu'elle était sans abri, et elle fait maintenant du bénévolat auprès de l'organisation pour effectuer le décompte ponctuel.

Mindy Woods vivait dans un refuge du YWCA lorsqu’elle s’est retrouvée sans abri, et elle fait maintenant du bénévolat auprès de l’organisation pour effectuer le décompte ponctuel.

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Tars a déclaré qu’il était important de rendre le décompte ponctuel plus précis, mais “en fin de compte, ce dont nous avons besoin, c’est que le Congrès agisse et fournisse les ressources aux communautés afin que les gens ne soient pas dans la rue pour être comptés”. en premier lieu. »

“Le logement est un besoin fondamental”, a déclaré Woods. “Nous sommes plus forts en tant que communauté lorsque chacun a un chez-soi sûr et stable.”

By rb8jg

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