PHOENIX – Der Vergleich tauchte auf, kurz nachdem Kevin Durant am Montag die Chicago Bulls besiegt hatte. In den letzten Sekunden versenkte der Stürmer der Phoenix Suns einen Doppelwurf und bescherte den Suns damit einen 115:113-Sieg.

Wenn Sie dachten, dass Durants unglaublicher Schuss wie Michael Jordans legendärer Doppelsprung aussah, mit dem er die Cleveland Cavaliers in Spiel 5 der ersten Runde der Playoffs 1989 besiegte, sind Sie nicht allein. Einige Bulls im selben Team stimmen zu.

Will Perdue, Analyst bei NBC Sports Chicago, verfolgte das Spiel am Montagabend aus einem Studio in Chicago. Sobald er Durants Schuss fallen sah, erkannte er sofort seine Bedeutung.

„Es war eine Doppelpumpe!“ sagte Perdue, der in seiner Rookie-Saison mit Vanderbilt bei den Bulls in den Playoffs 1989 war. „Es ist das Gleiche, was Jordan 1989 gegen (Craig) Ehlo gemacht hat. Ich war dabei!“

Die Menschen um ihn herum waren nicht überzeugt.

„Sehen Sie es sich noch einmal an“, sagte Perdue.

Offensichtlich waren die Umstände anders. Chicagos Sieg im Jahr 1989 kam in einem Playoff-Spiel der ersten Runde, bei dem es um Sieg oder Heimsieg ging. Das Phoenix-Spiel am Montagabend fand mitten in der Saison statt. Und im Gegensatz zum Spiel von 1989, als Chicago mit 100:99 gegen Cleveland zurücklag, als Jordan den Ball bekam, war dieses Spiel unentschieden, als Suns-Guard Grayson Allen sich 6,3 Sekunden vor Schluss auf den Einzug vorbereitete.

Aber wie 1989 wusste jeder im Gebäude, wohin der Ball ging. 1989 war es Jordanien. Am Montag im Footprint Center war es Durant. Jordan musste zweimal pumpen, um zu verhindern, dass Ehlo ihn blockte. Durant musste es tun, um zu verhindern, dass Alex Caruso ihn von hinten abwehrte.

Der Innenpass von Phoenix ging an den großen Mann Jusuf Nurkic, der auf Durant reagierte. Der aus Chicago ging direkt nach Jordanien. Durant dribbelte mit der linken Hand. Jordan nahm zwei.

Durant schlug doppelt und schoss aus 17 – gut.

Jordan hat doppelt gepumpt und aus der 17. Minute geschossen – gut.

In einem Telefoninterview am Mittwoch sagte Perdue, er erinnere sich an Jordans Schuss, als wäre es gestern gewesen. 1989 blieb er in der Rotation der Bulls hinter Bill Cartwright und Dave Corzine hängen. Das Spiel fand am anderen Ende des Spielfelds statt, weit weg von der Chicagoer Ersatzbank. Perdue stand an der Grundlinie im Richfield Coliseum in Cleveland. Er sah, wie Jordan zuckte. Er sah ihn zweimal pumpen.

Am Montag sah er, wie Durant dasselbe tat und seinen Schuss in die Luft änderte, weil Durant Caruso von hinten kommen sah.

„Caruso hat es fast geblockt – und da ist ein Verteidiger vorne?“ Sagte Perdue. „Es ist eines dieser Dinge, es ist fast wie ein Spinnensinn. Er hat ein drittes Auge. Oder ein Auge im Hinterkopf oder so. …Perfektes Timing, um zu pumpen und dann nach oben zu gehen, nachdem Caruso nach oben schwingt und über den Ball schießt. Und wenn Sie es bemerken, war es so rein, dass sich das Netz kaum bewegte.

Ist es schwierig, so eine Aufnahme zu machen?

„Im Grunde ist es so, als würde man ein Auto mit 100 Meilen pro Stunde nehmen, bremsen, rückwärts fahren und in die entgegengesetzte Richtung fahren“, sagte Perdue. „Und dann legen Sie wieder den ersten Gang ein und machen sich wieder auf den Weg.“ Um zu versuchen, all diese Trägheit zu stoppen, um dorthin zu gelangen, ist es auf einer Skala von 1 bis 10 12.“

Die Ähnlichkeiten enden nicht mit Durants letztem Schuss. Tatsächlich spiegelte sein Auftritt am Montagabend ziemlich genau Jordans Auftritt von 1989 wider. Sehen Sie sich das an:

In der ersten Hälfte…

Durant war 4 von 13 vom Feld.

Jordan war 5 von 13.

In der zweiten Hälfte…

Durant erzielte 30 Punkte.

Jordan erzielte 30 Punkte.

Im vierten Quartal…

Durant erzielte 17 Punkte.

Jordan erzielte 17 Punkte.

Für das Spiel…

Durant beendete 16 von 32 mit 43 Punkten.

Jordan beendete 17 von 32 für 44.

Im Jahr 1989 war Sam Vincent Reserve Guard für die Bulls. Beim Sieg in Spiel 5 gegen die Cavs spielte er acht Minuten und erzielte dabei zwei Punkte und zwei Assists. Er saß auf der Bank, als Jordan Cleveland das Herz brach.

„Uns war klar, wie wichtig dieser Moment im Hinblick auf den Sieg und das Weiterkommen in den Playoffs war, aber wir wussten nicht, welche Geschichte rund um ‚The Shot‘ entstehen würde“, sagte Vincent. „Eine sehr eindrucksvolle Aufnahme. Eine unglaubliche Aufnahme. Einer von vielen für Michael. Aber es hatte eine erhebliche Bedeutung für die weitere Entwicklung der Bulls.

Vincent verfehlte Durants Schuss. Als Basketballtrainer der Männer am Beacon College in Leesburg, Florida, schaute er sich am Montagabend einen Film an, in dem er sich auf das Spiel am Freitag gegen Keep Striving Prep vorbereitete. Aber danach Sportlichkeit Als er ihm das Video schickte, erklärte sich Vincent bereit, einen Blick darauf zu werfen.

Seine Reaktion: Oh, wow.

„Nachdem ich es mehrmals angeschaut hatte“, sagte Vincent, „sah ich den unglaublichen, seltsamen Vergleich mit dem Foto, das Michael in Cleveland gemacht hat.“

Vincent sagte, beide Spieler hätten ihre einzigartigen Fähigkeiten zu ihrem Vorteil genutzt. Für Jordan war es seine Fähigkeit, durchzuhalten. („Ich verstehe nicht, wie er so lange in der Luft bleiben konnte“, sagte Brad Daugherty, Centerspieler von Cleveland, fassungslos nach dem Spiel von 1989.) Für Durant war es seine Länge.

„Ich glaube nicht, dass es ein Schuss ist, den du übst, aber ich denke, ein Schuss ist es, den du übst.“ MACHEN „Ich übe – was Michael viel geübt hat, und ich bin mir sicher, dass ich auch Aufnahmen von Kevin dabei gesehen habe – und das bedeutet, dass ich in der Lage bin, mit starker Durchschlagskraft bis zu einem Punkt zu dribbeln und mich wirklich zu erheben“, sagte Vincent. „Man übt diesen Schlag immer und immer wieder und in einem Spiel macht die Verteidigung lahm. Da Sie jedoch an diesem Schlag gearbeitet haben, ist es etwas einfacher, den Ball zu manövrieren, um diesen Schlag ausführen zu können.

Durant, 35, hat die ganze Saison über gut gespielt, aber in letzter Zeit hat er sein Spiel auf ein höheres Niveau gebracht. Als Spieler der Woche der Western Conference erzielte er 40 Punkte bei einem Heimsieg gegen Indiana. Eine Nacht später zündete er die Bulls an. Am Mittwoch hatte er 12 Punkte, 10 Rebounds und 7 Assists, als Phoenix Dallas mit 132-109 besiegte. Nach einem langsamen Start hat Phoenix (26-18) sieben Siege in Folge eingefahren. Plötzlich scheinen diese Hoffnungen auf die Meisterschaft vor der Saison nicht mehr so ​​unrealistisch zu sein.

In seiner 17. Saison spielte Durant eine führende Rolle bei der Überraschung.

„Ich hoffe, dass die Fans der Phoenix Suns wirklich verstehen, was sie sehen“, sagte Perdue. „Und es hat nichts mit dem Alter zu tun. Es hat mit Größe zu tun.

(Durants Game-Winner-Foto am Montag gegen die Bulls: Garrett Ellwood/NBAE via Getty Images)

By rb8jg

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