Die anhaltende Anziehungskraft von „The Morning Show“ ist zu einem der großen Geheimnisse des modernen Fernsehens geworden. Die Apple TV+-Serie, in der Jennifer Aniston und Reese Witherspoon als ehemalige Moderatoren einer Frühstücksshow im „Today“-Stil namens „The Morning Show“ zu sehen sind, ist sowohl aus den Schlagzeilen gerissen als auch verwirrend für jeden, der sie erlebt hat – und zwar im Raum von In In einer einzigen Episode verfolgt Bradley Jackson von Witherspoon eine Geschichte über die Erosion des Abtreibungsrechts und wird live ins All geschickt. Bei Kritikern und Gelegenheitszuschauern war die Resonanz sowohl verblüfft als auch erfreut. „Die Morgensendung ist absolut anders als jede Fernsehsendung, die ich je gesehen habe“, schrieb der Schriftsteller Rumaan Alam über die daran arbeitenden Wissenschaftler.“ Die dritte Staffel, die Anfang dieses Monats zu Ende ging, befasste sich mit dem Krieg in der Ukraine (durch die gequälte Liebesbeziehung eines Produzenten mit einem Kriegsfotografen), dem Aufstand im Kapitol (an dem sich eine wiederkehrende Figur aktiv beteiligte) und der Tyrannei der Tech-Milliardäre (durch Anistons Alex Levy schläft mit einem von ihnen). Es versteht sich von selbst, dass es bereits um ein viertes verlängert wurde.

„The Morning Show“ sollte mehr als eine Hassshow sein. Das 2017 erstmals angekündigte Hochglanzprojekt – eine Adaption des Bestsellers „Top of the Morning: Inside the Cutthroat World of Morning TV“ des Medienkritikers Brian Stelter – zielte darauf ab, dem jungen Streaming-Dienst von Apple als „House“ sofortige Glaubwürdigkeit zu verleihen of Cards“ und „Orange Is the New Black“ für Netflix. (Ich persönlich hatte auf eine pointierte, selbstbewusste Erkundung des vergoldeten Käfigs weiblicher Sympathie gehofft – ein Thema, zu dem Aniston und Witherspoon, beide ehemalige America Sweethearts, wahrscheinlich viel zu sagen haben.) Dann wurde Matt Lauer von NBC mittendrin gefeuert Vorwürfe wegen sexueller Belästigung und Körperverletzung – er gab zu, dem Netzwerk „Schaden“ zugefügt zu haben, bestritt jedoch jegliche Vergewaltigungsvorwürfe – und ein neuer Showrunner, Kerry Ehrin, verwandelte „The Morning Show“ in ein #MeToo-Melodrama. Mitch Kessler (Steve Carell), Alex‘ geliebter Co-Moderator, fungierte als Lauers fiktives Gegenstück; Die Serie begann mit der Aufdeckung seiner Verbrechen und zeichnete dann die Folgen seiner öffentlichen Entthronung nach. Doch die Bemühungen der Serie, sich mit diesen Themen auseinanderzusetzen, führten letztlich zur Absurdität, vor allem wegen der offensichtlichen Absicht, Mitch zu rehabilitieren. Gegen Ende der zweiten Staffel beging er Selbstmord, indem er von einer Klippe stürzte, nachdem er Monate im selbst auferlegten Exil in einer italienischen Villa verbracht hatte. In diesem zutiefst ernsten Moment wurde die neue „Morning Show“ geboren. Lebe wohl, wohlmeinende Enttäuschung. Hallo, unerwartete und faszinierende Perversion des unendlichen Potenzials.

Alam hat Recht, dass „The Morning Show“ eine einzigartige Kreation ist: eine objektiv schlechte Show, die irgendwie auch ein fester Bestandteil des Fernsehens ist. Wenn es nicht das hohe Niveau erreicht, das es erreichen sollte, verdankt es seinen Reiz einem Genre, das im goldenen Zeitalter vergessen wurde. Die Prestigefernsehlandschaft ist übersät mit Fantasyserien, Antiheldensagas und melancholischen Komödien, doch die Autoren dieser Zeit ließen das Melodram weitgehend unberührt. Versuche, seine charakteristischen Freuden – nämlich seifige Intrigen und maßlose Emotionalität – umzuwidmen, wirkten düster und ernst („Damages“, „Bloodline“) oder, sobald die Neuheit nachließ, betäubend eintönig („Scandal“).

Betreten Sie „The Morning Show“, deren übertriebene Charaktere und Herangehensweise an die jüngste Geschichte ihre wahre Abstammung verraten. Wo HBOs „The Newsroom“ die Rückschau nutzte, um Punkte zu sammeln und Frömmigkeit zu demonstrieren – Aaron Sorkins Avatar traf regelmäßig die „richtigen“ Entscheidungen, bei denen seine realen Kollegen versagten – und „The Good Wife“ und „The Good Fight“ auf CBS und Paramount+ Während „The Morning Show“ aktuelle Ereignisse fast ausschließlich für Dramatik nutzt, indem sie aktuelle Ereignisse und Theatralik miteinander verbinden, um die Absurditäten des gegenwärtigen Augenblicks widerzuspiegeln. Am häufigsten werden sie als Quelle persönlicher oder beruflicher Spannungen eingesetzt – Alex sträubt sich, als die weltumspannende Nachricht von ihrer Affäre mit dem Milliardär Paul Marks (Jon Hamm) den Fall von Roe vs. in den Schatten stellt. Wade, aber die Serie selbst beschäftigt sich verständlicherweise mehr mit Ersterem. So nah und doch so weit von unserer eigenen Welt entfernt zu sein, stürzt uns in ein seltsames emotionales und erzählerisches Tal.

Die Verwendung von Politik als Hintergrund hat seine Nachteile. Die Serie ist am frustrierendsten, wenn sie sich weigert, zu definieren, wo Bradley, ein queerer Westvirginer, in das ideologische Spektrum einzuordnen ist, und wenn sie die Implikationen der Beteiligung seines Bruders Hals am Aufstand im Kapitol außer Acht lässt, die nur insoweit von Bedeutung ist, als sie ihn bedroht . Arbeit und seine Fähigkeit, als Vater präsent zu sein. Es wird nie darüber gesprochen, ob er sie als eine weitere korrupte Elitistin ansieht, die Lügen über den Ausgang der Wahlen 2020 verbreitet. Aber vielleicht ist es dieser Grad an Realitätsferne, der sich als so überzeugend erwiesen hat, auch wenn die Autoren Entscheidungen treffen, die der grundlegenden Erzähllogik widersprechen. Die unwahrscheinliche Freundschaft zwischen dem ständig empörten Bradley und dem höflichen, zynischen Veteranen Alex soll das Herzstück der Serie sein – deshalb sind sie natürlich die meiste Zeit der dritten Staffel getrennt, und Alex ist jetzt Moderator einer Streaming-Serie namens „ Alex Unfiltered“ und Bradley das Gesicht der Abendnachrichten des Senders. Mit erheblichen Schwankungen in der Qualität der Handlung und in der Behandlung ernster Themen bietet „The Morning Show“ ein besonders beunruhigendes Seherlebnis. Von Szene zu Szene denke ich darüber nach, als würde man über einen unberechenbaren Freund nachdenken: Ist alles jetzt in Ordnung? Lohnt es sich, diesen schlechten Patch durchzugehen? Bin ich ein Idiot, weil ich mich dem unterwerfe? Ich bin in diese Fragen genauso vertieft wie in alles, was auf dem Bildschirm passiert, und alle zehn Minuten habe ich eine andere Antwort. Die Nebenhandlung vom 6. Januar ließ mich ungläubig schreien und mich dann in ihren Bann ziehen.

Trotz oder gerade deshalb ist die Serie ein Erfolg. Es ist eine der wenigen Apple TV+-Serien, die in den Nielsen Top Ten erscheint, ein Erfolg, der zweifellos durch die Millionenausgaben für jedes Bild unterstützt wird. „Aniston und Witherspoon“ sind nicht billig, und die brillante Kinematographie verleiht sowohl der Gen-X-Besetzung als auch den vielen aufwändigen Sets einen beneidenswerten Glanz. Als Bradley die Erde kurzzeitig an Bord einer Rakete verlässt, begleitet von seinem Chef, Cory Ellison (Billy Crudup), dem Chef des Netzwerks, und Paul, der suborbitale Reisen als kostenlose Werbung für sein Raumfahrtunternehmen nutzt, und einer der drei Schauspieler. Der Streamer schwebt in der Schwerelosigkeit und scheint anzugeben.

Wie bei jeder guten Seifenoper sind die Charaktere selbst der Grund, weiterzuschauen, und ihre immer fragwürdigen Entscheidungen haben echtes thematisches Gewicht erhalten: Die Serie ist zu einer Meditation über den Preis des Überlebens geworden. Bradley, die als unerbittliche Idealistin begann, wurde inzwischen von ihren eigenen Ambitionen kompromittiert und vertuscht, um ihre Karriere zu retten, selbst auf Kosten ihrer Beziehung und ihrer Werte. Obwohl Alex nach dem Skandal um Mitch ihren Namen geändert hat, verfällt sie immer noch dem Instinkt, sich auf die Seite eines mächtigen Mannes zu stellen – zuerst Cory, dann Paul –, anstatt ihren eigenen Weg zu gehen. Anistons Darstellung einer Frau, die nur dadurch an die Macht kam, dass sie verschiedene männliche Anführer beschwichtigte, war die beste Leistung ihrer Karriere.

Auch Cory hatte immer das Gefühl, er würde dem katastrophalen Ruin entkommen. Seine Entscheidungen kommen meist in Form von Granaten, und die Autoren lieben es offensichtlich, seine grandiosen Donnerzeilen zu schreiben; Crudup, der ihn mit einem scharfen Lächeln spielt, das mit dem des Jokers konkurriert, wird regelmäßig von Aussagen wie „Ich will den Tod am Nachmittag!“ geäußert. und „Alex Levy ist Lazarus, und das macht mich zu Jesus, außer dass ich sieben Tage die Woche in mehr Häusern bin.“ Aber die dritte Staffel ergänzt ihn durch eine verbitterte, launenhafte Mutter (Lindsay Duncan, in einer Lindsay-Duncan-typischen Rolle), die sowohl die Wurzel als auch das erste Opfer seiner transaktionalen Weltanschauung zu sein scheint. Am befriedigendsten ist, dass Cory eine wirklich beschützende Haltung gegenüber seinem Team entwickelt, sobald er endlich akzeptiert, dass er nicht sowohl ein Verursacher des Chaos als auch ein effektiver Anführer sein kann. Er irritiert die Menschen um ihn herum immer noch so oft, wie er sie bezaubert, aber die Menge an Witzen pro Minute und die absolute Überzeugung, mit der sie vorgetragen werden, sind unbestreitbar. Er gedeiht im selbst geschaffenen Chaos; Egal unter welchen Umständen, er schafft es, eine berauschende Mischung aus Selbstzufriedenheit und Selbstgefälligkeit zu erreichen. Mit anderen Worten: Er ist einer der Hauptdarsteller der Morning Show. ♦

By rb8jg

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