Für meinen letzten Artikel habe ich die Materialien untersucht, die für die Magnete verwendet werden, die Elektrofahrzeuge und Windkraftanlagen antreiben. (Lesen Sie das Ergebnis hier!) Und wieder einmal wurde ich mit einer harten Realität konfrontiert: Der Materialbedarf für Klimatechnologien steht vor großen Herausforderungen, und leider wird Recycling allein nicht ausreichen, um diese zu bewältigen. Schauen wir uns an, warum Recycling nicht immer die Lösung ist und welche anderen Lösungen hilfreich sein könnten.

Achten Sie auf die Lücke

Wir bauen viel mehr Klimatechnologie als zuvor, was bedeutet, dass es nicht mehr genügend alte, verlassene Technologien gibt, die darauf warten, zur Materialgewinnung abgebaut zu werden.. Die Entwicklung sauberer Energietechnologien ist eindeutig ein enormer Gewinn für den Klimaschutz. Dies stellt jedoch ein Problem für das Recycling dar.

Nehmen wir zum Beispiel Sonnenkollektoren. Sie halten in der Regel mindestens 25 oder sogar 30 Jahre, bevor sie nicht mehr in der Lage sind, die Sonnenenergie effizient zu nutzen und in Strom umzuwandeln. Somit stehen heute für das Recycling solche Paneele zur Verfügung, die vor mehr als zwei Jahrzehnten installiert wurden (ein relativ kleiner Teil besteht aus Paneelen, die kaputt waren oder früher demontiert werden mussten).

Im Jahr 2000 wurde weltweit etwas mehr als ein Gigawatt Solarstrom installiert. (Ja, das Jahr 2000 ist fast 25 Jahre her, sorry!) Die heutigen Recyclingunternehmen konkurrieren also um diese relativ kleine Materialmenge. Wenn sie durchhalten können, wird es irgendwann genügend Solarpaneele geben. Mehr als 300 Gigawatt Solarstrom wurden installiert hinzugefügt im Jahr 2023.

Diese Lücke ist auch eine häufige Herausforderung beim Recycling anderer Technologien. Tatsächlich ist eines der Probleme, mit denen eine wachsende Zahl von Batterierecyclingunternehmen konfrontiert ist, der drohende Mangel an zu recycelnden Materialien.

Es ist wichtig, jetzt mit dem Aufbau der Infrastruktur zu beginnen, damit wir auf die unvermeidliche Welle von Solarmodulen und Batterien vorbereitet sind, die irgendwann recycelt werden können. In der Zwischenzeit können Recycler bei der Herkunft ihrer Materialien kreativ werden. Heutzutage sind Batterierecycler auf große Mengen an Produktionsabfällen angewiesen. Auch die Erforschung anderer Produkte kann helfen: Seltenerdmetalle für Elektrofahrzeugmotoren und Windkraftanlagen könnten teilweise aus alten iPhones und Laptops stammen.

Schließen Sie die Schleife

Selbst wenn wir kein explosionsartiges Wachstum bei neuen Technologien erleben würden, gäbe es ein weiteres Problem: Kein Recyclingprozess ist perfekt.

Die Probleme beginnen bei der Sammlung alter Materialien (denken Sie an iPods und Flip-Phones in Ihrer Müllschublade, die Staub sammeln), aber selbst wenn die Materialien in einem Recyclingzentrum ankommen, landen einige im Müll, weil sie sich dabei zersetzen oder einfach nicht wirtschaftlich zurückgewonnen werden können.

By rb8jg

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