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Die Reise von „Moon Sniper“, dem Roboterforscher, der Japan zum fünften Land gemacht hat, das ein Raumschiff sicher auf die Mondoberfläche gebracht hat, verlief nicht ganz wie erwartet.

Obwohl die Mission – offiziell bekannt als „Smart Lander for Investigating Moon“ (SLIM) – letzte Woche ihr Ziel erreichte, kam es während des Abstiegs zu einer „Anomalie“, die dazu führte, dass das Fahrzeug mit in die falsche Richtung gerichteten Solarpaneelen landete, was es zu einem begrenzten Betrieb zwang Batterieleistung, nach Angaben der Japan Aerospace Exploration Agency.

Jetzt, da die Batterie des Moon Sniper ausgeschaltet ist, um die Funktionsfähigkeit des Raumfahrzeugs aufrechtzuerhalten, warten die JAXA-Beamten ab und hoffen, dass der sich ändernde Sonnenwinkel die Stromversorgung des Fahrzeugs wiederherstellen und die Fortsetzung der Mission ermöglichen wird. Wenn sich der Lander wieder einschaltet, könnte er sein Ziel erreichen und beispiellose Informationen über eine Region namens Nektarmeer sammeln.

Die Raumsonde landete in der Nähe eines Kraters namens Shioli – ein japanischer weiblicher Vorname, der „she-oh-lee“ ausgesprochen wird – der etwa 200 Meilen (322 Kilometer) südlich des Meeres der Ruhe liegt, der Region in der Nähe des Mondäquators, in der Apollo 11 zuerst startete landete Menschen auf dem Mond.

Die US-Mondmission Apollo 11 im Jahr 1969 hat diese Schrägansicht des großen Kraters Theophilus am nordwestlichen Rand des Nektarmeeres aufgenommen.  - NASA

Die US-Mondmission Apollo 11 im Jahr 1969 hat diese Schrägansicht des großen Kraters Theophilus am nordwestlichen Rand des Nektarmeeres aufgenommen. – NASA

Mit einem Durchmesser von etwa 880 Fuß (268 Meter) ist es ein kleiner Krater, aber er liegt in der Nähe eines viel größeren Kraters namens Theophilus mit einem Durchmesser von mehr als 60 Meilen (97 Kilometer). Dieses Detail macht es besonders interessant für die Erkundung.

„Als ich vor etwa einem Monat darüber las, war ich sehr aufgeregt, als ich sah, dass sie sich für diesen Standort entschieden hatten“, sagte Dr. Gordon Osinski, Professor für Planetengeologie an der Western University in Ontario, der ebenfalls an der bevorstehenden Veranstaltung beteiligt ist Das Geologieteam der Mondmission Artemis III.

„Eines der großartigen Dinge an Kratern ist, dass sie Gestein aus der Tiefe ausheben und uns im Wesentlichen einen Einblick in das geben, was sich unter der Oberfläche eines Planetenkörpers befindet“, fügte Osinski hinzu. Er stellte fest, dass Shioli auf dem Boden steht, der von dem größeren nahe gelegenen Krater ausgeworfen wurde, der wahrscheinlich aus einer Tiefe von über 1,6 Kilometern stammt, was Forschern die Möglichkeit gibt, Mondgestein ohne Bohrungen zu untersuchen.

„Ich glaube, sie haben sich für diesen besonderen Krater entschieden, weil das Mineral Olivin gefunden wurde – und jedes Mal, wenn man Olivin erwähnt, leuchten die Augen der Leute, weil wir glauben, dass es wahrscheinlich aus dem Mantel des Mondes stammt, den wir vor Ort noch nie wirklich beprobt haben.“ “, sagte Osinski.

Weltraumverwitterung

Im November veröffentlichte die NASA Fotos von Shioli, die mit dem Lunar Reconnaissance Orbiter aufgenommen wurden, einem Raumschiff, das derzeit den Mond umkreist und ihn kartiert, um zukünftige Missionen zu unterstützen. Auf dem Schwarzweißfoto sieht der Krater wie ein Lichtfleck aus.

„Der Mond hat keine Atmosphäre wie die Erde, ist also nicht geschützt und wird ständig mit Mikrometeoriten und Strahlung bombardiert, die die Oberflächenschichten schädigen“, sagte Sara Russell, Professorin für Planetenwissenschaften und leitende Forschungsleiterin am Planetary Materials Group des Londoner Natural History Museum.

Die Untersuchung seltener Gesteinsproben macht den Mond zu einem brillanten geologischen Labor.  Hier ist das erste Bild, das der Moon Sniper zurückgeschickt hat, nachdem er auf der Mondoberfläche gelandet ist.  - JAXA

Die Untersuchung seltener Gesteinsproben macht den Mond zu einem brillanten geologischen Labor. Hier ist das erste Bild, das der Moon Sniper zurückgeschickt hat, nachdem er auf der Mondoberfläche gelandet ist. – JAXA

Der Krater hat eine hellere Farbe, weil Strahlung und Mikrometeoriten noch nicht genug Zeit hatten, ihn zu verdunkeln: „Wenn ein Krater entsteht, wirft er Material hoch, das vergraben war und möglicherweise noch unberührter ist, weil es diesen Schaden noch nicht erlitten hat. was wir Weltraumverwitterung nennen. Es gibt uns neue Erkenntnisse, um das zu betrachten und möglicherweise mehr über den Mond zu erfahren“, sagte sie.

Die Möglichkeiten, diese seltenen Gesteinsproben zu untersuchen, machen den Mond zu einem brillanten geologischen Labor, fügte Russell hinzu.

„Was der Mond erlebt hat, hat auch die Erde erlebt. Der Blick auf Krater kann uns auch etwas über die eigene Geschichte der Erde erzählen, denn dort bilden sich Gesteine, ohne dass die komplizierten Faktoren, die wir auf der Erde haben, wie Wasser, Leben und Wind, auftreten“, sagte sie. „Es ist ein wunderschönes Experiment am Himmel.“

Nach der Landung im Krater nahm die Raumsonde 257 niedrigaufgelöste Bilder ihrer Umgebung auf, und das Missionsteam gab später einigen der auf den Bildern abgebildeten Felsen Spitznamen. Wenn es dem Lander gelingt, wieder Energie zu gewinnen, werden weitere Bilder aufgenommen.

Eine am SLIM-Lander montierte Kamera zeigt in einem Mosaik erster Bilder eine vergrößerte Ansicht der Mondoberfläche und ihrer Gesteine.  - JAXA/Ritsumeikan University, Universität Aizu

Eine am SLIM-Lander montierte Kamera zeigt in einem Mosaik erster Bilder eine vergrößerte Ansicht der Mondoberfläche und ihrer Gesteine. – JAXA/Ritsumeikan University, Universität Aizu

Punktgenaue Genauigkeit

Ein weiterer Grund für die Wahl der Umgebung von Shioli als Landeplatz für die japanische SLIM-Mission besteht darin, dass ihre geringe Größe ein ideales Übungsgelände für die punktgenaue Genauigkeit des Landers war, die es ihm ermöglichte, ein Gebiet mit einem Durchmesser von nur 328 Fuß (100 Metern) für die Landung anzuvisieren . Um seinem Spitznamen gerecht zu werden, landete der Moon Sniper tatsächlich nur 180 Fuß (55 Meter) von seinem Ziel entfernt, was JAXA als „bedeutende Leistung“ ansah.

„Sie nutzen die Technologie wirklich, um zu zeigen, dass sie in sehr kleinen Landekreisen landen können, was für die Fähigkeit, auf verschiedenen Planeten zu landen, ein ziemlicher Fortschritt wäre“, sagte Dr. John Pernet-Fisher, wissenschaftlicher Mitarbeiter in Geochemie und Kosmochemie an der Universität Manchester im Vereinigten Königreich, in einem Interview vor der Landung.

Traditionell zielen Mondmissionen auf Landegebiete mit einer Breite von einigen Kilometern ab: „Aber das schränkt die Landemöglichkeiten wirklich ein, denn man muss sicherstellen, dass innerhalb des gesamten Landegebiets an jedem Punkt eine sichere Landung möglich ist“, fügte er hinzu. „Das macht die Sache viel schwieriger, wenn man in anspruchsvollerem oder rauerem Gelände landen möchte. Das kann uns also wirklich die Tür öffnen, um in Gebieten landen zu können, die topografisch etwas abwechslungsreicher sind und uns daher möglicherweise etwas anderes über die Gegend verraten.“ Mond und seine Entstehung.“

Der Landeplatz des Moon Sniper liegt nicht weit von dem Punkt entfernt, an dem Apollo 16 1972 aufsetzte. Die Besatzung dieser älteren Mission sammelte nach Angaben des Lunar and Planetary Institute 731 einzelne Gesteins- und Bodenproben mit einer Gesamtmasse von 95,7 Kilogramm (210 Pfund). Das ist ein beträchtlicher Teil der 382 Kilogramm (842 Pfund), die die NASA während des gesamten Programms vom Mond mitgebracht hat.

„Wenn Sie darüber nachdenken, versuchen wir, die geologische Geschichte dieses gesamten Körpers auf der Grundlage einer Ansammlung von Gesteinen aus einem geografisch recht kleinen Gebiet zu interpretieren“, sagte Pernet-Fisher. „Deshalb ist es für uns wirklich wichtig, so viele Daten wie möglich von einer großen Vielfalt unterschiedlicher geografischer Standorte zu sammeln. Auch wenn dies bei manchen Apollo-Missionen noch relativ nahe liegt, sind es wirklich wichtige Daten, die wir sammeln werden.“

Ein Meer aus Lava

Die größte Mondformation in der Nähe von Shioli ist das Nektarmeer, ein Becken mit einem Durchmesser von 210 Meilen (339 Kilometer), das zu den ältesten auf der erdzugewandten Seite des Mondes zählt, der Hemisphäre, die immer der Erde zugewandt ist. Die Mondebene ist mit einem Fernglas oder einem kleinen Teleskop sichtbar und entstand bei der Entstehung der Mondoberfläche vor etwa 3,9 Milliarden Jahren.

Das Nektarmeer ist viel kleiner als sein Nachbar, das Meer der Ruhe, das einen Durchmesser von über 875 Kilometern hat und ähnlich glatt und flach ist.

„Ruhe wurde für die Landung von Apollo 11 nicht aus wissenschaftlichen Gründen gewählt, sondern weil es einer der flachsten und glattesten Teile des Mondes war und daher als der sicherste Ort für die Landung galt“, sagte Osinski von der Western University.

„Das gilt auch für die meisten Robotermissionen“, fügte er hinzu. „Ich bin der leitende Ermittler für Kanadas ersten Mondrover und wir suchen derzeit nach Landeplätzen. Wir werden in Richtung glatter Gebiete getrieben, weg von Kratern oder Felsbrocken, was wissenschaftlich vielleicht weniger interessant klingt.“

<strong>1)</strong> Das Meer der Ruhe <strong>2)</strong> der Landeplatz von Apollo 11 <strong>3)</strong> der Shioli-Krater, auf den die SLIM-Mission abzielte und <strong>4) </strong> der Mondlandeplatz Chandrayaan-3 – CNN/Getty Images/ISRO/lROC” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/.8LKHPuAihRYbqnZ2PhXdQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU0MA–/https://media.zenfs.com/en/cnn_articles_875/b3cac8604d5260dc035b81e57834e9db”/><noscript><img alt=1) Das Meer der Ruhe 2) der Landeplatz von Apollo 11 3) der Shioli-Krater, auf den die SLIM-Mission abzielte und 4) der Mondlandeplatz Chandrayaan-3 – CNN/Getty Images/ISRO/lROC” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/.8LKHPuAihRYbqnZ2PhXdQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU0MA–/https://media.zenfs.com/en/cnn_articles_875/b3cac8604d5260dc035b81e57834e9db” class=”caas-img”/>

1) Das Meer der Ruhe 2) der Landeplatz von Apollo 11 3) der Shioli-Krater, auf den die SLIM-Mission abzielte, und 4) der Mondlandeplatz Chandrayaan-3 – CNN/Getty Images/ISRO/lROC

Der Grund, warum Wissenschaftler diese Becken im lateinischen Original „Meere“ oder „Maria“ nennen, liegt darin, dass antike Astronomen, die zum ersten Mal zum Mond aufblickten, aufgrund der dunkleren Farbe glaubten, sie seien mit Wasser gefüllt.

„Nach den Apollo-Missionen brachten wir Proben mit und erfuhren, dass es sich im Wesentlichen um riesige Lavaflugzeuge handelte“, sagte Osinski. „Es handelte sich nicht um einen gewaltigen Vulkan, aus dem Lava herausfloss, sondern um Rissausbrüche, sodass die Lava im wahrsten Sinne des Wortes durch Brüche emporstieg. Wir können sie uns als Lavameere vorstellen.“

Wasser kommt ins Spiel, wenn man sich ein anderes Gebiet des Mondes anschaut, das von bevorstehenden Landungen anvisiert wird, einschließlich der ersten bemannten Artemis-Mission der NASA, die bereits 2026 erwartet wird: „Die Südpolarregion“, sagte Osinski, „ein Gebiet, das geologisch ist.“ interessant und auch reich an dem, was wir flüchtige Stoffe nennen – denken Sie an Wassereis, aber auch an gefrorenes Kohlendioxid oder Ammoniak.“

Wenn es Menschen gelingt, in der Südpolregion des Mondes eine gute, beträchtliche Wassereisquelle zu finden und es zu fördern, könnte das Ergebnis laut Osinski eine entscheidende Wende für die Monderkundung bedeuten.

„Wir hätten Wasser für die Astronauten zum Trinken, wir könnten den Sauerstoff extrahieren und ihn aufspalten, um den Wasserstoff für Raketentreibstoff zu gewinnen.“ Es senkt auch die Kosten, denn Wasser ist eines der teuersten Dinge, die man von der Erde aus starten kann, weil es so schwer ist“, sagte er.

„Wenn wir Mondbasen bauen wollen, was wir alle hoffen, müssen wir eine Wasserquelle finden, die wir auf dem Mond nutzen können.“

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By rb8jg

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