Alles Gute zum Geburtstag, Detroit Lions.

Genau drei Jahre, nachdem der neu eingestellte Trainer Dan Campbell seine Einführungspressekonferenz gehalten hatte – weithin als ein weiterer wahnhafter Träumer abgetan, der glaubte, er könne ein hoffnungslos zerrüttetes Franchise reparieren – stürmten die wiedererstarkten Lions in das NFC-Meisterschaftsspiel.

Während die anderen drei Teams in den Conference-Meisterschaftsspielen dieses Wochenendes zehn Super Bowl-Siege haben – San Francisco (fünf), Kansas City (drei) und Baltimore (zwei) – ist Detroit eines von vier Franchise-Teams der NFL, das noch nicht an die Spitze des Footballs herangekommen ist Gipfel. Szene.

Diese Lions, die Tampa Bay am Sonntag eliminierten, nachdem sie eine Woche zuvor die Rams besiegt hatten, sind das mutige, gutmütige Team in den Playoffs.

Am Tag nach einem 31:23-Sieg über die Buccaneers sagte Campbell, das Leben in Detroit sei etwas härter als in anderen Teilen des Landes, und das trage zum Aufbau der Fußballgemeinschaft bei.

„Es ist nicht das Erste, woran man denkt, wenn man nach Los Angeles geht, oder ganz allgemein“, sagte der Trainer, ein ehemaliger NFL-Tight-End. „Man hat die Sonne, man hat den Strand, es gibt noch viele andere Dinge, die passieren. Und hier, Mann, es sind strenge Winter, die Autoindustrie, die Arbeiter, die Dinge sind nicht immer da. Und ich denke einfach, dass es das ist, worüber wir reden.

„Sie wollen etwas, auf das die Stadt stolz sein kann.“ Sie können diese Typen ansehen und sagen: „Mann, ich kann mich für diesen Kerl begeistern. Ich kann dieses Team unterstützen. Ich kann mit dieser Gruppe von Leuten mithalten. Sie sind eher salzig. Sie geben nicht auf. Sie spielen hart. Und so habe ich das Gefühl, dass wir das geschafft haben.

Die nächste Runde, um zu bestimmen, wer im Super Bowl spielt, umfasst zwei Spiele am Sonntag: Kansas City in Baltimore um 12:00 Uhr PST, gefolgt von Detroit in San Francisco um 15:30 Uhr.

Für Lions-Quarterback Jared Goff ist das NFC-Titelspiel eine Heimkehr. Er wuchs in der Bay Area auf, spielte für die 49ers und spielte im College bei Cal. Die Rams machten ihn 2016 zur Nr. 1 in der Gesamtauswahl und tauschten dann nach der Saison 2020 mit Detroit gegen Quarterback Matthew Stafford.

Goff trat in der Saison 2018 mit den Rams im Super Bowl an, wobei Los Angeles das Konferenzmeisterschaftsspiel in New Orleans gewann – ein Spiel, das eine umstrittene Passbeeinträchtigung der Rams beinhaltete, die nicht ausgeschlossen wurde.

Lions-Quarterback Jared Goff verlässt das Feld, nachdem er die Buccaneers in den NFL-Playoffs besiegt hat.

Lions-Quarterback Jared Goff verlässt das Feld, nachdem er die Buccaneers in den NFL-Playoffs besiegt hat.

(José Juarez / Associated Press)

Campbell und andere Mitglieder der aktuellen Lions – Linebacker Alex Anzalone und Defensivkoordinator Aaron Glenn – gehörten zu diesem New Orleans-Team. Goff sagte, dass sie alle über den Zufall nach dem Spiel am Sonntag gescherzt hätten, was nun, da sie an einem Strang zogen, leicht zu bewerkstelligen sei.

„Ich meine das nicht arrogant“, sagte Goff, „aber wir hatten erwartet, zuerst zu gewinnen.“ [playoff] Wir haben erwartet, dieses Spiel zu gewinnen, und jetzt haben wir erwartet, gegen eine wirklich gute Mannschaft zu spielen, und wir werden dorthin gehen und hoffen, zu gewinnen.

Lions sind in dieser Hinsicht in der Minderheit. Am Montagmorgen lag der topgesetzte San Francisco mit 6½ Punkten im Vorteil.

Goff steht bei seinen Starts gegen die 49ers bei 3-6, die ersten acht in seiner Zeit bei den Rams. San Francisco zog am Samstagabend mit einem knapper als erwarteten 24:21-Sieg über Green Bay in das Conference-Meisterschaftsspiel ein.

Nachdem die Lions in den ersten beiden Runden gegen die ehemaligen Nr. 1-Picks der Gesamtwertung antraten – Stafford aus Tampa Bay und Baker Mayfield –, werden sie das andere Ende des Spektrums in Angriff nehmen, da San Franciscos Quarterback Brock Purdy einer der wertvollsten Kandidaten dieser Saison war der letzte Spieler, der im NFL Draft 2022 ausgewählt wurde.

Im AFC-Spiel tritt der zweifache MVP Patrick Mahomes gegen den Ravens-Quarterback Lamar Jackson an und wetteifert um seine zweite MVP-Auszeichnung.

Die Chiefs erreichten zum sechsten Mal in Folge das AFC Championship Game, was bedeutet, dass Mahomes in jeder Saison eines als Starter bestritt. Aber am Sonntag war sein erstes echtes Auswärts-Playoff-Spiel, drei Super Bowls mit neutralem Austragungsort nicht mitgerechnet. (Eines davon war in Tampa gegen die Buccaneers, aber aufgrund von COVID-19-Beschränkungen durften nur 22.000 Fans teilnehmen.)

Er sagte am Sonntag, dass die feindselige Menge in Buffalo ihn und seine Teamkollegen gefesselt habe.

„Ich denke, das liegt daran, dass die Jungs zusammenkommen“, sagte Mahomes. „Ich liebe es, bei Arrowhead zu sein und vor diesem Publikum zu spielen. Aber wenn du auswärts bist, bist du gegen sie, du bist gegen jeden im Stadion, und du musst ein Team sein, und das tun die Jungs.

Die Lions sind mit dem Weg zur NFL-Version des Final Four hocherfreut.

„Man denkt an die dunklen Zeiten dort zu Beginn des Jahres 2021“, sagte Goff und bezog sich dabei auf die Saison, in der Detroit mit 3-13-1 endete. „Viele Leute fragen [Campbell’s] Kopf, viele Leute in diesem Raum rufen nach seinem Kopf. Und es ist ziemlich gut, hier sitzen zu können und an der NFC-Meisterschaft teilnehmen zu können. Und ja, es fühlt sich gut an.

By rb8jg

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *