Vielleicht gibt es eine Lösung. Die Vereinigten Staaten haben ein umfangreiches Netzwerk zur Abwasserprobenahme aufgebaut, um Covid während der Pandemie zu erkennen. Könnten wir dieses Netzwerk nutzen, um ein Frühwarnsystem für Masern bereitzustellen?

„Ich denke tatsächlich, man könnte argumentieren, dass Masern noch wichtiger sind für [detect] als Covid, Grippe oder andere Krankheitserreger, nach denen wir suchen“, erklärt Samuel Scarpino, Epidemiologe an der Northeastern University in Boston.

Die Abwasserüberwachung stützt sich auf Standardlabortests, um genetische Beweise für das Vorhandensein von Krankheitserregern im Abwasser (DNA oder RNA) zu finden. Wenn Menschen mit Covid infiziert sind, scheiden sie SARS-CoV-2 mit ihrem Stuhl aus, sodass es leicht zu verstehen ist, warum es im Abwasser erscheint. Aber auch Viren, die nicht ausgeschieden werden, können in der Kanalisation auftreten.

Obwohl Masern ein Atemwegsvirus sind, scheiden Menschen es mit dem Urin aus. Außerdem putzen sie sich die Zähne und spucken ins Waschbecken. Sie putzen sich die Nase und werfen das Taschentuch in die Toilette. „Wir scheiden diese Viren aus und wir scheiden auf vielfältige Weise Bakterien und Pilze aus, die in der Kanalisation landen“, sagt Marlene Wolfe, Umweltmikrobiologin und Epidemiologin an der Emory University und eine der Direktorinnen von WastewaterSCAN, einem Programm mit Sitz in Stanford, das überwacht Infektionskrankheiten über kommunale Abwassersysteme.

Die Literatur zum Nachweis von Masern im Abwasser ist spärlich, aber ermutigend. In einer Studie untersuchte ein Forscherteam in den Niederlanden Abwasserproben, die 2013 während eines Masernausbruchs in einer orthodoxen protestantischen Gemeinde gesammelt wurden, auf Hinweise auf das Virus. Sie fanden Masern-RNA und die positiven Proben stimmten mit Orten überein, an denen Fälle gemeldet worden waren. Es gelang ihnen sogar zu bestätigen, dass das in einer Probe vorhandene Virus genetisch mit dem epidemischen Stamm identisch war. Doch nicht alle Masernfälle landeten in der Kanalisation. Einige Proben, die dort entnommen wurden, wo Fälle aufgetreten waren, enthielten keine Masern-RNA.

In einer anderen Studie entwickelten Forscher aus Nova Scotia ein Tool zum gleichzeitigen Nachweis von vier Krankheitserregern im Abwasser: RSV, Influenza, Covid und Masern. Als sie es in Nova Scotia testeten, erhielten sie keine positiven Ergebnisse für Masern, was sie nicht überraschte, da keine Fälle gemeldet wurden. Doch als sie die Abwasserproben mit einem Ersatzmittel gegen Masern versetzten, konnten sie es sowohl in hohen als auch in niedrigen Konzentrationen nachweisen.

Die eigentliche Frage sei laut Wolfe, ob der Nachweis von Masern im Abwasser irgendeinen Nutzen für die öffentliche Gesundheit hätte. Da Masern selten asymptomatisch verlaufen und der Ausschlag so ausgeprägt ist, werden Masernfälle häufig bemerkt. „Einige unserer anderen Systeme können recht gut bei der Identifizierung von Masernfällen funktionieren, sobald sie auftreten“, sagt sie.

By rb8jg

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