Mindestens 112 Menschen kamen bei Waldbränden in Zentralchile ums Leben, was den Präsidenten dazu veranlasste, eine zweitägige Staatstrauer auszurufen. Die Verwüstung kommt kurz nachdem Kolumbien wegen Waldbränden den Katastrophenfall ausgerufen hat. Wissenschaftler sagen, dass der Klimawandel die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass Hitzewellen und Dürren jetzt Südamerika heimsuchen – und beide tragen zu Waldbränden bei, indem sie die Pflanzen austrocknen, die die Brände ernähren.

WAS PASSIERT IN CHILE?

Die Brände in Chile ereigneten sich inmitten einer Hitzewelle, die die Temperaturen in der Hauptstadt Santiago auf etwa 37 Grad Celsius (fast 100 Grad Fahrenheit) ansteigen ließ. Extreme Hitze entzieht dem Holz Feuchtigkeit und verwandelt es in idealen Brennstoff. Brände breiten sich schneller aus und brennen auch intensiver. Nur ein paar zusätzliche Grad können ein Wendepunkt sein, der den Unterschied zwischen einer milden und einer schweren Feuersaison ausmacht.

Edward Mitchard, Waldexperte an der University of Edinburgh School of Geosciences in Schottland, sagte, der Klimawandel „macht die Welt heißer, was bedeutet, dass Pflanzen durch sie mehr Wasser verdunsten und Böden trockener werden.“

Es dauere nur ein paar Tage bei sehr trockenem, heißem Wetter, bis sich die Blätter frisch und trocken anfühlen, sagte er. „Das ist Brennstoff, der sehr gut brennt“, sagte er und fügte hinzu: „Trockenerer Boden bedeutet, dass Brände heißer sind und länger anhalten.“

Eine Nature-Studie ergab, dass die Feuersaison aufgrund des Klimawandels durchschnittlich 18,7 % länger dauert. Das bedeutet, dass sich die Zeitspanne für die Entstehung verheerender Brände vergrößert.

Welche Rolle spielen globale Wetterzyklen?

Die zunehmende Zahl von Dürren, da die globalen Regenzyklen unterbrochen werden, führt dazu, dass ganze Regionen ungewöhnlich ausgetrocknet und anfälliger für Entzündungen bleiben können.

„Der Klimawandel hat dazu geführt, dass Dürren häufiger auftreten“, sagte Mitchard. „Und das ist dieses Jahr besonders in Südamerika passiert.

„Wir hatten die extremste Dürre, die jemals im Amazonasbecken registriert wurde, und wenn es im Amazonasbecken Dürren gibt, gibt es auch im Süden Südamerikas weniger Niederschläge.“

Im Falle Chiles wird angenommen, dass einige ungewöhnlich heftige Regenfälle im letzten Jahr das Wachstum von Buschwerk verstärkt haben, das sich hervorragend als Feueranzünder eignet.

Hinzu kommt das Wetterphänomen El Niño, die natürliche und periodische Erwärmung der Oberflächengewässer im Pazifik, die sich auf das Wetter rund um den Globus auswirkt. In Südamerika bedeutete dies in diesem Jahr erhöhte Temperaturen und Dürre.

Der Klimawandel mache stärkere El Niños wahrscheinlicher, sagte Mitchard, und dadurch verursachte Dürren dürften stärker ausfallen. Letzten Monat erklärte die kolumbianische Regierung wegen Dutzender Waldbrände, die mit dem Wetterphänomen in Zusammenhang standen, den Katastrophenfall.

Und die enorme Menge an Kohlenstoff, die durch Waldbrände selbst freigesetzt wird, erhöht die globale Erwärmung.

Werden Waldbrände schlimmer?

Das World Resources Institute hat anhand von Satellitendaten berechnet, dass Waldbrände heute jährlich etwa 11.500 Quadratmeilen Wald (30.000 Quadratkilometer) zerstören, eine Fläche etwa so groß wie Belgien und etwa doppelt so viel wie vor 20 Jahren.

Und der Weltklimarat hat herausgefunden, dass extreme Hitzewellen aufgrund der vom Menschen verursachten globalen Erwärmung weltweit fünfmal häufiger auftreten. Die Feuersaison ist daher trockener und die Temperaturen steigen. Das sind ideale Bedingungen für die Entstehung von Waldbränden.

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By rb8jg

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