Wir schreiben das Jahr 2045. Vierte Februarwoche. Nach einer anstrengenden 21-wöchigen regulären Saison und fünf Playoff-Runden steht das Super-Bowl-Duell fest: Buffalo Bills vs. London Jaguars. Die NFL erwartet, dass 130 Millionen Zuschauer das Spiel auf Netflix streamen werden, das nach einem milliardenschweren Vertrag, den das Unternehmen im Jahr 2040 mit der Liga unterzeichnet hat, als exklusive Heimat des Super Bowl dient.

Wer kein Abonnement für den Streaming-Dienst hat, kann 149 US-Dollar für eine einmonatige Testversion bezahlen, die den Zugriff auf das Spiel über einen der 10 Super Bowl Megacast-Streams von Netflix beinhaltet. Eine beliebte Megacast-Option wird der Legends Room sein, in dem die pensionierten Spieler Patrick Mahomes, Josh Allen und CJ Stroud live mit den Zuschauern interagieren, während sie das Spiel verfolgen. Adam Amin, Greg Olsen und Laura Rutledge werden das Spiel auf dem wichtigsten NFL-Kanal von Netflix leiten.

Scheint das weit hergeholt? Vielleicht wäre es vor 10 Jahren gewesen. Während eine Denkübung darüber, dass die NFL den Super Bowl zu einem Pay-per-View-Event macht, nichts Neues ist, ist das Neue die Ära, in der wir leben. Letzten Monat fühlte sich das erste exklusive, live gestreamte Playoff-Spiel der NFL auf Peacock wie ein seismischer Moment an.

Peacock zahlte 110 Millionen US-Dollar, um den 26:7-Sieg der Kansas City Chiefs über die Miami Dolphins in der AFC-Wildcard-Runde zu übertragen, ein Versuch, seine Gesamtsumme von 30 Millionen US-Dollar aufzustocken. Abonnenten. Antenna, ein Forschungsunternehmen, das Streaming-Daten verfolgt, schätzte, dass Peacock in einem dreitägigen Zeitfenster rund um das Wildcard-Spiel 2,8 Millionen Anmeldungen verzeichnete, was einem Durchschnitt von 23 Millionen Zuschauern entspricht. Dies ist der größte Moment der Abonnentengewinnung, den Antenna jemals gemessen hat.

Ist der Super Bowl hinter einer Paywall in den nächsten 40 Jahren unvermeidlich?

„Angesichts der Tatsache, dass die Kabelschneiderate bei über 7 % liegt oder fünf Millionen Häuser pro Jahr zerstört werden, besteht eine sehr gute Chance, dass der Super Bowl noch zu unseren Lebzeiten auf einer Streaming-Plattform übertragen wird“, sagte Michael Nathanson, Co-Direktor des Super Bowl . Gründer und leitender Geschäftsführer des Forschungsunternehmens MoffettNathanson, das institutionellen Anlegern Medien-, Kommunikations- und Technologietrends präsentiert.

NFL-Funktionäre haben wiederholt erklärt, dass sich die Liga für Fernsehübertragungen und eine weite Verbreitung der Spiele einsetzt. Hans Schroeder, Executive Vice President für Medienvertrieb der NFL, sagte letzten Monat gegenüber Reportern, darunter: Sportlichkeit, dass „Sie das ganze Jahr über nicht 190 Millionen Menschen erreichen können, ohne Ihre Inhalte sehr weit verbreitet zu haben, und das war schon immer eine Grundlage für uns.“ … Jedes unserer Spiele wird im Fernsehen gezeigt, zumindest in seinem Markt, und wahrscheinlich werden 90 % unserer Spiele auf der Hauptplattform gezeigt. Für uns bleibt das sehr wichtig.

Der langjährige Präsident von CBS Sports, Sean McManus, der später in diesem Jahr in den Ruhestand gehen wird, stellte fest, dass ein solches Gespräch erst nach Ablauf der aktuellen Medienrechte der NFL stattfinden könne. Die Medienrechtsverträge der Liga mit CBS, NBC, Fox, ESPN und Amazon haben einen Wert von rund 110 Milliarden US-Dollar und laufen bis zur Saison 2033.

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„Es besteht kein unmittelbarer Grund zur Sorge“, sagte McManus. „(NFL-Kommissar) Roger Goodell hat sehr deutlich zum Ausdruck gebracht, dass die weite Verbreitung einer der Gründe dafür ist, dass die NFL heute erfolgreich ist. Ja, die NFL hat sich um einige Spiele auf Peacock erweitert, darunter ein Playoff-Spiel. … Aber wenn 56 Millionen Menschen das AFC-Meisterschaftsspiel (auf CBS) sehen, ist das eine große Leistung. Ich kann nicht für Netflix, Amazon oder Apple sagen, ob es für sie sinnvoll ist, Hunderte Millionen für ein Playoff-Spiel auszugeben, aber ich weiß, dass lineares Fernsehen für den Erfolg der NFL äußerst wichtig ist.

Neben McManus glaubt auch David Levy, ehemaliger Vorsitzender von Turner Sports und jetzt Co-CEO von Horizon Sports & Experiences, einer Sportmarketingagentur und -beratung, dass der Super Bowl in den kommenden Jahren im Free-TV bleiben wird.

„Rundfunk und kostenlose Verbreitung bleiben die wichtigsten Verbreitungswege“, sagte Levy. „Sie bauen ständig Ihre nächste Generation von Fans auf, und sie möchten, dass der Ort die größte Reichweite hat. In dreißig Jahren? Ich kann das nicht beantworten, weil ich nicht weiß, wer der Kommissar der NFL sein wird und wem diese Teams gehören werden.

Levy äußerte sich sehr positiv über die Veröffentlichung des NFL-Produkts bei Streaming-Diensten. Aber er brachte einen wichtigen Punkt zum Ausdruck: Jeder Streaming-Dienst, der ausschließlich den Super Bowl zeigt, bräuchte eigene Produktionskapazitäten und einen ausreichenden Machbarkeitsnachweis mit Produktionsanlagen, damit die NFL sicher sein kann, ihr Eigentum am Wichtigsten in seine Hände zu legen. Dies gibt es derzeit weder bei Netflix noch bei Apple.

„Jeder erwartet, den Fernseher einzuschalten und einen Super Bowl zu sehen“, sagte Tracy Wolfson, die NFL-Reporterin, die für CBS das Spiel am Sonntag ankündigt. „Ich denke, Sie verprellen diejenigen, die es nicht sehen können. Es würde mich nicht wundern, wenn wir dort mehr Playoff-Spiele sehen würden, aber ich denke, wenn es um den Super Bowl geht, kommt es darauf an, wie viele Zuschauer ihn anschauen und ob er für alle zugänglich ist.

Kansas City Chiefs


Ein Super Bowl hinter einer Streaming-Paywall scheint weit hergeholt. Aber vor 10 Jahren war es schwer, sich ein Playoff-Spiel zwischen den Chiefs und den Dolphins auf etwas namens Peacock vorzustellen. (Jamie Squire/Getty Images)

William Mao, Senior Vice President für globale Medienrechte bei Octagon, einer Sport- und Unterhaltungsagentur, hält es für unwahrscheinlich, dass in den nächsten 20 bis 25 Jahren ein Super Bowl ausschließlich auf einem Streaming-Dienst in den USA übertragen wird. Vereinigte Staaten wenn Es ist frei. – TV-Durchdringung aus der Luft (bleibt größer als jede Video-on-Demand-Basis mit Einzelabonnement). Er sagte, seine Antwort würde sich nur ändern, wenn (oder wenn) ein kostenpflichtiger Streamer über Kapazitäten für Abonnenten verfügt, die nahe an der heutigen Free-TV-Durchdringung liegen.

„Solange der Super Bowl die mit Abstand meistgesehene Live-Fernsehübertragung bleibt, wird er in der einen oder anderen Form weiterhin frei empfangbar sein“, prognostizierte Mao. „Die Anhäufung von mehr als 100 Millionen Zuschauern in einer einzigen Sendung ist nach wie vor ein zu großer Werbeanziehungspunkt für eine reine Paywall, und alle Anzeichen deuten auf ein anhaltendes Wachstum der Super Bowl-Zuschauer und Werberaten durch die aktuelle Verbreitung hin.“

„Könnte es in der Zukunft eine Zeit geben, in der etwas anderes den Super Bowl aus der Fassung bringt? Natürlich sollte man nie nie sagen. Aber derzeit beträgt der Abstand zwischen der ersten und der zweithäufigsten Sendung in den Vereinigten Staaten mehr als 60 Millionen Zuschauer. Warum sollte die NFL also ihre eigene dominante und äußerst lukrative Stellung zerstören?

Mao wies darauf hin, dass der Super Bowl einzigartig sei, weil er jede Menge Gelegenheitszuschauer anziehe. Die Leute schauen sich das Spiel aus verschiedenen Gründen an, darunter Werbespots und Halbzeitkonzerte. Er stellte die Frage, ob Top-Musikkünstler die Halbzeitshow weiterhin zu geringeren Kosten präsentieren würden, wenn die Ausstrahlung bezahlt würde und nicht garantiert das gleiche Publikum erreichen würde. Es gäbe auch Leute im Kongress, die daran interessiert wären, wenn die NFL diesen Weg einschlagen würde.

Diese Diskussion scheint im Jahr 2024 dank des Peacock-Spiels viel relevanter zu sein. Wir wissen nicht, wie viele neue Abonnenten langfristig bei Peacock bleiben werden, und das Spiel wurde nicht zu 100 % exklusiv gestreamt, da es im Free-TV in Kansas City und Miami lief. Aber die NFL hat eines ihrer Premium-Inventarspiele hinter eine Paywall gestellt.

„Die Peacock-Zahl war solide und die Übertragung lieferte einen informativen Bezugspunkt für zukünftige NFL-Spiele, die auf die gleiche Weise verbreitet werden“, sagte Mao. „Wird beispielsweise eine um 40 % geringere Werbelast zur Norm für Streaming-Spiele werden? Aber zwischen der Verlagerung eines der vielen Wildcard-Spiele zu einem Streamer oder der Verlagerung des größten Spiels des Jahres liegt noch viel zu tun. Meiner Meinung nach sollte der Super Bowl eines der letzten Dinge im Portfolio der NFL sein, die ausschließlich hinter einer Paywall stattfinden. »

Es ist nicht einfach, den Preis für einen Super Bowl hinter einer Paywall festzulegen. Gibt es eine Obergrenze für das mit Abstand beliebteste Gemeinschaftsfernseherlebnis jedes Jahr bei Amerikanern (und fast neun Millionen Kanadiern)? Zurück zum hypothetischen Thread dieses Artikels: Nehmen wir an, Netflix hat 30 Millionen neue Anmeldungen für ein Super Bowl-Erlebnis im Wert von 149 US-Dollar erhalten. Das sind fast 4,5 Milliarden US-Dollar. Werbeeinnahmen sind darin nicht enthalten. Nach dem Super Bowl würde es sicherlich viele Abwanderungen geben, aber es gäbe auch diejenigen, die beim Produkt geblieben sind und dann das Jahresabonnement bezahlt haben.

„Ich glaube nicht, dass es bei der Frage um den Preis eines einzelnen Spiels geht“, sagte Mao. „Wenn der Super Bowl eine exklusive Streaming-Zukunft haben würde, wäre es wahrscheinlicher, dass er zunächst Teil eines umfassenderen Rechtepakets wäre.“

Als ich Nathanson nach dem Preis fragte, sagte er, es sei schwierig, eine definitive Zahl zu nennen.

„Das ist eine gute Frage“, sagte Nathanson. „Wie viele Leute haben 6 Dollar für ein Wildcard-Spiel bei Peacock bezahlt? Es wären offensichtlich mehrere (mehr als das).

Es ist unwahrscheinlich, dass die NFL diesen Weg kurz- bis mittelfristig einschlagen wird. Aber fragen Sie sich, ob Sie sich 2014 vorstellen konnten, dass Sie eines Tages für ein NFL-Playoff-Spiel bezahlen müssten.

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• Große Sportmedien schicken immer eine kleine Armee zum Super Bowl-Austragungsort. Las Vegas hat das noch verstärkt. Hier sind die Berichterstattungspläne für CBS Sports, DraftKings/VSiN, ESPN, NBC Sports und NFL Network.

• Die Herausforderung für das CBS Sports-Produktionsteam für den Super Bowl LVIII besteht darin, zu bestimmen, wie oft Sie Aufnahmen des Sängers in die Show einbauen, wenn Taylor Swift zum Spiel geht, um zu sehen, wie Travis Kelce und die Chiefs gegen die San Francisco 49ers antreten. Ich habe mit früheren Super Bowl-Produzenten darüber gesprochen.

• Falls Sie es verpasst haben, finden Sie hier einen ausführlichen Blick darauf, wie Greg Olsen die NFL-Saison 2024 angehen sollte.

• Wenn Sie daran interessiert sind, wie ein Reporter an die Berichterstattung über ein Team im Super Bowl herangeht, habe ich einen 40-minütigen Podcast mit Nate Taylor gemacht, der über die Chiefs berichtet Sportlichkeit. Tim Kawakami, SportlichkeitDer Bay-Area-Kolumnist, der seit Jahren über die 49ers schreibt, wird am Dienstag zu Gast sein.

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(Foto einer Werbepräsentation für den Super Bowl LVIII auf CBS vor dem Bellagio Hotel in Las Vegas: Ethan Miller/Getty Images)

By rb8jg

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