Auf neuen Satellitenbildern wurden bisher unbekannte Kolonien von Kaiserpinguinen gesichtet.

Kaiserpinguine gelten als vom Aussterben bedroht und sind die größten Pinguine der Welt. Sie ziehen ihre Küken im antarktischen Winter auf gefrorenen Meereisflächen auf. Wenn das Eis jedoch aufbricht, bevor die Küken flügge sind, sterben die meisten.

Zumindest einige Kaiserpinguine verlegen ihre Kolonien, da schmelzendes Eis aufgrund des Klimawandels ihre Brutstätten bedroht, wie aus einer am Mittwoch veröffentlichten Studie hervorgeht.

Eine Pinguinkolonie in der Nähe der Halley Bay scheint sich rund 30 Kilometer (19 Meilen) nach Osten bewegt zu haben, sagte Peter Fretwell, Forscher beim British Antarctic Survey. Er sagte, die instabilen Bedingungen ab 2016 hätten den alten Standort gefährlich gemacht.

„Kaiserpinguine haben es sich zur Aufgabe gemacht, stabileres Meereis zu finden“, sagte er.

Die vier neu entdeckten Kolonien existierten wahrscheinlich viele Jahre lang, aber Wissenschaftler hätten sie zuvor noch nicht entdeckt, sagte Fretwell. Es handele sich größtenteils um kleine Kolonien mit jeweils weniger als 1.000 Brutpaaren, sagte er. Wissenschaftler kennen derzeit 66 Kaiserpinguinkolonien.

Die neu entdeckten Kolonien verändern die Gesamtpopulationsschätzungen – derzeit weniger als etwa 300.000 Brutpaare – nicht wesentlich, aber sie helfen Wissenschaftlern zu verstehen, wohin sich Pinguine bewegen könnten, sagte Fretwell.

Es sei unklar, ob es sich bei den neu identifizierten Kolonien um Abspaltungsgruppen von anderen größeren Kolonien handeln könnte, sagte Daniel Zitterbart, ein Pinguinforscher am Woods Hole Oceanographic Institution, der nicht an der Studie beteiligt war.

Aber es ist klar, dass die Brutstätten im Wandel sind und eine sich erwärmende Welt bedeutet, dass „mehr Pinguine unterwegs sein werden“, sagte er.

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By rb8jg

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