Als Los Angeles Clayton Kershaw das letzte Mal sah, hatte er den Kopf in den Händen vergraben und Buhrufe ertönten in seinen Ohren.

Seine Schulter wurde getroffen. Seine Playoffs waren zerfetzt. Wahrscheinlich war er ein Dodger geworden. Wahrscheinlich ist er als Pitcher gelandet.

Kershaw verließ an diesem Oktoberabend leise das Dodger Stadium, nachdem er in einem alptraumhaften ersten Spiel der Playoffs sechs Runs für die ersten acht Batter der Arizona Diamondbacks zugelassen hatte, sein erbärmliches Aussehen war mit den traurigsten Fragen überzogen.

Würde ein zukünftiger Hall of Famer wirklich so aussehen?

Vier Monate später eine durchschlagende Resonanz.

Nein, er gibt nicht auf. Er geht nicht. Er ist noch nicht fertig mit den Dodgers. Und die Dodgers sind noch nicht fertig mit ihm.

Gott sei Dank.

Ein struppigeres Knurren. Mehr bissige Kurven. Keine Standing Ovations mehr für Spaziergänge zum Bullpen. Mehr „Wir sind jung“.

Die Dodgers und Kershaw einigten sich am Dienstag auf einen Einjahresvertrag mit einer Spieleroption für 2025, der sowohl aus Gefühl als auch aus gesundem Menschenverstand als Free Agent entstand Also. blau in den Ruhestand gehen.

Das sind große Neuigkeiten. Das sind gute Nachrichten. Es handelt sich um Neuigkeiten, die auf dem Spielfeld bis zum Ende des nächsten Sommers vielleicht nicht viel bedeuten, aber unmittelbare Auswirkungen auf den Verein haben dürften.

Obwohl er zumindest in der ersten Saisonhälfte nicht auf dem Feld stehen wird, da er sich von einer Schulteroperation erholt, wird Kershaws Anwesenheit sofort wichtige Stabilität in eine neu gestaltete Teamkultur bringen.

Die neuen Starting Pitcher Yoshinobu Yamamoto, Tyler Glasnow und James Paxton möchten wissen, wie es ist, ein Dodger zu sein? Schauen Sie sich nur den Kerl an, der seit 16 Jahren hier ist.

Der neue Star Shohei Ohtani möchte wissen, wie es ist, ein Anführer der Dodgers zu sein? Schauen Sie sich nur den Mann an, der der Grundstein einer jahrzehntelangen Dynastie war, einen Mann, der die Cy Young Awards und den World Series-Ring besitzt, der Ohtani fehlt.

Und wenn Kershaw, der in diesem Frühjahr 36 Jahre alt wird, in die Rotation zurückkehrt? Hey, selbst als seine Schulter letzte Saison zerfiel, konnte der Typ immer noch werfen, mit einem ERA von 2,23 in den letzten zwei Monaten der regulären Saison, bevor sein Arm in der Nachsaison auseinanderfiel.

Angesichts der Verletzungsgeschichte vieler potenzieller Stammspieler der Dodgers könnte ein gesunder Kershaw in dieser Saison eine große Rolle spielen. Mittlerweile ist er mit nur 56 weiteren Strikeouts der dritte Spieler in der Geschichte, der 3.000 Strikeouts mit derselben Mannschaft verbuchen konnte. Es ist daher mit mindestens einer integrierten Feier ausgestattet.

Clayton Kershaw, Startpitcher der Los Angeles Dodgers.

Clayton Kershaw sitzt vor einem Start gegen die San Francisco Giants am 23. September 2023 auf der Trainerbank.

(Gina Ferazzi/Los Angeles Times)

Wenn er sich dazu entschließt, seine Option in Anspruch zu nehmen und im Jahr 2025 zu spielen, würde er dann mit Ohtani rotieren, und wäre das nicht lustig?

Egal, wie Kershaw seine Karriere beendet, es wird offenbar hier sein, und das ist einfach perfekt, da die Dodgers geschickt ihren Eckpfeiler behalten, ihren Kobe Bryant, einen Mann, der nie woanders spielen sollte und wahrscheinlich auch nicht spielen wird.

Der Wechsel kommt auch Kershaw zugute, von dem einige dachten, er würde bei den Texas Rangers, seiner Heimatstadt, unterschreiben, aber letztlich entschied, dass es in Chavez Ravine kein besseres Zuhause gibt.

Fairerweise muss man sagen, dass dem World-Series-Champion Rangers in der nächsten Saison bereits zwei Star-Pitcher fehlen werden, da sie sich von einer Verletzung erholen – Jacob deGrom und Max Scherzer – und waren wahrscheinlich nicht begeistert, Kershaw zu dieser Liste hinzuzufügen.

Dennoch hätte er in den Ruhestand gehen können. Aber er kam aus mehreren Gründen zu dem Schluss, dass die Dodgers die bessere Option seien.

Er wird seinem legendären in Los Angeles ansässigen Chirurgen Dr. Neal ElAttrache nahe stehen. Er wird seine Reha unter der Anleitung vertrauter Teamfunktionäre absolvieren und ohne den Druck, einzuspringen und die Rotation zu retten. Und die Aufstellung der Dodgers ist so stark besetzt, dass sie in einer Saison, die nicht durch eine Pandemie verkürzt wurde, ihre beste letzte Chance haben, eine World Series zu gewinnen.

Darüber hinaus herrschte das Gefühl, dass Kershaw wegen unerledigter Geschäfte zu den Dodgers zurückkehren würde.

Bei dieser letzten Abreise konnte er seinen Aufenthalt hier nicht beenden.

Um es noch einmal zusammenzufassen: Er führte die Dodgers zu ihrem ersten Nachsaisonspiel nach den mutigsten zwei Monaten seiner Karriere und kämpfte gegen Schulterschmerzen und Schwäche, um sie auf eine Serienpremiere vorzubereiten. Runde gegen die scheinbar überforderten Diamondbacks.

Und 15 Minuten später ging alles zur Hölle.

Erinnern Sie sich an die verrückte Acht?

Double, Single, Single, Double, Circuit, Groundout, Walk, Double.

Dies waren die Ergebnisse, die die ersten acht Batter der Diamondbacks zu Beginn des ersten Innings erzielten, bevor Kershaw glücklicherweise mit einer 11:2-Niederlage ausschied.

Es war nicht nur der schlechteste Start in Kershaws Karriere – und er hatte im Oktober echte Probleme – sondern laut ESPN Stats & Info auch der schlechteste Start in der Nachsaison-Geschichte des Baseballs.

Anschließend waren seine Worte von Reue erfüllt.

„Enttäuschend, peinlich, ich habe das Gefühl, dass Sie alle im Stich gelassen haben“, sagte Kershaw damals. „Die gesamte Organisation verlässt sich darauf, dass du im ersten Spiel einen guten Pitch ablieferst. Das ist wirklich peinlich. Ich hatte einfach das Gefühl, dass ich alle im Stich gelassen habe.“

Kershaw hätte die Dodgers fast vor Beginn der Playoffs beinahe zum Scheitern verurteilt, da sie schließlich in drei Spielen von den Diamondbacks besiegt wurden, in einer Serie, in der sie nie in Führung gingen.

Ihm wurde eine Gelegenheit zur Wiedergutmachung mit einem geplanten Start in Spiel 4 versprochen. Er hatte nie die Chance. Angesichts eines weiteren kargen Winters für die Dodgers fragten sich viele, ob er jemals die Chance dazu bekommen würde.

Es stellt sich heraus, dass er es tun wird. Gott sei Dank.

By rb8jg

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