Forscher am Standort in Ranis, Deutschland, mussten einen riesigen Felsen umgehen, um die von Menschenhand geschaffenen Werkzeuge zu finden

Forscher am Standort in Ranis, Deutschland, mussten einen riesigen Felsen umgehen, um die von Menschenhand geschaffenen Werkzeuge zu finden.

Pioniergruppen von Menschen trotzten den eisigen Bedingungen, um sich vor mehr als 45.000 Jahren in Nordeuropa niederzulassen, eine „große Überraschung“, was bedeutet, dass sie dort neben Neandertalern gelebt haben könnten, sagten Wissenschaftler am Mittwoch.

Das internationale Forscherteam fand menschliche Knochen und Werkzeuge, die sich hinter einem massiven Felsen in einer deutschen Höhle versteckten, die ältesten Spuren des Homo sapiens, die jemals weit im Norden entdeckt wurden.

Die Entdeckung könnte die Geschichte darüber, wie die Art Europa bevölkerte, neu schreiben – und wie sie dazu kam, die Neandertaler zu ersetzen, die auf mysteriöse Weise nur wenige tausend Jahre nach der Ankunft der Menschen ausstarben.

Als die beiden in Europa nebeneinander existierten, gab es ein „Ersetzungsphänomen“ zwischen dem Mittelpaläolithikum und dem Jungpaläolithikum, sagte der französische Paläoanthropologe Jean-Jacques Hublin, der die neue Forschung leitete, gegenüber AFP.

Aus dieser Zeit wurden archäologische Beweise wie Steinwerkzeuge beider Arten entdeckt. Aufgrund des Mangels an Knochen erwies es sich jedoch als schwierig, genau zu bestimmen, wer was geschaffen hat.

Besonders rätselhaft waren Werkzeuge aus der sogenannten „Lincombian-Ranisian-Jerzmanowician“-Kultur (LRJ), die an mehreren Orten nördlich der Alpen gefunden wurden, darunter in England und Polen.

Ein solcher Standort in der Nähe der Stadt Ranis in Mitteldeutschland stand im Mittelpunkt dreier neuer Studien, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurden Natur.

Versteckt hinter einem Felsen

Die Höhle wurde in den 1930er Jahren teilweise ausgegraben, aber das Team hoffte, bei Ausgrabungen zwischen 2016 und 2022 weitere Hinweise zu finden.

Bei den Ausgrabungen in den 1930er-Jahren war es nicht gelungen, an einem fast zwei Meter hohen Felsen vorbeizukommen, der den Weg versperrte. Doch dieses Mal gelang es den Wissenschaftlern, es manuell zu entfernen.

„Wir mussten acht Meter tief in die Erde abtauchen und die Wände mit Brettern vernageln, um die Bagger zu schützen“, sagte Hublin vom deutschen Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie.

Als Belohnung wurden sie mit den blattförmigen Steinklingen belohnt, die an anderen LRJ-Standorten zu sehen waren, sowie mit Tausenden von Knochenfragmenten.

Das Team verwendete eine neue Technik namens Paläoproteomik, bei der Proteine ​​aus Fossilien extrahiert werden, um zu bestimmen, welche Knochen von Tieren und welche von Menschen stammen.

Mittels Radiokarbondatierung und DNA-Analyse bestätigten sie, dass die Höhle die Skelettreste von 13 Menschen enthielt.

Die Höhlenstätte liegt unterhalb der Burg Ranis in Mitteldeutschland

Die Höhlenstätte liegt unterhalb der Burg Ranis in Mitteldeutschland.

Das bedeutet, dass die Steinwerkzeuge in der Höhle – von denen einst angenommen wurde, dass sie von Neandertalern hergestellt wurden – tatsächlich bereits vor 47.500 Jahren von Menschen hergestellt wurden.

„Dies war eine große Überraschung, da zuvor keine menschlichen Fossilien vom LRJ bekannt waren, und war eine Belohnung für die harte Arbeit vor Ort“, sagte Studienmitautor Marcel Weiss.

Die Fossilien stammen aus der Zeit, als der erste Homo sapiens Afrika verließ und nach Europa und Asien zog.

„Lange Zeit haben wir an eine große Welle des Homo sapiens gedacht, die über Europa hinwegfegte und die Neandertaler gegen Ende dieser Übergangskulturen vor etwa 40.000 Jahren schnell absorbierte“, sagte Hublin.

Doch die neueste Entdeckung legt nahe, dass Menschen den Kontinent in immer wiederkehrenden kleineren Ausflügen bevölkerten – und zwar früher als bisher angenommen.

Eine kalte Veränderung

Das bedeutet, dass der moderne Mensch noch mehr Zeit hatte, Seite an Seite mit seinem Neandertaler-Vettern zu leben, dessen letzter Neandertaler vor 40.000 Jahren im Südwesten Europas ausstarb.

Diese besondere Gruppe gelangte in ein Nordeuropa, das viel kälter war als heute und eher dem heutigen Sibirien oder Nordskandinavien ähnelte, sagten die Forscher.

Sie lebten in kleinen, mobilen Gruppen und hielten sich nur kurz in der Höhle auf, wo sie Fleisch von Rentieren, Wollnashörnern, Pferden und anderen gefangenen Tieren aßen.

„Wie kamen diese Menschen aus Afrika auf die Idee, solch extremen Temperaturen entgegenzufahren?“ sagte Hublin.

Auf jeden Fall hätten die Menschen bewiesen, dass sie über „die technische Leistungsfähigkeit und Anpassungsfähigkeit verfügten, die notwendig sei, um in einer feindlichen Umgebung zu leben“, fügte er hinzu.

Bisher wurde angenommen, dass der Mensch erst Jahrtausende später in der Lage sei, mit dieser Kälte umzugehen.

Doch die Menschen überlebten die Neandertaler, die sich schon lange an die Kälte gewöhnt hatten.

Was genau mit den Neandertalern passiert ist, bleibt ein Rätsel. Aber einige haben mit dem Finger darauf gezeigt, dass der Mensch sein Aussterben vorantreibt, entweder durch Gewalt, die Verbreitung von Krankheiten oder einfach durch Kreuzung mit ihm.

Mehr Informationen:
Jean-Jacques Hublin, Homo sapiens erreichte vor 45.000 Jahren die höheren Breiten Europas, Natur (2024). DOI: 10.1038/s41586-023-06923-7. www.nature.com/articles/s41586-023-06923-7

Stabile Isotope zeigen, dass sich der Homo sapiens vor etwa 45.000 Jahren in der Ilsenhöhle in Ranis, Deutschland, in kalten Steppen ausbreitete. Natur (2024). DOI: 10.1038/s41559-023-02318-z, www.nature.com/articles/s41559-023-02318-z

Die Ökologie, Lebensweise und Ernährung des ca. 45.000 Jahre alten Homo sapiens in der Ilsenhöhle in Ranis, Deutschland, Naturökologie und Evolution (2024). DOI: 10.1038/s41559-023-02303-6, www.nature.com/articles/s41559-023-02303-6

© 2024 AFP

Zitat: Menschen erreichten das eisige Nordeuropa zur Zeit der Neandertaler (2024, 4. Februar), abgerufen am 4. Februar 2024 von https://phys.org/news/2024-01-humans-icy-northern-europe-neanderthals.html

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By rb8jg

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